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白犀牛是因为白化病吗?

2016-01-27 浏览: 492 评论:0

摘要: 作者:英雄树 来源:蝌蚪五线谱 2015年11月22日,美国圣地亚哥动物园发布了一则令人惋惜的消息:生活在该动物园的41岁母犀牛诺拉(Nola)因病情不断恶化接受了安乐死。诺拉是一头北部白犀牛;这一亚种的白犀牛正处在灭绝的边缘,全球媒体纷纷以“它死后,只剩下...

作者:英雄树 来源:蝌蚪五线谱

2015年11月22日,美国圣地亚哥动物园发布了一则令人惋惜的消息:生活在该动物园的41岁母犀牛诺拉(Nola)因病情不断恶化接受了安乐死。诺拉是一头北部白犀牛;这一亚种的白犀牛正处在灭绝的边缘,全球媒体纷纷以“它死后,只剩下三头白犀牛”为标题转发圣地亚哥动物园的消息。那么,白犀牛是一种什么样的动物呢?它名字中的“白”是因为白化吗?

人们认为白犀牛是因为白化,其实是生活经验所使然。在我们的日常生活中,有很多叫“白某某”的动物,例如:白兔,白鼠,白狮,白袋鼠,他们的浑身雪白无不都是因为一种由基因引起的“白化病”造成的。这一现象在很多动物上都有发现;虽然这些白化的个体在羽色或毛色等体色上与同种动物的其他个体有着明显差别,但在其体内结构与各种脏器上与同种的其他个体并无差异,也具有繁殖后代的能力。因此,如果有人认为白犀牛是因为白化确实是情有可原。

白犀牛(左)的嘴唇比黑犀牛(右)的更宽,所以被叫做“weit”

白犀牛(左)的嘴唇比黑犀牛(右)的更宽,所以被叫做“weit”

然而,白犀牛之所以被称为“白”,完全是一次误传而造成的。白犀牛的名称来自于荷兰语“weit”,意思是“wide”(宽平),这是针对它们宽平的嘴唇而言,也是为了表达其威武的体型。白犀牛是现存体型第二大的犀牛,也是仅次于非洲象、亚洲象、非洲森林象和印度犀的现存第五大陆生动物。可是,当英国人在南非第一次看到这种庞然大物时,把当地人用南非荷兰语说的“weit”犀牛听成了“white”,于是“白犀牛”这个名字就传开了。而为了相互间的区分,生活在非洲的另一种犀牛被称为“黑犀牛”。其实,白犀牛并不白,黑犀牛也并不黑,他们的体色比较接近,都是灰黑色;但是,他们在体型上却有明显的区别,例如:白犀牛的嘴唇更加宽阔而平齐,黑犀的上唇则发展成了一个适于抓握的突起。

在犀牛中,白犀牛保持着一个纪录,那就是最长的角,纪录为158.7厘米,细长如鞭,高高耸立。白犀牛有两个角,前角较长而稍微向后弯曲,长度为60~90厘米,后角较短,长度为50厘米左右,雌兽的角较雄兽的更长。和其他动物的角不一样,白犀牛的角没有骨质成分,并不是长在骨头上,而是长在皮肤上,纯属是上皮组织的衍生物,完全由角质纤维堆积而成。但是,白犀牛的角却格外坚硬和锋利,是其自卫和进攻的武器。

白犀牛有两个亚种,分别为北部白犀和南部白犀;南部白犀和北部白犀不同的是有一个凹形的前额和较长的齿列。南部白犀主要分布于南非、纳米比亚、津巴布韦等国;尽管曾经一度被认为已经灭绝,但经过良好的保护,种群得到恢复,目前尚存的南部白犀牛的数量,世界自然保护联盟的统计约为两万头左右。相比之下,曾经分布于肯尼亚等东、中非地区的北部白犀牛数量已经下降到个位数。圣地亚哥动物园的诺拉正是其中一只北部白犀牛;它的离世使得尚存的北部白犀牛只有三头了。目前他们都生活在肯尼亚的奥·佩杰塔自然保护区内;其中最后一只幸存的雄性北部白犀“苏丹”已经被切除犀角,由四名全副武装的警察24小时守护起来。

人们这样做,是希望“苏丹”能够更好的传宗接代。然而,对于平均寿命50岁的白犀牛,43岁的“苏丹”已到了晚年。希望能借助现代科技和悉心保护能够让这个物种得以延续,不要让后人只能在画册上看到这么漂亮的白犀牛。

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