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蚂蚁君的战斗力有多强?

2015-03-13 浏览: 806 评论:0

摘要: 经常不时有文学作品或者报道说蚂蚁如何如何强,比如有某种“食人蚁”袭击了什么什么地方,或者一群蚂蚁咬死了蟒蛇什么的,这些说法是否真实?蚂蚁的战斗力到底有多强? 行军蚁,确实有点意思 “食人蚁”可能来自于现实中的行军蚁(driver ants/army ants)...

经常不时有文学作品或者报道说蚂蚁如何如何强,比如有某种“食人蚁”袭击了什么什么地方,或者一群蚂蚁咬死了蟒蛇什么的,这些说法是否真实?蚂蚁的战斗力到底有多强?

行军蚁,确实有点意思

“食人蚁”可能来自于现实中的行军蚁(driver ants/army ants),一些行军蚁群体可以有超过千万只工蚁,如果被它纠缠住,别说鼠蛇等小动物,即使是人也无法全身而退。

行军蚁在生物分类上属于行军蚁型亚科群(DorylomorphSubfamilies),截至2011年6月,共记录行军蚁大家族有696种(含亚种)。根据布兰迪(Brady)2003年的核基因分析,行军蚁家族和其它蚂蚁在大约1亿1千万年前就分道扬镳。一窝行军蚁从数万只蚂蚁到数千万只不等,平均数量远高于其它蚂蚁,因此比其它蚂蚁要凶悍得多。

行军蚁是昆虫世界的终极猎杀者。以布氏游蚁(Ection burchelli)为例,它是研究最透彻的行军蚁之一。这种蚂蚁广泛分布在巴西、秘鲁和墨西哥的雨林地区,群体数量可以达到百万。布氏游蚁的一天从黎明开始,当第一缕阳光射过雨林的缝隙,这时候整个群体还抱成一团,工蚁和兵蚁用腿脚将彼此连接起来,形成外围保护层,在群体的核心是一个蚁后以及成千上万的不成熟个体,或许在特定的季节还有一些雄蚁和处女蚁后。这样的集团是头一日天黑之前形成的。当周围的光照强度达到一定强度时,“蚁团”开始解体,脱落下来的部分迅速成为奔向前的蚂蚁洪流,从驻地辐射出一个或几个方向,每个方向每小时都能向前推进20米。所有的个体都在后继部队的鼓舞下信心满满的向前推进,每一条前进的路线都像大树一样分出枝杈,树冠就是先头部队,它们和猎物接触并将其杀死搬运回营地。

布氏游蚁群体在固定的地方安营扎寨的生活大约持续2-3周,在这个阶段,蚁后的体型发生变化,它的腹部膨大,开始充满卵,在最开始的一周,它可以产下5.5到6.5万枚卵,随后几天它进入生育高峰期,之后将产下10万到30万枚卵,卵在数天之后孵化成为幼虫。新增加的幼虫使得群体的食物需求量直线上升,周围的资源被迅速消耗。此时蚁后已经变得苗条,是时候启程了。在随后的2-3周里,群体四处游荡,为新生的幼虫寻找食物,不再有固定的驻扎地,直到新一批工蚁出现,蚁后肚子里有充满卵时,群体又会在一个食物资源充足的地方安顿下来,进入下一个周期。

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CA, Panama, Barro Colorado Island
army ant soldier portrait (Eciton buchelli)
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行军蚁没有那么夸张

而非洲的行军蚁就更夸张了,生殖力惊人,蚁后一个月就能产下300-400万枚卵,群体数量可以达到夸张的2000万。而且其蚁后存在着与不同雄蚁频繁的反复交配现象,使得群体中的遗传多样性较大多数蚂蚁类群都要高,能够使群体在遗传上更加健康。行军蚁的威力过于巨大,在西非,大型蚯蚓会为了躲避蚂蚁而上树,蜗牛会吹泡泡,以掩饰并保护自己。脊椎动物也不得幸免——非洲尖鼠的长腿和惊人的跳跃能力,发展为快速逃避行军蚁群的方法。

