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生活在城市的鸟老的快寿命短

2016-06-23 浏览: 351 评论:0

摘要: 令人难以置信的是,图中这两只鸟其实年龄一样大。它们之间唯一的差别在于右边的鸟在城市环境中长大。这一观察使得人们开始担忧鸟类和其它城市动物(包括人类)的健康。 瑞典隆德大学的研究人员们已发现于城市环境中长大的白颊山雀,其过早死亡的风险已有所增加。生物学家Pab...

令人难以置信的是,图中这两只鸟其实年龄一样大。它们之间唯一的差别在于右边的鸟在城市环境中长大。这一观察使得人们开始担忧鸟类和其它城市动物(包括人类)的健康。

生活在乡村和城市里的白颊山雀对照图

瑞典隆德大学的研究人员们已发现于城市环境中长大的白颊山雀,其过早死亡的风险已有所增加。生物学家Pablo Salmón及其团队发现过早地接触城市环境会扰乱鸟类的正常发育,从而给它们的寿命带来潜在不可逆转的影响。

Salmón在一项新闻声明中表示:“虽然住在城市有不少好处,比如能够轻易找到食物,但鸟类得到的坏处更大,比如压力,至少从白颊山雀细胞老化的速度来看确实如此。”他指出,能带来压力的有噪音、光污染和与人类的亲密接触(更不必说还有猫这种生态杀手)。

Salmón的团队发现城市白颊山雀的端粒长度比它们那乡下的同伴更短。端粒位于每条染色体DNA链的尖端处,它们是年龄的生物标志。短端粒预示着短寿,人类和白颊山雀均如此。新研究发现鸟儿成长的环境能够对它们的端粒长度造成重大影响。

研究人员们调查了一群密切相关的白颊山雀。其中一半山雀成长于瑞典马尔默(瑞典南部港市),而另外一半则成长于乡下地区。经过短短两周,两组白颊山雀的端粒长短对比非常明显。通常情况下,端粒长度由遗传决定,但这一研究表明在充满压力的环境中成长会给端粒长度带来重大影响。

Salmón说:“我们需进一步研究都市化对野生动物的影响,否则我们不会了解鸟儿在城市环境中会遇到哪些威胁,也不会对此采取任何手段。我们的结果也引起了人们对都市化给动物(包括人类)老化带来的影响的重视。”

这一研究表明我们需要进一步研究,以评估城市压力给其它群体带来的影响,比如人类的端粒长度是否也会受到城市压力的影响。

然而,需要记住的是此研究仅涉及一种鸟类。其它鸟类(比如鸽子、知更鸟和黑鹂等)和动物(比如浣熊),似乎能够很好地应对城市环境。这一问题似乎比较适用那些栖息地正在流失以及无法适应城市的动物。

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