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猫咪为何“识苦味不识甜味”?

2016-02-24 浏览: 462 评论:0

摘要: 神农尝百草,精神可嘉,可是他没被毒死真是算命大。自然界的动物们可不明白什么叫舍己为人,什么叫奉献和牺牲,在艰险的自然环境中,它们要努力存活下来,因此进化出了各种本领,辨别“苦”味就是其中非常重要的一项本领,猫咪就是一种认得“苦”,但吃不得“苦”的动物。 苦味...

神农尝百草,精神可嘉,可是他没被毒死真是算命大。自然界的动物们可不明白什么叫舍己为人,什么叫奉献和牺牲,在艰险的自然环境中,它们要努力存活下来,因此进化出了各种本领,辨别“苦”味就是其中非常重要的一项本领,猫咪就是一种认得“苦”,但吃不得“苦”的动物。

猫咪为何“识苦味不识甜味”?

苦味常与毒性相联系

生物进化是一个神奇的过程,肉食动物牙尖爪利,它们的猎物只好擅长奔跑,而那些不能移动的植物又怎样保护自己呢?有一些生命力顽强,春风吹又生,你吃完了我再长;有一些周身长刺,告诉你路边的野花不要采;还有一些在叶子中聚集一些毒素,通过这种方式毒害贪食者,保护自己。自然而然,以草为食的动物们就衍生出一种辨别植物毒素的方法,就是识别“苦”味。因为植物中的毒素通常以一种生物碱的形态存在,而这种物质能给舌头苦味刺激。

“苦”在中国传统医学里常常和药草联系,什么清热下火,什么去毒祛湿,恐怕多半是“以毒攻毒”的作用吧。虽然说“苦口良药”,但是我们也知道“是药三分毒”。苦味实际上常常是与毒性相联系的,大多数人对于苦味天然地没有爱。试想远古时代的小朋友们在林子里如果分不清苦和甜,红果子、黑果子、花果子吃了一堆,人类大概没法繁衍到今天。

识苦不识甜的猫

动物界的素食者们能够识别苦味可以理解(人类之所以能识别苦味,是因为人类最早是素食者,后来是杂食者),可是近期一项研究发现,原来猫这种从来不吃植物的肉食主义者也能识别苦味,这是非常独特的现象。

而且更加奇怪的是,对苦味非常敏感的猫,对甜味却毫无感觉。其实,甜味是一种含糖的信号,表明这种食物富含大量生物体需要的糖分、能量。而猫科动物是严格遵从肉食食谱的,肉类中富含大量的脂肪和能量,所以它们根本不需要辨别食物中是否有糖分。其他一些肉食哺乳动物,比如海狮、斑鬣狗,也像猫一样丧失了识别甜味的能力。

识苦对猫有什么用?

那么,这种彻头彻尾的肉食主义者要识“苦”的本领有什么用呢?科学家推测,生物体识别味道是为了帮助自己在食物选择上做出理性判断,辨别眼前的究竟是营养丰富的大餐,还是有毒有害的“垃圾”。

研究者测试了家猫的DNA,从中找到12种不同的基因,可以帮助猫形成对苦味的认知。并且猫至少有7种有效辨别苦味的味觉受体,能够帮助这些生物识别其捕获猎物皮肤和骨头中是否含有毒素。这种本领能够让猫在捕食无脊椎动物、爬行动物和两栖动物的时候能够知道它们的皮肤中是否含有毒素,将身体所受的损害最小化,免得被毒死。不然,当一只饥饿的猫撞上一只有毒的蛤蟆,你要它如何抉择呢?

苦味受体的数量反映出辨别苦味对猫来说非常重要。苦味受体除了辨别毒素之外还有其他作用。比如,这种味觉受体能够帮助生物体意识到体内有毒因素正在作乱,识别会引起呼吸系统疾病的细菌,这也许就是人类在某些身体不适的时候会有“口苦”的感觉类似吧。“口苦”让人先知先觉,吃片药片压压惊;让猫嚼点小草,吐吐毛球,身心舒畅。

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