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悠哉游哉,那些热衷慢生活的动物们

2015-10-22 浏览: 398 评论:0

摘要: 生而悠闲:镜头下的三趾树懒淡定从容。 自然界中,并非所有动物都在追求速度。 “为何树懒如此迟缓?” 最近,维托里奥科隆纳通过脸书向我们发出了疑问。树懒可能是中南美洲森林里行动缓慢的动物,但它们并不孤独,动物界里散漫度日的物种可多着呢。所以,本周的奇异动物集...

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生而悠闲:镜头下的三趾树懒淡定从容。

自然界中,并非所有动物都在追求速度。

“为何树懒如此迟缓?” 最近,维托里奥科隆纳通过脸书向我们发出了疑问。树懒可能是中南美洲森林里行动缓慢的动物,但它们并不孤独,动物界里散漫度日的物种可多着呢。所以,本周的奇异动物集锦聚焦了几个行动迟缓的物种,悠哉游哉的它们为何会赢得进化竞赛的胜利呢?

宠辱不惊,气定神闲

树懒是世界上行动最为迟缓的哺乳动物,每小时最多爬行1.6千米。树栖生活让它们丧失了地面生活能力,一般只能挂在树上,靠四肢交替向前移动,速度极为缓慢。

树懒“的活动恰好能维持能量收支平衡,”哥斯达黎加树懒避难所的动物学家贝姬克里夫在邮件中说道。它们新陈代谢缓慢,“一举一动都要精心计划。”树懒的体温调节机能不完全,这影响了它们的消化。食物经消化系统消化平均需要16天。温暖的气候能够稍微加速消化进程,克里夫在4月份发表的研究中说道。温度升高,树懒的食量也会增加。

由于平时倒挂在树枝上,树懒毛发蓬松,逆向生长,毛上附上藻类而呈绿色,树懒因此成为了伪装大师,混在树冠中轻松避开天敌。如今“大型猫科动物和角雕极为少见,树懒的天敌所剩无几。但是,“迟缓的行动仍能帮它们躲开天敌的视线。因此,对树懒来说,伪装尤为重要,”克里夫说道。

海龟与蛞蝓

悠闲的生活方式可能招致危险。许多行动缓慢的动物无法逃脱捕食者的追捕,因此它们会进化出某些特征,令天敌难以捕捉或无法下咽。

自身的盔甲就是最好的防御,比如乌龟或海龟都有龟壳保护。“背上龟壳,行动必然迟缓,”美国地质调查局西南生物科学中心的爬行动物专家杰弗里洛维奇说道。以沙漠龟为例,它们的平均速度为0.3km/h。虽然龟壳造成了行动缓慢,但它的防御效果极佳,这也是沙漠龟能在地球生活2亿多年的原因。

蛞蝓和蜗牛都属于软体动物,已经在地球上生活了5亿5000多年,从未收到过“超速罚款单”。蛞蝓和蜗牛靠肌肉收缩前行,速度之慢令人咂舌。与海龟相似,蜗牛也有一个防护性外壳。蛞蝓和蜗牛都在夜间出没,且能分泌令人作呕的黏液,这为它们提供了额外的安全保障。

“一般来说,如果动物遭到追击或者追击其他猎物,那么进化过程中,它们会变得越来越快速敏捷,”密苏里州大学的生物学家克里斯巴恩哈特在邮件中解释道。当然,“快速”是一个相对概念。玫瑰蜗牛能够顺着其他蜗牛或蛞蝓的黏液轨迹追击,以0.0016km/h的速度“急速前进”。捕食者的气味也能警醒其他蜗牛,它们会试图“逃跑”,速度也会稍稍加快(只不过可怜的小家伙最终还是没能逃过一劫)。

美国自然历史博物馆的资料显示,蛞蝓不像蜗牛那样生有保护壳,但它们分泌的“黏液更加丰富,更加粘稠”。黏液威力很大,家猫和狗都会尽量避开。

动作迟缓的海洋动物

海牛是一种草食性海洋哺乳动物,主要栖息在海域沿岸或河流中,游速可达8km/h,佛罗里达州自然历史博物馆的乔治伯吉斯说道。海牛皮肤坚韧,体型庞大,即便是它的天敌白真鲨也只能咬下一条尾巴,要将海牛一次性吃完根本是无稽之谈。

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海牛动作迟缓,但皮肤坚硬厚实。上图中,一头佛罗里达海牛在维基瓦治河中呆呆地望着镜头。

裸鳃亚目动物是一群色泽艳丽的海洋软体贝类,它们“异常美丽”,但行动迟缓,一天只能移动10米,伯吉斯说道。裸鳃亚目动物能够利用从猎物中吸取的毒素对付捕食者。

2012年,刊登在《实验海洋生物学与生态学杂志》的一项研究显示,格陵兰鲨是行动最为迟缓的鲨鱼,它们以1.22km/h的速度悠然地在海中游荡。这种鲨鱼“长达6米,代谢速率很低,”伯吉斯说道。

格陵兰鲨的防御不成问题,攻击也极具威胁。它们会经常偷袭在水中休息的海豹。海豹行动敏捷,为确保捕获成功,格陵兰鲨会潜伏在冰层的洞口边,等待跳入水中的猎物,“猎物一旦入水便会被其捕获。”

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