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狗是怎么知道时间的?

2015-04-06 浏览: 663 评论:0

摘要: 一到5点,你的狗狗就兴奋地摇着尾巴,屁颠屁颠、可怜巴巴地跑过来蹭你,告诉你它饿了。不过狗的这种行为仅仅是因为肚子咕咕叫,还是因为它们也能够知道时间? 据说,很多狗主人都觉得狗知道什么时候是开饭的时间,什么时候是遛弯的时间。有些人甚至表示狗的时间观念能精确到几分...

一到5点,你的狗狗就兴奋地摇着尾巴,屁颠屁颠、可怜巴巴地跑过来蹭你,告诉你它饿了。不过狗的这种行为仅仅是因为肚子咕咕叫,还是因为它们也能够知道时间?

据说,很多狗主人都觉得狗知道什么时候是开饭的时间,什么时候是遛弯的时间。有些人甚至表示狗的时间观念能精确到几分钟内,比如说会在5点整跑来向主人要吃的,有时是4点59或5点01分,偶尔会在5点03分,不过误差不会超过5分钟。狗狗们似乎是收到了某种信号,可能是日光量什么的,以此来判断时间。然而“时间”的概念是人类发明的,至少“时”、“分”、“秒”概念上的时间。那么狗或者其它动物对于时间的理解真的和我们一样么?

45到了散步的时间,狗狗们会通过叼着牵引绳在你眼前晃、守在门口口、急切地挠门方式来催促主人赶紧带它们出去玩耍。图片来源:blogspot.com

认知学家们对动物记忆形成方式感兴趣的原因,很大程度上是由于这有助于了解人类大脑的运作方式。研究者通常将人的长期记忆分成两种:一种是内隐记忆(implicit memory),可以通过学习并不断重复某种程序性动作而形成的无意识的肌肉记忆,例如绑鞋带和骑自行车;另一种是陈述性记忆(declarative memory),即外显记忆,这是一种通过积累个人经验和事实信息而形成的记忆,是有意识的、对先前经验的回忆。

巴甫洛夫的经典实验——流口水的狗告诉我们,狗和其它动物具有内隐记忆,可以完成反复试验学习和建立条件反射。但是人类以外的动物是否具有陈述性记忆还不能确定。研究者们尤其想要了解动物是否有所谓的情境记忆(episodic memory),即将过去发生的事与当时的时间、地点及具体情境联系起来的能力,这属于陈述性记忆的一部分。斯图尔特把这种回忆和重现过去的能力形容为一种“心理上的时间旅行”。

科学家们在猿类、猴子、大鼠以及包括乌鸦在内的一些鸟类中研究过情境记忆,许多实验都试图判断这些动物是否具有这种能力,也就是是否能够回忆起事件的基本概况,包括时间、地点和事件内容。实验方法都比较简单。

比如说你在一只黑猩猩面前放两个盖紧的不透明的罐子,其中都有好吃的。一个里面放着不会随时间消失的零食,例如一颗葡萄;而另一个里放着必须要在一定时间内享用的食物,例如一个会融化的果汁冰块。5分钟后,黑猩猩可以选择打开其中的一个罐子,而要等到1小时后,才能再打开另外一个。当这个实验重复过几次以后,大多数动物都会先打开含有会消失食物的罐子,它们从之前的经历中学到,如果等的太久,那些食物消失。而这正体现出了3W要素:事件内容——有好吃的,地点——罐子里,时间——5分钟之内,不然吃的就会不见了。

倭黑猩猩、大猩猩和红毛猩猩都出色地通过了测试,它们似乎真的有情境记忆。对于乌鸦和大鼠来说,也有证据表明它们可以产生3W类型的记忆。而猕猴到目前为止可以记住什么事和地点,但在记住时间上存在困难。甚至连蜜蜂都好像有与昼夜节律相关的某种情境记忆的能力。

虽然有证据显示狗能记住人(例如他们的主人)和事件(例如去公园散步),但它们是否能在脑中回忆起以前的事情还不得而知,因为关于人类的好朋友的实验几乎是一片空白。在过去很长一段时间内,科学家们普遍认为因为狗被驯化了,所以用它们做研究无法推广到野生动物。因此直到最近15年,人们才真正开始大范围地研究狗的内心世界。

那么狗究竟能不能知道时间呢?有可能知道,但我们真的不太了解。不过假设它们真能做到,科学家们已经有了一些有趣的解释。虽然还没有科学证据支持,不过专门分析犬类智力的犬认知公司Dognition的研究负责人、认知学家洛奇·斯图尔特(Locky Stewart)对狗在饭点的表现做出了一些推测。首先,和大多数哺乳动物一样,狗也有昼夜节律,让它们知道何时休息何时活动,所以也许是它们的身体而不是思想让它们大概知道是什么时间。因此如果你习惯在下午的时候喂狗,它就会在这个时候感到饥饿而问你要吃的。另一个解释就是有些动物能在周围环境寻找提示,也许狗会利用影子的长度来判断时间。

还有一些研究者认为,狗会用它们灵敏的嗅觉来判断一件事发生后过了多久。在你离家以后,你的气味会留在家中并随时间慢慢变淡。如果你的日程比较规律,你的狗狗有可能找到了你归家的时间和你的气味消散程度之间的联系——气味消散到某种程度时,你就会出现在门口,而狗狗也卯足了劲准备迎接你。

视频来源:BBC

在上面的视频中,狗狗每天会在男主人到家之前20分钟左右跳到沙发上观望,但这一天,女主人在回家之前路过男主人运动的地方并带回了他沾满汗液的衣服放在家中,补充了男主人的气味。这次,狗狗没有跳上沙发,而男主人到家时,它表现出很意外。尽管这个实验不能够证明狗能闻出时间,但也是一个有趣的想法。

虽然目前还不能解答狗是否能够知道时间,但是接下来的几年中可能就会有进展。科学家们越来越关注狗的研究,特别是认知学家们,他们希望找到人类情境记忆能力的起源,所以测试狗是否有情境记忆只是时间问题罢了。

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