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弹舌高手变色龙

2015-07-24 浏览: 1,157 评论:0

摘要: 变色龙主要分布在马达加斯加岛和东非地区。长长的舌头、突出的眼球、艳丽的体色,变色龙的这些特征是其他爬行动物所不具备的。下面我们就来看一看这种奇妙的动物。 在细树枝上灵活行走,用长舌逮住猎物 变色龙(学名避役)在物种基因上与鬣蜥、琉球攀蜥类似,但长尾巴、分成两...

弹舌高手变色龙

变色龙主要分布在马达加斯加岛和东非地区。长长的舌头、突出的眼球、艳丽的体色,变色龙的这些特征是其他爬行动物所不具备的。下面我们就来看一看这种奇妙的动物。

在细树枝上灵活行走,用长舌逮住猎物

变色龙(学名避役)在物种基因上与鬣蜥、琉球攀蜥类似,但长尾巴、分成两组的脚趾等是其独有的特征。这些特征也使得变色龙适应了树上生活。

变色龙科(避役科)包含豹纹变色龙、杰克逊变色龙、高冠变色龙等近160个种。图为体色艳丽的豹纹变色龙。

随情况而变化的体色

一般而言,雄性变色龙的身体颜色比雌性艳丽。当变色龙兴奋或感受到压力时,会迅速改变体色。而且,雌性变色龙在妊娠期也会发生体色的变化。但实际上,变色龙并不能随意根据周围的环境来改变自身的颜色,这一点经常被误解。

利用收紧舌骨的力量快速出击

原始森林中,摇晃着身体在细树枝间穿梭,凸出的双眼骨碌碌转动着瞄准了一只昆虫,闪电般吐出长舌……听到“变色龙”,你脑海中是否浮现出了这些场景?

变色龙科由近160个种构成,它们栖息在热带雨林、热带草原及高地等各种地方。变色龙中,大约七成是主要生活在树上的“树栖”变色龙,剩余的三成是主要栖息于地面的“地栖”变色龙。另外,变色龙广泛分布于马达加斯加岛、非洲大陆、欧洲南部及斯里兰卡等印度洋岛屿。

化石和基因研究结果显示,变色龙科动物约诞生于9000万年前的非洲大陆。其后,约6500万年前,相当于地栖变色龙祖先的物种随海流漂至马达加斯加岛。再后来的4700万年前左右,相当于树栖变色龙祖先的物种也到了马达加斯加岛。

像手风琴一样折叠

说到变色龙的特征莫过于它的长舌。变色龙的舌头中有一块柱状的“舌骨”。舌头像手风琴的风箱一样折叠于舌骨外侧,收缩在口中。

用拇指和食指夹住玻璃弹珠,一用力玻璃弹珠就会飞出去,变色龙出舌的原理与此类似。猛然收缩卷着舌骨的肌肉,舌头前端就射出去了。

变色龙舌头前端的形状类似于大象的鼻尖,可以夹住猎物。因此,即使像蝗虫这样的较大猎物,也可以不让其落地就能抓住。

实际上不能自由改变的体色

你是否认为,变色龙能够根据环境颜色自由地改变身体的颜色?实际上,许多变色龙只能改变本来皮肤颜色的亮度。也就是说,它们不能通过识别周围的景色来改变身体的颜色。

覆盖在变色龙表皮上的鳞,是由薄的无色角质形成的。鳞下面构成真皮层的细胞中含有大量色素细胞,通过改变这些色素细胞的形状和面积,就可以在数秒内让体表颜色变深或变浅。

另一方面,有时变色龙也会花费数日来改变体色。例如,雄性变色龙进入繁殖期后会让身体颜色变得艳丽,以此来吸引雌性,或去参与雄性之间争夺雌性的争斗。另一方面,雌性变色龙在妊娠期间也会变成与平时不同的体色,即“妊娠色”。雌性通过这种体色变化向雄性表明自己已经怀孕,可以防止徒劳的求爱。这些体色的变化基本都是由激素的量来控制的。

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