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北极熊应对气候改变的四种方法

2015-09-07 浏览: 767 评论:0

摘要: 在挪威的斯瓦尔巴群岛,一头北极熊在查看一个相机陷阱(触发式相机)。 摄影:Paul Nicklen,国家地理 撰文:Rachel A. Becker 对于北极熊来说,眼下是一个非常艰难的时期。 北极的海冰仍在持续减少,依赖海冰捕食类似海豹等海洋哺乳动物的北极熊...

北极熊应对气候改变的四种方法

在挪威的斯瓦尔巴群岛,一头北极熊在查看一个相机陷阱(触发式相机)。 摄影:Paul Nicklen,国家地理

撰文:Rachel A. Becker

对于北极熊来说,眼下是一个非常艰难的时期。

北极的海冰仍在持续减少,依赖海冰捕食类似海豹等海洋哺乳动物的北极熊数量也在迅速减少。

据非营利组织北极熊国际称,目前全世界野生北极熊的数量不足25000头。以南波弗特海为例,2001年到2010年间,北极熊的数量下降了40%,从1500头减少到900头。

随着北极熊的栖息地缩减,它们的行为也变得越发异常。本周三,在俄罗斯的一个气象站,一组科学家遭到围困,5头北极熊将他们包围了起来。

在同一天的北极地区,代表加拿大、丹麦、挪威、俄罗斯和美国的科学家宣布了一项北极熊的10年保护计划,防止其走向灭绝。他们的行动包括保护北极熊的栖息地,联合决策者和公众一起解决气候改变的问题。

在同一周,奥巴马成为首位在任期内前往美国北极地区的总统,他先后访问了阿拉斯加的数个城市,强调全球变暖带来的威胁。

不过阻止气候改变非一日之功,缺少食物和栖息地则意味着北极熊若想生存下来就得发挥创造力。

以下是北极熊为适应不断变化的地球而采取的四种方法:

将残食放在冰中储存

最近,挪威斯瓦尔巴群岛的一个研究团队观察到一头饥饿的北极熊在吃一只海豚,并把吃剩的食物放在积雪中储藏起来供以后食用,从许多方面说这都是个令人惊叹的现象。

毕竟,北极熊通常喜欢吃海豹,而且科学家从未看到北极熊吃这种海豚。虽然其它种类的熊,如灰熊会把食物储存起来,但对于北极熊来说把食物放在冰雪中储藏却是一个异常行为。

实际发生的情况可能是这样的:一群海豚在无冰的时候游进了斯瓦尔巴群岛海域,当然也是异常的,因为这片区域通常常年都是处于冰冻状态的。当这片海域结冰后,海豚被困住,成为北极熊的猎物。

这些冰为北极熊带来了短期的福利:挖个冰窟窿就能很容易找到富含脂肪的食物。

不过,世界野生动物基金的北极保护主管Peter Ewins表示,这并不意味着挪威的北极熊会安然无恙。

“从长远来看,北极熊的这类食物源数量会减少,因此这些食物不会成为其高脂肪食物的长期来源。”他说道。

海陆混合套餐

每年,雪雁都会飞到加拿大繁殖,雌性雪雁一窝通常会产四个蛋。尽管雪雁在美国曾一度濒临灭绝,如今数量又有所回升,对于北极熊来说也是值得庆幸的事情。

2011年,在发表于《Oikos》杂志上的一篇研究中,脊椎动物学家Robert Rockwell发现雪雁蛋为北极熊提供了备用食物源。Rockwell在那期间接受的一次采访中称,“雪雁的一个蛋相当于一块黄油。”

虽然Rockwell估计88个雪雁蛋所含的能量与一头海豹相当,但世界野生动物基金的Ewins则表示,吃雪雁蛋就像夏日期间每天吃点格兰诺拉麦片,并期待靠这些积累维持未来6个月的生存。

“少数经验丰富的北极熊也许能依靠海藻、鱼类和偶然遇到的鲸鱼尸体等混合食物勉强维持生命,但仅凭这些食物无法维持当前数量的北极熊的生存,” Ewins说道。

Karyn Rode是美国地质调查局安克雷奇分局的野生动物生物学家,他也认为只有少数幸运的北极熊可依靠雪雁蛋作食物。

Rode在4月份的《生态和环境科学前沿》杂志上发表了一篇相关话题研究,他警告说,这些非常规食物无法保障整个北极熊种群的生存。

由于在海冰上抓捕海豹变得更加困难,一些北极熊开始将雪雁蛋作为食物(图为加拿大努纳维特地区的一窝雪雁蛋)。 摄影:Paul Nicklen,国家地理

由于在海冰上抓捕海豹变得更加困难,一些北极熊开始将雪雁蛋作为食物(图为加拿大努纳维特地区的一窝雪雁蛋)。 摄影:Paul Nicklen,国家地理

步行式冬眠?不尽如此

全球气温升高和北极海冰的自然变异导致北极夏季融冰时间更长,冬季再结冰不完全。北极熊寻找食物也变得更加困难,因为它们需要借助海冰捕捉海豹,海豹也要依赖海冰抚养幼崽。

“我们看到,在夏季海冰最少的时候,前往岸边的北极熊比例越来越大,而且在岸边待的时间也更长,” Rode说道。

一些研究者之前认为,在食物贫乏的夏季期间,北极熊通过使用更为活跃的冬眠策略来存储能量。

不过,一项发表于7月份《科学》杂志上的研究对该理论提出了质疑:研究者在北极熊身上放置的追踪器表明,除了饥饿造成的代谢速率自然减慢,北极熊的代谢速率并没有额外的减少。

吃人类的食物

北极熊是“机会主义者,它们会吃任何东西,甚至是对自己有害的东西,” Rode说道。

这些东西包括人类存储的食物和废物。

2014年,在加拿大努纳维特地区的亚怀亚特镇(the town of Arviat in Nunavut Territory),由于担心在外面活动的小孩可能遭到北极熊的袭击,人们不得不取消“不给糖就捣乱”的活动,把万圣节移至室内庆祝。

为了减少对北极熊的诱惑,世界野生动物基金向亚怀亚特镇赠送了防熊的金属箱存储食物。同时,该组织还雇了一个北极熊监控人员,使用一种能发出很大声音的设备阻止熊靠近。

Ewins表示,在寻找食物的过程中,北极熊必须学会不断适应。

在人们开始控制气候改变之前,“预计这些问题还将困扰北极熊几十年时间,我们将会努力帮助北极熊和当地人成功度过这个转换期。”他说道。

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