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婆罗洲岛发现世界最小蜗牛Acmellanana

2016-02-15 浏览: 801 评论:0

摘要: 最新研究发现,生活在婆罗洲的一种极其小巧的蜗牛刷新了世界上最小蜗牛的记录。 这种蜗牛的壳有光泽,呈白色半透明状,平均大小为0.027英寸(约0.68毫米),打破原有的记录。研究人员表示,这项记录原保持者,来自中国的0.033英寸(0.8毫米)的Angusto...

最新研究发现,生活在婆罗洲的一种极其小巧的蜗牛刷新了世界上最小蜗牛的记录。

婆罗洲岛发现世界最小蜗牛Acmellanana

这种蜗牛的壳有光泽,呈白色半透明状,平均大小为0.027英寸(约0.68毫米),打破原有的记录。研究人员表示,这项记录原保持者,来自中国的0.033英寸(0.8毫米)的Angustopiladominikae蜗牛因此变成世界第二小蜗牛。

来自荷兰和马来西亚的专家们把这种新发现的蜗牛叫做Acmellanana,它的名字来源于拉丁语中的“侏儒”。这种蜗牛迷你到科学家们在野外如果不用显微镜都没法发现它。

但是科学家们还是清楚地知道在哪里能够寻找未知的蜗牛物种。蜗牛喜欢婆罗州的石灰岩层,因为它们的壳是由石灰岩的主要成分碳酸钙组成,荷兰莱顿大学进化生物学家兼合作研究员MennoSchilthuizen教授解释道。

Schilthuizen向生命科学杂志透露,“我们去石灰岩山的时候,只是带了些比较坚韧的塑料袋,然后收集石灰岩层下面的泥土样品。

接下来他们把采集到的样品进行筛选,把一些体积较大的东西包括蜗牛的壳丢进水桶里。“我们把它搅拌震荡很多次,让砂石黏土沉到水桶底部,于是这时候,里面壳里含有空气的蜗牛们就会浮在水面”,Schilthuizen教授说。

然后,研究员们把那些浮起来的壳舀出来,把它们放在显微镜下进行分类。

他说:“有时候你可以从一点点沙土中得到成千上万的壳,包括这种这么小的。”

目前我们尚不清楚“侏儒”蜗牛吃的是什么,因为我们的研究员从未在野外见过这种蜗牛的活体。但是研究员注意到一种与之相近的蜗牛种类,Acmellapolita,这种蜗牛以洞穴里湿润的石灰岩表面一种薄薄的细菌真菌膜为食。

Schilthuizen教授说:“也许,“侏儒”蜗牛的生活方式跟这种蜗牛差不多。”

这个小小的纪录保持者至少生活在马来西亚婆罗洲的三个地方。(婆罗洲被划分为三个国家,马来西亚,文莱,以及印度尼西亚)因此,如果它在其中一个地方的生存环境遭到破坏,不会导致它的灭绝。但是,其他种类的蜗牛就没有这么幸运了。

热带雨林里含有大量的碳酸钙(事实上,那里的碳酸钙就是有上古的贝壳慢慢积累而成的),但是这些碳酸钙如今被腐蚀地非常快,只留下裸露的石灰岩层。因为这些物种是隐藏在石灰岩里面的,因此他们逐渐演变成其他物种。

婆罗洲的蜗牛种类极其丰富-大概达到500多种,但这些原生生物也会灭绝,如果我们的开发商或者其他的干扰把石灰岩栖息地破坏掉。

Schilthuizen在报告中陈述道,鉴于蜗牛的一整个种群都生活在洞穴中,“如果一场森林大火把Loloposon洞穴烧了,就能毁掉Diplommatinatylocheilos蜗牛整个种族。”

这种石灰岩山都被开发挖掘用作水泥的原料,Schilthuizen教授和他的同事们也早就将这些因为栖息地被破坏而灭绝的原生蜗牛记录下来。他说,如果这些公司能够只是开发部分山区,而把其余的地方保护起来,就能让这些物种得以繁衍下去。

Schilthuizen教授提到,蜗牛在生态圈中扮演着一个非常重要的角色,它能分解腐烂的动植物,并以它们为食。

除了“侏儒”蜗牛外,研究者还发现47种其他的蜗牛,这些蜗牛信息将在发表10月2号的Zookeys杂志电子版。

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