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为什么小型鸟类的声音比较甜美?

2015-07-21 浏览: 313 评论:0

摘要: 一只隐士夜鸫在加拿大的新斯科细亚省,发出甜美又复杂的鸣叫声。 PHOTOGRAPH BY SCOTT LESLIE, MINDEN/NATIONAL GEOGRAPHIC 据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:居芮筠):专家说,某些鸟类因为构造不...

为什么小型鸟类的声音比较甜美?

一只隐士夜鸫在加拿大的新斯科细亚省,发出甜美又复杂的鸣叫声。 PHOTOGRAPH BY SCOTT LESLIE, MINDEN/NATIONAL GEOGRAPHIC

据美国国家地理(撰文:Liz Langley 编译:居芮筠):专家说,某些鸟类因为构造不同,发出的声音听在人类耳朵里像是美妙的乐音。

如果你有朋友喜欢唱KTV,但歌声又不若玛丽亚.凯莉,你还是可以友善地说:「你唱歌像只鸟儿一般!」

他们不必知道你指的是这种鸟。

本周的「怪异动物问答集」探索了鸟鸣的多样性,因为艾兹别塔撒巴(Elzbieta Zaba)在脸书上问道:「为什么有些体型小的鸟类叫声很好听,大只的却不好听?」

可爱的小琴鸟

重要的事先说:「情人『耳』里出西施,」康乃尔鸟类学研究室(Cornell Lab of Ornithology)的马克德弗凯堤斯(Marc Devokaitis)透过一封电子邮件表示。

许多鸟类的叫声确实称不上旋律优美,但它们仍能发出惊人的声音。例如横斑林鸮「超凡」的鸣叫,或来自渡鸦的袅袅余音,德弗凯堤斯说,渡鸦可以发出33种不同的叫声。

也就是说,「体型小的鸟类,拥有刚好与人类对『歌唱』的认知一致的构造和发声行为,」他说。

那个构造就是鸟的鸣管,相当于人类的喉头。

根据路易斯安纳州立大学自然科学博物馆鸟类馆的馆长JV 雷姆斯(JV Remsen)所说,雀形目的鸟类——在大约1万种包括鸣禽在内的已知鸟种中占了60%——拥有最复杂的鸣管。

雀形目在鸣管两侧各有独立的控制系统,让它们能够创造出从哨音到喀嚓声等极为多样的声音;鸣禽的发声系统还能够加码「学习新的声音,而不只是承袭已有的叫声,」他表示。

许多雀形目鸟类体型都很小,就像隐士夜鸫,重约28公克,而且拥有被德弗凯堤斯称作「复杂且萦绕于心的」叫声。

然而至少有一个特例,不在这个愈小只愈甜美的原则之内:澳洲如雉鸡般大小的华丽琴鸟,它是一种燕雀,却「无疑拥有全世界最复杂的鸣叫声,」雷姆斯在电子邮件中写道。 「它可以模仿任何声音。」

加拿大安大略省温莎大学(University of Windsor)的生物学家丹曼尼尔(Dan Mennill)在电子邮件中提到,许多拥有高度复杂叫声的鸟类同时也很聪明。

鸣禽、蜂鸟和鹦鹉「已经演化出从它们父母那里学习发声的能力,」只有少数其他动物也拥有这种特性,那就是蝙蝠、鲸鱼、海豚和人类。

曼尼尔说,拥有这种能力的动物,比较可能有较为复杂的叫声,因为每一个新世代会在上一个世代的音调基础上累积叫声。

鲜明的外表,难听的叫声

雷姆斯表示,对于一夫一妻制的鸟类而言,有时候多样化的叫声其实是繁复羽衣的替代品,反之亦然。

以几乎与配偶终生为伴的风琴鸟和鹪鹩为例,虽然风琴鸟是燕雀当中羽色最丰富的鸟类之一,「它们的叫声却很难听,」雷姆斯说,而颜色单调的鹪鹩则「拥有最惊人的声音之一。」

换句话说,这些鸟类通常不是将吸引配偶的精力放在外表上,就是放在叫声上,但不会两者兼具。由于一夫一妻制的鸟类只需找到一个配偶,因此不需要在求偶策略上过度投入。

另一方面,杂交物种——无论雌雄都有多个配偶——「羽色和声音都很狂放,」雷姆斯说。

一个惊人的例子就是新几内亚的天堂鸟。

你当鉴赏家

我们对于美妙乐音的组成元素都自有一套判断标准。幸运的是,你可以到康乃尔鸟类学研究室网站和鸟音国际网站(Xeno Canto)收听鸟鸣声,这是分享全世界野鸟叫声录音的网站。

你或许也会发现一些值得放在推特上分享的鸟鸣。

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