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海龟应该向“老前辈”学习?

2015-09-26 浏览: 794 评论:0

摘要: 作者:北海潜深寒来源:蝌蚪五线谱 海龟是怎么生宝宝的? 每年的春初到秋末,是海龟妈妈们繁殖的黄金季。海龟妈妈一次产卵可达100枚以上(别高兴地太早,一会儿就该哭了。)夜间,在那些较为平缓、松软的沙滩上,海龟妈妈们便择一适宜之地,用笨笨的鳍肢挖洞产卵。它们还会担...

作者:北海潜深寒来源:蝌蚪五线谱

海龟是怎么生宝宝的?

每年的春初到秋末,是海龟妈妈们繁殖的黄金季。海龟妈妈一次产卵可达100枚以上(别高兴地太早,一会儿就该哭了。)夜间,在那些较为平缓、松软的沙滩上,海龟妈妈们便择一适宜之地,用笨笨的鳍肢挖洞产卵。它们还会担心白天气温太高,蛋会受不了,便会排出大量黏液,给蛋盖上一层“保鲜膜”。

不要以为海龟妈妈们有多用心,然而它们自认为自己的使命到此已经结束了,便头也不回的游向大海,换言之,海龟没有一般爬行动物的“护卵”习性。从海龟妈妈离开的那一刻,未出壳的小海龟就要自生自灭了,这也造成了海龟幼崽的成活率普遍只有千分之一的概率。

在破壳之前,它们有可能遇到嗅觉敏锐的偷蛋者;破壳之后则更危险,如BBC纪录片《非洲》所说的一样:别看大海近在眼前,这一路上会出现黄嘴黑鸢、沙蟹等潜伏者们的致命威胁,它们早已“恭候多时”了。

海龟应该向“老前辈”学习?

老前辈:看我是怎么生宝宝的

也许你会奇怪,海龟的远古亲戚,像蛇颈龙、鱼龙那些物种,也都是海洋爬行动物。既然如此,它们和海龟的产卵方式大同小异,还不是在海滩上产完卵就拍拍屁股走人了,也是不负责任的妈妈。如果你这样想,就真的大错特错了。

下面有一组所发现化石的证据,也许会让你大跌眼镜。1987年,马歇尔大学的古生物学教授发现了一具7000多万年前的蛇颈龙化石,化石中的蛇颈龙竟然怀着幼崽;1998年,中国贵州发现了鱼龙化石的体内有未发育完全的鱼龙幼崽……这些铁一般的化石证明,远古很多海洋爬行动物是直接产幼崽的。

那么问题来了,既然是爬行动物,其幼体就应该是以卵生方式,产蛋再孵化出来的。直接产幼崽,不是哺乳动物的胎生方式吗?这个问题问得很好。爬行动物中的一些物种,有独特的“卵胎生”繁殖方式。这是指动物的卵在母体内发育成新的个体后才产出母体的生殖方式。其实,蛋早在妈妈的肚子里就已经形成了,又在肚子里孵化,最后以幼体的形式来到这个世界,说白了就是一种“假象”。因此,卵胎生又被称为“伪卵胎”。

不止是远古的海洋爬行动物,现存爬行动物中也有这种生殖方式。比如蛇亚目中的“巨人”——蟒科;与海龟同为残存海洋爬行动物的海蛇。甚至在鱼类中也有卵胎生,比如海洋中的“暴君”——大白鲨。这种生殖方式使得幼体的发育环境大大改善,其成活率也就比单纯的卵生动物高得多了。

为什么海龟不能这样生宝宝?

达尔文对卵胎生现象是这样解释的,他认为卵胎生是动物进化过程中由卵生到胎生的一种过渡形式。(关于演化论和进化论之争,笔者在这里就不赘述了,只是引达尔文的原话)因此,这种现象的发生存在于较为高级的爬行动物中的可能性比较大。

而包含海龟科在内的龟鳖目是爬行动物中最为古老的无孔亚纲中唯一存在的物种,历经近3亿年的时光,躲过数次惨烈的生物灭绝,它们的演化速度很慢,生命特征长时间都较为稳定,而生殖方式的大变革在龟鳖目动物中发生的概率不是很高。龟鳖目的动物看到比卵生更为先进的卵胎生,也只能无奈了。

不过,这并不是说龟鳖目动物一直是无动于衷的。海龟就是个例子,在三叠纪中晚期,为了躲避陆地过于激烈的生存竞争,曾经出现了陆地爬行动物“下海”的热潮,作为当时最古老的爬行动物之一,龟鳖目动物并没有视而不见。虽然它们付诸行动的时间晚了很多,因为最古老的海龟化石是在哥伦比亚的距今1.2亿年的白垩纪岩层中发现的。但是,它们却成功的在海洋中站稳了脚跟,以至于蛇颈龙、鱼龙等生物已经成为一堆化石的今天,我们还能在海洋中看到海龟的身影。上帝关了一扇窗,会打开另一扇窗……

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