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研究者发现青蛙交配新体位:孟买夜蛙背跨式

2016-06-24 浏览: 330 评论:0

摘要: 全世界大约有7000种青蛙,这些青蛙都遵循6种交配体位的一种,但最近研究者发现,孟买夜蛙的交配体位与众不同。 说起青蛙的交配体位,实际情况可比我们想象的奇特多了。 地球上大约有7000种已知的青蛙物种,这些青蛙都遵循6种交配体位的一种:大部分青蛙都是雄蛙抓住雌...

全世界大约有7000种青蛙,这些青蛙都遵循6种交配体位的一种,但最近研究者发现,孟买夜蛙的交配体位与众不同。

说起青蛙的交配体位,实际情况可比我们想象的奇特多了。

地球上大约有7000种已知的青蛙物种,这些青蛙都遵循6种交配体位的一种:大部分青蛙都是雄蛙抓住雌蛙的腰部或者腋下,这一交配体位被称为抱合式。

这一体位能够帮助雄蛙和雌蛙离的足够近,进而使更多的卵子受精。当然,这是一种比较平常的体位。

然而,印度的孟买夜蛙的交配体位却是人类从未见过的,研究者将其称为背跨式。

青蛙交配新体位:孟买夜蛙背跨式

据发表在6月14日《PeerJ》上的一篇新研究,雄性孟买夜蛙不是将精子释放在雌蛙的泄殖腔附近,而是喷射到其伴侣的背部,之后雄蛙的精子流到卵子上,最终使其受精。

不仅如此,这种青蛙根本不会使用抱合式,雄蛙会将腹部紧贴住雌蛙的背部,同时利用前脚趾紧紧按住雌蛙的腿部。

一对孟买夜蛙正在进行背跨式交配。

一对孟买夜蛙正在进行背跨式交配。

“到目前为止,我们只在孟买夜蛙身上见到过这种交配方式。”德里大学的生物学家、研究的主要领导者Sathyabhama Das Biju说道。

“观察孟买夜蛙的交配过程真是一次奇妙的体验,就像是观看一个剧本化的故事一样。”他在邮件里写道。

埃文斯维尔大学的爬虫学者Noah Gordon称新发现是一个“非传统”的交配体位。

“这为青蛙的《印度爱经》书写了新的篇章。”他说道。

偷窥秀

过去的几年里,绰号“印度蛙人”的Das一直在生物多样性极其丰富的西高止山脉观察孟买夜蛙的独特行为。

比如说,雌蛙会发出交配声,而雄蛙则会为争夺领地而斗争,他说这些独特的特征促使他对它们的交配习惯产生兴趣,进而决定展开研究。

一只雄性孟买夜蛙在树干上鸣叫。与大多数青蛙不同,雌性孟买夜蛙也会发出交配声。

一只雄性孟买夜蛙在树干上鸣叫。与大多数青蛙不同,雌性孟买夜蛙也会发出交配声。

这项工作并不容易,因为这种夜间活动的两栖动物行动非常隐秘,而且只在季风季节交配,而大雨和洪水又给研究带来了巨大挑战。

不过,他坚持了下来,从2010年到2012年间,Das和同事利用红外光对孟买夜蛙的交配行为进行了观察和记录,之所以使用红外光是因为这种光不会妨碍它们。经过40个夜晚的不懈观察,他们终于发现了孟买夜蛙的背跨式交配行为。

“惊人的发现”

对哈佛比较动物学博物馆爬虫学的馆长James Hanken来说,背跨式交配体位非常独特,不过与其它青蛙的交配行为本质上也没多大差别。

他认为孟买夜蛙交配完之后的事情更有趣。

“大多数情况下,雄蛙释放精子的同时,雌蛙会释放卵子。但孟买夜蛙的雌蛙在雄蛙离开很久之后才会释放卵子,这的确很令人吃惊。” Hanken说道。

Das和同事认为,这一延迟可使精子流到雌蛙的背部,使卵子受精。尽管Hanken认为这是有可能的,但他指出研究者并未表明精子何时与卵子相遇,而且在什么地方相遇也不得而知。

“这只是在印度获得的关于两栖类动物的众多惊人发现之一。” Hanken补充说。

“直到最近研究者才对它们进行了仔细的研究。西高止山脉的生物多样性非常丰富,我们一定会有更多惊人的发现。”

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