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龟甲占卜的来由

2016-02-02 浏览: 599 评论:0

摘要: 作者:王仁湘 《芈月传》中,莒姬为救芈月姐弟,自杀前用刀在一块龟甲上刻画表示“否”的符号,放在火中烧,假托是先王的旨意。这种灼烧龟甲、通过痕迹判断凶吉的方法,就是龟甲占卜。当然,莒姬的方式是文艺创作,或许不那么准确。那么,就让我们来了解一下历史上—— 考古中...

作者:王仁湘

《芈月传》中,莒姬为救芈月姐弟,自杀前用刀在一块龟甲上刻画表示“否”的符号,放在火中烧,假托是先王的旨意。这种灼烧龟甲、通过痕迹判断凶吉的方法,就是龟甲占卜。当然,莒姬的方式是文艺创作,或许不那么准确。那么,就让我们来了解一下历史上——

龟甲占卜的来由

考古中殷墟的发现,让我们知道了那个时代的甲骨文,也见识了龟甲如此特别的用处。当然殷墟的发现,又是因甲骨文的认读提供了重要线索,也就开创了学术史的一个新时代。

其实在殷墟之外也有一些类似的发现,比较重要的是远在川蜀的发现。在成都金沙古蜀遗址就发掘到19具龟甲,这些龟甲有的是乌龟腹甲,也有完整一些的龟壳,有的形体相当巨大,为殷墟发现所不及。它们并不是一般的庖厨垃圾,每块龟甲都有一些刻意烧灼成的小孔,孔形与殷墟出土的有字甲骨相似。显然这些龟甲也是占卜用过的,虽然在卜甲上没有发现文字刻画,但我们并不怀疑这些龟甲的重要性。

商代王室盛行用龟甲占卜决定行为方式,占卜的结果用文字刻画在龟甲上。这些占卜用过的龟甲被成批地埋藏起来,过了3000年的时光之后,龟甲重见天日,早已忘却的甲骨文又回归到我们的知识体系中。

甲骨文的发现富有传奇色彩。清末光绪二十五年(1899)时,居住在北京的山东人王懿荣患疟疾去诊治,医生为他开了中药方子,里面有一味药是“龙骨”。家人到宣武门外菜市口一家中药店达仁堂按方抓回来了药,王懿荣开包查看,意外发现龙骨上好像刻有一些不怎么认识的字。事情还真是凑巧,这王懿荣是个金石学家,对铜器铭文很有研究,龙骨上的发现让他欣喜不已。他让人到药店将所有带字龙骨买回,研究一番后就断定龙骨上刻写的是一种比金石文字更古老的文字。

因为一次疟疾,就这样带来了惊世大发现。当然这患疟疾的必是王懿荣,换别的什么人有类似的病症,那位医生也一定开过更多类似的方子,病人也一定熬过不少的龙骨,也一定粉碎了许多文字甲骨,断送了无数大发现的机遇。

还有另外一种说法,说是古董商人得到有字龙骨后送给王懿荣辨认,然后就追踪到了河南安阳,结果不仅发现了更多的有字龙骨,还确认甲骨上刻画的是商代的文字。接下来就发现了殷墟,发现了一段实实在在的大王朝的历史。

在商周那样的时代,人们很想预知自己行为可能的结果,也想预知行为方法的合宜与否,会想出许多方法来为自己的决策服务,各种占卜的方法因此被发明出来。有一些占卜的习俗应当出现于史前,它成了人类先前一种普遍的信仰。占卜的方式千差万别,常见的有鸡卜、骨卜、鸡蛋卜、蚂蚁卜和工具卜等,而龟甲占卜则是一种比较特别的方法,也许还是高级别的卜法,或者被认作是可信度最高的卜法。

《周易·系辞》说:“定天下之吉凶,成天下之亶亶者,莫大乎蓍龟。”古人为何要采用龟甲占卜呢?

这个问题在2000多年前,子路就非常认真地请教过孔子。此事在汉代王充的《论衡》之《卜筮》篇曾经提到过,说有一天子路问孔子:猪的骨头和羊的骨头都可以占卜,苇荻的枝叶也可以占卜,可是人们为什么一定特别要选用龟甲来占卜呢?

孔子这样回答说:占卜就像是一个幼稚的小儿遇事都想问一个为什么,问谁好呢?也许他首先会去找一位白胡子老爷爷,老爷爷在小儿看来一定是经验丰富的人。人们占卜时首选龟甲,是因为乌龟的寿命最长,它博古通今,无所不晓,那有疑问时不问乌龟又能问谁呢?

孔子的回答很是生动,说用龟甲占卜就像是向一位睿智的老者求教一样,这是一个很合理的选择。当然我们也不必相信孔子真的解答过这样的问题,不过这也一定是古人寻找到的一个很有说服力的答案。类似的说法也见于其他文献,如《礼记·曲礼》疏引刘向曰:“蓍(音‘诗’,蓍草,古人用它占卜——编者注)之言耆,龟之言久。龟千岁而灵,蓍百年而神,以其长久,故能辨吉凶也。”其实孔子也并非相信龟卜可信,而是从逻辑上作出了一个最好的回答。

王充理解孔子的意思是,蓍草并不神,龟甲也不灵,这只是取它们的名,不一定有其实。没有其实,就说明它们没有神灵;没有神灵,可见用龟蓍占卜并不能向天地问吉凶。王充不相信有神灵,自然也是不相信占卜的。他还列举武王伐纣之事,传说武王伐纣之先也进行了占卜,可是龟兆显示并不清晰。占卜的人说是凶兆,姜太公却说依照这个不明晰的兆象举行祭祀虽然不吉利,但进行战争一定能取胜。武王听从了太公的话,最终一举战胜了纣王。从伐纣这样的大事占卜看,似乎还是听从了人意而非神意,所以这也成为王充不信占卜的一个重要依据。

《礼记·礼运》说“麟、凤、龟、龙,谓之四灵。”古时将龟与麒麟、凤凰和飞龙这些传说的神奇动物并列,可见它的地位之高。其实在史前时期,龟在人们的心里已经不是一般的动物,龟甲被用作随葬品,里面盛有小石子,显然是一种数卦工具。再晚一些,还用玉制作成龟形和龟壳饰品,在玉龟壳中也盛有一些小石子,这已经是一种特别精致的占卜用具了。

由金沙遗址出土的卜甲看,古蜀时代也由中原文化中引入了龟甲占卜的方法。看着那些卜甲上烫烧的小孔,人们感慨这些小孔也许和古蜀命运息息相关。有人想象这些看似简单的卜甲也许曾经决定了古蜀国的走向,它们或决定着战争,或决定着媾和,或决定着迁徙,或决定着收成。特别是在金沙见到一块长59厘米的龟腹卜甲,这是罕见的大卜甲,它一定是在决定古蜀国大事中使用过的。

当然也很遗憾,金沙的这些卜甲上并没有文字,我们并不知道它们的占卜结果是怎样的。不过我们还可以猜想,可能古蜀国埋藏在金沙的大量占卜档案还没有发现,在未来的发掘中,也未必不会见到刻写有文字的卜甲。因为蜀人从中土学来这种占卜方法时,也一定是知道要在上面刻写占卜结果的,不信吗,我们可以等着瞧。

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