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气候变化导致鱼龙灭绝

2016-04-02 浏览: 197 评论:0

摘要: 鱼龙是中生代的一种类似海豚的大型海栖爬行动物,最早出现于约2.5亿年前。科学家们认为,在三叠纪中期,今天还未能确定的陆栖爬行动物逐渐回到海洋中生活,最终演化为鱼龙,这个过程类似海豚和鲸的演化过程。 大约在9000万年前的白垩纪晚期,鱼龙灭绝了。这比恐龙大灭绝...

鱼龙是中生代的一种类似海豚的大型海栖爬行动物,最早出现于约2.5亿年前。科学家们认为,在三叠纪中期,今天还未能确定的陆栖爬行动物逐渐回到海洋中生活,最终演化为鱼龙,这个过程类似海豚和鲸的演化过程。

气候变化导致鱼龙灭绝

大约在9000万年前的白垩纪晚期,鱼龙灭绝了。这比恐龙大灭绝早了2800万年。那么,它们是如何灭绝的呢?此前曾有人提出过和其他海洋爬行动物的竞争增加,或者食物资源的减少是可能导致鱼龙提早灭绝的原因。

但日前发表在《自然-通讯》的一项研究显示,鱼龙灭绝很可能是因为气候不稳定和演化速度减缓导致的。牛津大学Valentin Fischer领导的研究团队使用了基于系统发生学的方法,估计鱼龙随着时间推移的多样性变化,并且与包括海洋化学、海平面高度等环境数据在内的多种数据进行了比对。

他们发现鱼龙在白垩纪早期一直具有高度的演化多样化,但随着时间的推移,鱼龙的演化速率越来越低。这些数据支持气候变化是海洋生态系统变化的主要驱动力的观点,不支持鱼龙是被其他海洋爬行动物和鱼类打败了的假说。

另外,这项研究还发现,鱼龙灭绝或许是一个“两段式”过程——一个早期的灭迹时间(大约1亿年前)大幅度降低了鱼龙的多样性,此后进入相对稳定的状态;直到9000万年前,这一物种最终走向灭绝。

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