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科学家发现蛇类新物种—康塞普申银蟒,但极度濒危!

2016-06-03 浏览: 428 评论:0

摘要: 因这条蛇通体银白,又恰好发现在一株闪着银光的棕榈树上,故而名为“康塞普申银蟒”(Conception Bank silver boa,学名:Chilabothrus argentum)。 撰文:Mary Bates 在巴哈马群岛南部的一个无人小岛上,科学家注...

因这条蛇通体银白,又恰好发现在一株闪着银光的棕榈树上,故而名为“康塞普申银蟒”(Conception Bank silver boa,学名:Chilabothrus argentum)。

因这条蛇通体银白,又恰好发现在一株闪着银光的棕榈树上,故而名为“康塞普申银蟒”(Conception Bank silver boa,学名:Chilabothrus argentum)。

撰文:Mary Bates

在巴哈马群岛南部的一个无人小岛上,科学家注意到一条正在爬树的蛇,它竟然闪耀着金属般的光泽。

“当时在场的人都赶来观察,很快意识到此事非同小可。”科考队成员、生物学家 R. Graham Reynolds说道。

另一名科考成员Alberto Puente-Rolón为加勒比地区的蟒蛇专家,同样认为该蛇与已知的各类蟒蛇均有不同。

科学家惊喜不已,继续在康塞普申岛(Conception Island)上寻找类似的蟒蛇,直到累得躺下,结果又找到4条。

“凌晨3点半时,我感觉自己脸上有东西爬过。”Reynolds兴奋地说道,他如今是北卡罗来纳大学阿什维尔分校的生物学家。

谁也没想到,这第6个样本居然主动送上门来,随后在实验室进行的DNA分析证实,它们正是一个新的物种。

科学家将它们命名为“康塞普申银蟒”(Conception Bank silver boa),因为它们不但有银色的皮肤,而且第一条刚好是在康塞普申岛的一株闪着银光的棕榈树上发现的。相关报道发表在《Breviora》期刊上。

“发现该物种对巴哈马群岛的研究完整性意义重大,尤其是在爬虫学方面。”该科研团队“巴拿马蛇类研究团队”的负责人Julie Ray说道。

已经极度濒危

其它三种已知的巴哈马的蛇类与该新物种不同,它们都有深色的斑点或条纹,而康塞普申银蟒不仅肤色银白,而且主要生活在树上,以鸟为食。

“据我们所知,这些康塞普申银蟒仅出现在康塞普申岛上,其他地区暂未发现,而且该岛屿与巴哈马群岛的其他岛屿并无交集。”Reynolds介绍道。

也就是说,该物种可能只存在于地球的一隅,该团队推测其数量不会超过一千条。

在加拿大的马尼托巴省,每年都有数千条蛇聚集在纳克西蛇场(Narcisse Snake Dens)。

康塞普申银蟒的外观可能导致该物种更易于遭受攻击,Reynolds及其同事都认为世界自然保护联盟应把它们定为极度濒危物种。

一线希望?

幸运的是,康塞普申岛是巴哈马群岛的国家公园所在地,而且到访的游客并不多。

巴哈马国国民信托组织(Bahamas National Trust)与Reynolds及其同事共事,该组织负责管理此国家公园,他们有义务保护濒危物种。

康塞普申银蟒面临着诸多威胁,例如自然灾害有可能使其灭绝;宠物贸易推动的非法捕猎活动;还有康塞普申岛上的野猫,巴哈马群岛上的野猫中可不乏捕蛇好手。

康塞普申银蟒主要生活在树上,以鸟为食。

康塞普申银蟒主要生活在树上,以鸟为食。

Ray同样认为,生活在保护区内的稀有蛇类绝非高枕无忧,尤其是野猫野狗的潜在威胁极大。

“我们必须尽可能的限制康塞普申岛上狗的数量,并控制它们的活动范围。”Ray说道。

“更为重要的是,必须完全驱逐该保护区的野猫,因为它们并非原生于这里。”

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