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变色龙为什么而变色?

2015-08-26 浏览: 1,101 评论:0

摘要: 大众认知:变色龙变色的初衷是为了与周围环境融为一体。 事实:变色龙改变颜色更多是为了交配。它们同时还拥有帅气的双眼和敏捷的舌头。变色龙一生中在卵内的时间甚至比在卵外面的时间长。 人人都知道变色龙会变色,但它们为什么要变色?给你3个选项:(a)为了和周围环境融为...

大众认知:变色龙变色的初衷是为了与周围环境融为一体。

事实:变色龙改变颜色更多是为了交配。它们同时还拥有帅气的双眼和敏捷的舌头。变色龙一生中在卵内的时间甚至比在卵外面的时间长。

人人都知道变色龙会变色,但它们为什么要变色?给你3个选项:(a)为了和周围环境融为一体。(b)为了获得配偶。(c)为了让人们记住。

我相信大多数人都会毫不犹豫地选择(a)。但是正确答案是(b)。

变色龙为交配而变色并不是不可违逆的铁律,有些变色龙变色也是为了伪装。比如史密夫侏儒变色龙,遭遇色觉强的天敌的时候会将自身颜色变得与周遭颜色更相近。

然而,大多数变色龙变色的原因都是为了获得配偶。

加州路德大学千橡分校的生态学家KristopherKarsten称,几乎所有变色龙都有很强的适应环境的能力。因此当它们变色的时候,会让自己变得更显眼。“它们让自己从隐秘中凸现出来。”Karsten说。

变色龙为什么而变色?

雄性变色龙之间经常用变色来决一胜负。而不论雄性还是雌性,它们都希望通过变色来凸显自己。因此当人们用“变色龙”来形容善变无常的人的时候,他们搞错了。在变色过程的中段,它们变色的速度不会很快,因为此时它们处于性唤起状态。

变色龙为什么而变色?

除此之外,变色的原理也与你的想象大相径庭。

几乎所有人都认为变色龙是靠某种染料或色素来变色的。但2015年3月发表的最新研究显示,它们变色的把戏并不是一种化学现象。而是靠变色龙细胞内两个嵌入式纳米晶叠加层通过调整这些纳米晶的位置,变色龙能够反射不同颜色的光。

变色龙的惊人之处不仅在于它们的外表,它们的用眼方式也令人称奇。2015年7月公布的研究显示,动物学家在电脑屏幕上放了两个虚拟物体。变色龙观察两个物体时能将视线分开,每只眼睛独立观察不同的目标。

最终,它似乎做了一个决定,把两只眼睛锁定在同一个物体上。切换到立体视觉后,它们能更好地判断物体的远近——然后决定舌头伸多长。

说到舌头,变色龙的舌头有罕见的多色皮肤。2004年的一项研究运用了慢动作追踪技术,发现变色龙的舌头像一把巧妙的弹性弹弓。研究人员发现巨型独角变色龙伸舌头的速度最快能达到6米/秒。以这种速度,它可以在不到十分之一秒的时间内够到1.5倍身长以外的猎物。

变色龙为什么而变色?

说了这么多,变色龙还有很多地方不为我们所知。

2015年最新统计显示,迄今为止发现了200多种变色龙。半数栖息在马达加斯加。当中包括世界上最小的变色龙——2012年在NosyHara小岛发现的迷你变色龙(Brookesiamicra)。一种侏儒狐猴也于最近在该小岛上被发现。雄性B.micra从鼻尖到肛门只有1.6厘米长。

变色龙为什么而变色?

Karsten在博士期间发现一些变色龙的生活方式很古怪。2003年,在初次去马达加斯加西部工作期间,他努力探求拉波德氏变色龙的相关数据。“这里成年变色龙非常多,与此同时我找不到幼年以及更小的变色龙。”Karsten说。“我当时很失落,觉得自己很失败。”

所以在第2年,他提早去了马达加斯加。“我发现了更多更小的变色龙,”他说。这引发了他一个灵感:“也许它们是一年生物种。”

变色龙为什么而变色?

事实证明拉波德氏变色龙是所有陆栖脊椎动物中寿命最短的物种之一。在2月左右产卵,接下来的8个月处于暂停发育的状态。10月份雨季来临的时候,小变色龙孵化出来,在几个月内成熟,繁殖,然后死去。

“他们在卵中的时间比孵化后存在的时间还要长,”Karsten说。这种情况多见于昆虫,它们以幼虫或毛虫形式存在很多个月,成熟期很短。但在脊椎动物界尚属少见。

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