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10个理由证明鸽子对于人类的重要性

2016-01-23 浏览: 1,368 评论:0

摘要: “长翅膀的老鼠”这个别称流行自导演伍迪·艾伦(Woody Allen)的电影《星尘往事》(Star Dust)。这也正是许多人对鸽子的看法——它们遍布公园和街道,传播疾病,引发过敏,不分场合地排泄。阁楼、通风井、排水槽、泄水沟,处处都是它们的窝——每年造成几百...

“长翅膀的老鼠”这个别称流行自导演伍迪·艾伦(Woody Allen)的电影《星尘往事》(Star Dust)。这也正是许多人对鸽子的看法——它们遍布公园和街道,传播疾病,引发过敏,不分场合地排泄。阁楼、通风井、排水槽、泄水沟,处处都是它们的窝——每年造成几百万美元的财产损失。更糟糕的是,它们属于外来入侵物种。

即便如此,也有观点认为鸽子比其他任何鸟类带给人类的进步都要多,也许比其他任何一种动物也都要多。从最早开始,鸽子们就一直是人类食物、信息与认识启蒙的来源。

10.历史重要性

鸽子肉

当你想到“驯化”一词,最先映入脑海的必是牛、狗、鸡这三种动物。然而,人类养鸽子的历史长达六千余年。在品种上,鸽子有350余种,种类之丰富堪比狗。

鸽子起源于中东地区的原鸽。因为我们的祖先不必捕捉或者驯化它们,它们成为了地球上分布最广泛的鸟类。人们要做的唯一一件事就是替它们做个巢。之后鸽子们就会自己照顾自己了。它们自己去寻找食物,每对鸽子每年能产10只左右雏鸟。

很显然,尚未运用肌肉力量飞行的鸽子尝起来更美味,所以雏鸟们当然更能满足人们的口腹之欲。它们的粪便甚至因富含营养素被当作肥料。大约三千年前,人们开始利用鸽子归巢的本能传递信息。事实上,中国军方正打算将鸽子作为通讯的后备手段,以备其他系统出现故障。

9.达尔文

达尔文

在达尔文的物种起源出版之前,他曾将复印件发给学术界的朋友们,但反响并不太好。惠特维尔·埃尔文(Whitwell Elwin)称之为“野蛮又愚蠢的空想”。

对达尔文而言,问题在于难以观察进化的过程。他需要一个人人能懂,哪怕最普通的人也能明白的例子。所以他转去研究鸽子。物种起源的第一章几乎完全在讲他喜爱的鸟类。事实上,埃尔文(Elwin)和查尔斯·莱尔(Charles Lyell)曾建议达尔文放弃物种起源,去写本关于鸽子的书。

虽然达尔文关于加拉帕戈斯雀类的研究似乎得到了所有人的关注,但关于鸽子的研究对其自然选择思想的发展有着极为重大的意义。达尔文是个对鸽子狂热爱好的人,他曾经甚至指出了鸽子起源于中东地区的原鸽,而这一点直到近期才被科学证明。

8.投票

鸽子群集运动

群集运动是一种有趣的现象,似乎无法解释。这些数以百计的小鸟们设法在同一矩阵有序飞行是怎么做到的呢?鸽子们似乎相当地民主。

运用当今可用的技术,我们可以给鸽子安装GPS追踪器,用计算机来研究它们精确的运动轨迹。研究人员了解到,每一个成员都给鸟群的运动方向投了一票。位于鸟群前面的鸟儿,选票更有分量。尽管如此,地位最低的鸟甚至都会对投票结果产生某种影响。

科学家称之为“民主等级制度”。因为鸽子视野广阔,几乎能包括360度各个方向,它们都可以看到彼此,并快速反应。领头的鸟儿甚至不用转头就可以知道后面鸟儿的情况。

鸽子在鸽群中影响力的大小是由原始速度决定的。从A点飞到B点速度最快的鸟儿通常就是领头的鸟儿。

7.辨别图案

鸽子辨别图案

鸽子被用于多项研究中,因为好养又易于训练。尽管脑袋不及食指大,它们却特别擅长辨别图案。东京庆应义塾大学的心理学家教鸽子区分莫奈和毕加索的画作,准确率达到了90%。研究人员甚至使用了其他印象派画家比如莫奈和立体派艺术家比如毕加索的画作。

鸽子不仅可以学会区分绘画作品的优劣,还能区别水彩画和彩粉画。更神奇的是,只需15天就可以训练一只鸽子区分乳腺癌是良性还是恶性,准确率达到85%。4只鸽子一组一起工作,其准确率能提高到99%。相比之下,受过4年学校教育的病理学家选对的比率则为97%。

似乎4只鸽子的作用相当于约翰霍普金斯大学一个学士学位了。不过,公平的是,鸽子更难读懂乳房X光片。人们曾认真考虑过让鸽子全职做这种工作。对于某些常规检查任务,它们可能会取代临床医生。

6.识别人类

鸽子能识别人类

寻常街头的鸽子就可以分辨不同的人。巴黎的研究者指出,如果你去当地的公园用嘘声赶走某只鸽子,那么它就会记住你并离你远远的。同样地,如果你给它们食物,那么它们就会找到你,围着你要吃的。而令人惊讶地是,即使两名年纪相仿、肤色相近、体形相似的女研究者互换了外套,这群鸽子也并未上当——反之,它们似乎认得出她俩的脸。

另一项伦敦的研究表明,鸽子能够从图片中区分它们认识的和不认识的人。更让人震惊的是,爱荷华大学(the University of lowa)开展了一项实验,实验中研究人员训练鸽子识别并区分不同的面部表情。

