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螨虫的另类价值:分析人类的进化和迁徙史

2015-12-16 浏览: 803 评论:0

摘要: 蠕形螨,也就是俗称的“螨虫”,生存在包括人在内几乎所有动物的皮肤上,是令人厌恶的寄生虫。不过一项最新研究却发现了螨虫的“另类”价值——分析人类的进化和迁徙史。 存在于人脸上的螨虫有毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum)和皮脂蠕形螨(Demode...

蠕形螨,也就是俗称的“螨虫”,生存在包括人在内几乎所有动物的皮肤上,是令人厌恶的寄生虫。不过一项最新研究却发现了螨虫的“另类”价值——分析人类的进化和迁徙史。

存在于人脸上的螨虫有毛囊蠕形螨(Demodex folliculorum)和皮脂蠕形螨(Demodex brevis)两种。来自美国等国的研究人员采集了70位志愿者脸上的毛囊蠕形螨,并对螨虫的线粒体DNA进行测序分析。这70名志愿者大都生活在美国,但分属不同的族裔。

电子显微镜下看到的毛囊蠕形螨

电子显微镜下看到的毛囊蠕形螨

分析结果表明,根据DNA测序,采集到的螨虫分成A, B, C, D四组。其中非洲裔和拉美裔被试者脸上四组螨虫都存在,亚裔被试者脸上存在A ,B, D三组螨虫但缺少C组,而欧洲裔被试者脸上的螨虫则几乎全部来自D组。

不同族裔的被试者脸上毛囊蠕形螨的分组情况。图片引自原论文

不同族裔的被试者脸上毛囊蠕形螨的分组情况。图片引自原论文

那么为什么会有这样的区别呢?此前人们已经注意到,人脸上的螨虫的分组情况不仅可以在数年时间内保持稳定,而且这个人迁徙到新的地区若干年后仍然可以保持不变,甚至其后代脸上的螨虫仍然具有类似的分组情况。因此,研究人员认为,不同种族的人皮肤形态的差别决定了身上螨虫的不同。根据这一实验结果,一个合理的解释是,这四组不同的毛囊蠕形螨随人类一起走出非洲。在漫长的人类迁徙过程中,某些组的螨虫不能适应其生存的人体皮肤环境的变化,因而被淘汰。这里的一个例外是拉美裔被试者和非洲裔被试者脸上四组螨虫都存在,但考虑到现在的拉美裔是历史上多次人类迁徙和混血的结果,特别是奴隶贸易使得大量非洲人迁往拉美,这个结果与人类起源于非洲并不矛盾。

这项研究是首次利用螨虫来分析人类的历史。研究人员希望后续工作能够揭示更多人类历史上的秘密。

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