不过,行军蚁远没有强大到文学作品中的那个地步,因为,蚂蚁很小,即使上千万成员的行军蚁群体,总重量也不过几十千克。虽然它们能击败某个人,但围攻农场或者追杀大群的牛羊等等凶悍的场面却是不现实的。它们即使是跑,也不可能在瞬间内跨过我们一步的距离,所以除非你站着不动,否则,只要你能稍微走动,它们追上并吃掉你的可能性为零。至于某些故事中长10千米,宽5千米的行军蚁方阵,而且火墙都防不住,必须用大坝决堤来打败什么的实在太过夸张。即使生物演化过程中某个行军蚁支脉真的不开眼,形成了这样的蚂蚁军团,也不能在自然界生存下来,它们会很快吃完周围所有能吃的东西,然后饿死,消失在历史长河中。

在中国,其实也有行军蚁的,而且群体的工蚁数量也能达到2000万。分布最广的就是在湖南、广东、广西、云南、贵州、福建、四川、江西、浙江、海南、重庆等省份分布的东方植食行军蚁(Dorylusorientalis)。与非洲的行军蚁相比,它们比较低调,喜欢在地下活动,喜欢吃白蚁,能将白蚁整窝端掉,也会啃食蔬菜的根系等素食,少有人被它们伤害,甚至很少有人把它们和大名鼎鼎的行军蚁联系起来。

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红火蚁,更强战力

在我国的大地上,给人造成威胁最多的并非行军蚁,而是一种从美洲入侵过来的蚂蚁——红火蚁(Solenopsisinvicta)。它们从拉美起源,一路向北推进,轻易击败美国人,成为了美国南部人们野餐的时候最不欢迎的访客。自2004年9月广东省吴川地区局部发现红火蚁后,在我国南方,红火蚁迅速扩散,广东、广西、湖南、江西等省均有疫情,甚至一些地方已经非常泛滥。

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这些长3到6毫米,工蚁有大中小三型,较为亮丽的红色外观使它们极易与其它蚂蚁区分开。根据世界自然保护联盟的数据,一只后蚁每天可最高产卵800枚,也有报告称能达到1500枚,一个几只蚁后的巢穴每天就可以产生2000-3000枚卵,当食物充足时,蚁后的产卵量即可达到最大,典型蚁巢为8万只蚂蚁,一个成熟的蚁巢则可以拥有多达24万只工蚁。

红火蚁和其它入侵性的蚂蚁物种一样,是非常亢奋的捕食者,更糟糕的是,它们具有非常厉害的蜇针,这在同类蚂蚁中是少有的。红火蚁上颚可咬,尾刺可蛰。被红火蚁攻击后有剧痛、灼热感持续1小时以上。如果皮肤起水泡,往往会红肿发脓,大部分的人10天左右便可复原,但通常会留下一些疤痕。若脓泡破掉,则常常容易引起细菌的二次性感染。在红火蚁的蜇针中包含自然生物碱毒素,是引起疼痛,诱发脓包的主要物质。此外,毒素中还包含水溶性蛋白质、多肽和其他小分子,并能够导致敏感人群的过敏反应,如果有过敏体质,就有可能引发过敏反应出现更严重的休克,甚至有可能死亡。小动物被害蚁攻击后更容易休克,成为红火蚁的美餐。在中国,目前已知有22种鸟类、1种两栖动物和18种蜥蜴受到其扩散的影响。

在这里,我也特别提醒相关和周边省份的读者朋友注意,在户外,特别是草地活动时,千万不可赤脚,衣服和鞋袜要放在蚂蚁爬不到的地方,以免造成蜇伤。特别小心哪些在上边活动着为红色或暗红色蚂蚁的,大小不一的小丘状蚁巢。即使在采取防护的情况下,也不建议读者近距离观察这些蚂蚁。红火蚁可以在被惊扰60-90秒内就能达到最大的“兵力输出”,因此不可贸然采取行动,如果已经惊扰到它们,请立即撤离,它们如果找不到攻击对象,会在20-60秒内返回巢穴。个人捣毁、破坏蚁巢都可能带来猛烈攻击,特别是要避免婴幼儿的出现这类不当行为。一旦发现红火蚁巢穴,应通知防疫部门或专业机构进行杀灭处理。

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