它们能够分辨你在微笑还是皱眉。尽管这些鸽子不知道不同表情的含义,但它们却能通过表情区分一个人是生气、高兴、反感,还是惊讶。

5.海上巡航计划

鸽子用来协助海上救援行动

早在20世纪七八十年代,美国海军就为了海上巡航计划的海岸警卫队训练鸽子。受训后,这些鸽子用来协助海上救援行动,例如找到浮在海上的残骸和救生衣。它们进行第一遍搜救的时候,能发现93%的目标,而机组人员则只发现了38%,这听起来很荒唐吧。

因为鸽子视力极佳,视野也比人更宽阔,所以它们非常适合这项工作。另外,它们还可以连续好几个小时保持警戒状态。相比之下,人类经常会感到用眼疲劳,并且极易厌倦。

操作机制是这样的:三只鸽子一组,它们被置于直升机下面的塑料泡沫里。如果它们看见了什么,就会轻敲一下开关。尽管海岸警卫队对此饶有兴趣,但预算削减使得该计划在1983年夭折了。

4.算术

算术

1998年,心理学家发现他们可以教恒河猴计数和理解一些基本的数学原理。但这是因为灵长类动物大脑皮层复杂并且分层,大脑十分发达,而鸟类却不是这样。事实上,鸟类和哺乳动物在3亿年开始进化时就已经不一样了。

所以真正令研究人员吃惊的是他们竟然能够教会鸽子做同样的事情。事实上,鸽子似乎与恒河猴一样擅长数学。新西兰奥塔哥大学的研究人员用一年时间教鸽子把屏幕上的图片按照图像中物体的数量以升序排序。

即使测试鸽子智力的科学家们也很惊讶,鸽子竟然拥有这样的本领。杜克大学的神经学家伊丽莎白·布赖农在美国科学杂志网上解释说:“这些(新的)研究表明,尽管有着完全不同的大脑组织和数亿年不同的进化史,但是鸽子和猴子解决这个问题的方式是类似的。”

3.导航

鸽子最出名是就是它们的导航能力

鸽子最出名是就是它们的导航能力。尽管这些年已经有许多新闻报道宣布说找到了答案,但事实上所有研究鸟类的科学家们都不知道它们是怎样做到的。

现在已经有很多关于鸽子导航能力的理论。根据最经典的理论,鸽子可能有三种方法来探查地球磁场。一种解释是它们的喙上有着微小的磁铁颗粒,而这些颗粒也存在于细菌当中,已被证明能够感应磁场。鸟喙被麻醉后,鸟儿导航的能力就被破坏了。

另一种可能是鸽子的眼睛有一种特殊的蛋白质,当遇到光线时就分成两个分子。如果这两个分子对地磁力十分敏感,那么它们就能通过量子纠缠(审校注:quantum entanglement,一种量子力学现象,描述了两个粒子互相纠缠,即使相距遥远距离,一个粒子的行为将会影响另一个的状态。)来识别磁场的变化。当鸟儿转动它们的头时,它们能看出没有发生变化的东西,这样就能够感觉到磁场方向了。

另一个理论是鸽子内耳的神经元中带有微小的铁球,这让它们可以检测磁场。而其他研究人员认为,鸽子导航使用的是由次声形成的声学地图,这些低频声音由地球发出,并且主要来自海洋。或许最奇怪的理论是,鸽子可以使用嗅觉来导航!

2.走私

鸽子

走私犯罪最近的趋势是利用鸽子达到目的,特别是你想要在监狱里得到毒品。鸽子可以负荷其身体十分之一的重量,也就是30-50克毒品。这种事曾发生在波斯尼亚(Bosina)最安全的监狱,那里的犯人实际上把驯养鸽子作为身心改造的一部分。

在奇斯达尼加(Costa Rica)的改造监狱,鸽子被用来走私可卡因和大麻。还有人利用猫和蜥蜴做同样的事情。但是,毒品并不是惟一可以绑在鸟身上的东西。在南非(South Africa),鸽子走私钻石,这让矿石公司十分恼火。一些矿主甚至威胁称,他们要杀了所有在他们矿藏附近的鸽子。但鸽子爱好者提出了强烈的抗议。

然而,最疯狂的做法出现在澳大利亚机场,被抓的嫌疑人把活鸽子绑在自己的腿上。可能没人告诉过他,应该把走私品绑在鸽子的腿上。

1.间谍

鸽子经常被用于战争,有些甚至因为功绩显著获得勋章

鸽子经常被用于战争,有些甚至因为功绩显著获得勋章。我们都知道,朝鲜战争是最后一次用飞鸽传书的战争。但是,有些国家曾尝试让鸽子去做更多的事。

一战期间,德国人试着让鸽子去拍照片。20世纪初,朱利叶斯·诺伊布龙纳(Julius Neubronner)发明了微型自动相机,可以挂在鸽子胸前。被派遣出去的侦察机只有少数幸存归来,而大部分鸽子却安然无恙,于是德国人认为用鸽子进行空中侦察不失为一种好方法。可是,他们这个想法并没有付诸实践。

但这并不是最后一次利用鸽子照相。20世纪70年代,中央情报局(CIA)把摄像机挂在鸽子胸前去监察敌人。不过没有人知道它们拍了什么照片,因为它们的任务至今仍属于机密。

翻译:@Aileen 56 @WangQianyu 34 @JK 78 @瓶子ysq 21 @绵羊 导语10 9

审校:Amy.L via Listverse

来源:前十网

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