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为什么麋鹿长得“四不像”?

2015-11-29 浏览: 681 评论:0

摘要: 麋鹿是一种我国特有的鹿类动物,它有一个广为人知的俗名叫“四不像。”人们在观察麋鹿时,总能从它们的身上找到一些常见动物的影子,久而久之,就总结出了“脸似马非马,角似鹿非鹿,蹄似牛非牛,尾似驴非驴”这样四个最为明显的特征。麋鹿为什么会长得“四不像”?麋鹿的四个“不...

麋鹿是一种我国特有的鹿类动物,它有一个广为人知的俗名叫“四不像。”人们在观察麋鹿时,总能从它们的身上找到一些常见动物的影子,久而久之,就总结出了“脸似马非马,角似鹿非鹿,蹄似牛非牛,尾似驴非驴”这样四个最为明显的特征。麋鹿为什么会长得“四不像”?麋鹿的四个“不像”中蕴含了怎样的科学道理?

在大自然中,各种生物的外观显然不是随性所欲,异想天开形成的。不论是多么古怪的体形、外貌都是生物适应环境的一种反映,是亿万年自然选择的结果。可以说,麋鹿的四个“不像”与它所生存的自然环境是紧密相关的。

麋鹿

大多数鹿类动物,比如马鹿、狍子都栖息在山林之中,而麋鹿是一种典型的湿地鹿类,潮湿、泥泞、蚊虫滋生的沼泽才是它们的生存家园。正因如此,麋鹿的许多生存需求与其他鹿类有所不同。

对于麋鹿而言,饮水和采食水草的时候很容易受到捕食者的攻击。它们将嘴巴探入水面以下,眼睛还要留意周围潜藏的危险。在这种情况下,具备一张似马非马的“大长脸”能够有效提高安全系数。麋鹿的脸又长又瘦,眼睛和嘴巴相距很远,即便口鼻已浸入水中,眼睛依旧能观察岸上的风吹草动。

在湖泊、河流的岸边,常长有芦苇之类茂密的水生植物,形成了麋鹿的天然隐蔽所。麋鹿的鹿角形态独特,穿行在芦苇丛中也不容易被勾住、缠住,这使麋鹿能够自在地躲藏和活动。麋角的形态有何特殊?大多数鹿类的角,其主干上的枝杈都伸向前方,而麋鹿的角,其主干上的枝杈都伸向后方。麋鹿虽有鹿角,其形态却和其他鹿类大相径庭。

行走在松软的沼泽地上,畅游在湖泊和河流之中,如果麋鹿拥有四只像马蹄一样紧凑、密实的蹄子很可能会“泥足深陷”。所幸,麋鹿的脚掌宽大如牛,四个脚趾之间叉开很大,增加了与地面的接触面积,使它们在泥泞的滩涂上也能行走自如。麋鹿的前两个脚趾之间还长有一层肉膜,作用类似于鸭子的脚蹼,能够加快其游泳的速度。

湿地潮湿的环境是蚊蝇滋生的理想温床。长期生活在这种环境中,如果没有驱赶蚊虫的有效手段,很可能会染上传染病,造成伤口感染,甚至导致死亡。麋鹿拥有一条像驴尾一般修长的尾巴,算上尾巴末端的一撮尾毛,全长可达70厘米,是已知的鹿类动物中最长的尾巴。这条长尾巴灵活有力,挥动频繁,是麋鹿驱赶蚊蝇的重要工具。

说道这里,我们已经不难看出,麋鹿几种“似是而非”的体貌特征能够很好地适应湿地的自然环境,对麋鹿生存起着至关重要的作用。在自然界优胜劣汰的洗礼中,符合“四不像”外貌特征,适应性更强的麋鹿较多地存活了下来,而不具备这种外形、生存优势的个体则趋向消亡,被逐渐替代。麋鹿“四不像”的样貌正是在自然选择的进程中渐渐形成的。

当然,麋鹿虽然俗称为“四不像”,但这个“四”只是一个虚数,并不是限定麋鹿身上只有四种似是而非、耐人寻味的地方。也许你通过自己的观察,还会发现麋鹿与其他动物相像的特征,这些体貌特征具有什么作用和意义,这一切,我们还可以进一步研究和探索。

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