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倭河马到底“倭”在哪儿?

2016-06-29 浏览: 861 评论:0

摘要: 可能是生活在水中,又因为体型巨大,河马这种半水栖型哺乳动物总是能很快的吸引人们的眼球。在动物分类学上,河马科被归为“偶蹄目”,这是一类相当古老的哺乳动物,在约4000多万年前的始新世,就已经分化出了很多种类。其中有一支偶蹄目动物开始逐渐探索海洋生活,以至于几百...

可能是生活在水中,又因为体型巨大,河马这种半水栖型哺乳动物总是能很快的吸引人们的眼球。在动物分类学上,河马科被归为“偶蹄目”,这是一类相当古老的哺乳动物,在约4000多万年前的始新世,就已经分化出了很多种类。其中有一支偶蹄目动物开始逐渐探索海洋生活,以至于几百万年后进化出了独特的海生哺乳动物——鲸。这也是为什么生物学家支持将鲸目和偶蹄目合称“鲸偶蹄目”的原因。很显然,他们认为鲸目动物的祖先和偶蹄目关系非同一般,其脚趾特征非常明显:首趾完全退化、次趾和第五趾欠发达、第三四趾异常发达,看上去是双趾,因而得名“偶蹄”。

不过,河马并非河马科的单一物种,它还有一个不太为人所知的“堂弟”——倭河马,这就是河马科下的另一个属。“倭”字在中国古代成为特定名称,用来指骚扰中国东南沿海的日本海盗和浪人,其本意是指形容词,矮的、个子不高的,总之给人以侏儒之感。那么,倭河马和河马相比到底“倭”在那里呢?首先,从倭河马和河马体型的对比上,你就能感受出来。我们所熟知的河马是世界上现存最大的淡水哺乳动物,成年河马体长可达3米以上,而高可达1.5米。值得一提地是,目前观测到的最大的河马身长达4米,发现并被射杀于赞比亚。与此相比,倭河马就显得“倭”多了,一般成年倭河马的体长是1.5~1.7m,这个长度仅仅等于河马的高度,而倭河马本身高还不足1米。

倭河马

倭河马

从倭河马与河马的地理分布上来看,也能体现倭河马的“倭”。现今,河马是一种广布于热带和亚热带地区河流中的常见“水怪”,从非洲西部到非洲东部,再从非洲东部延伸到非洲南部的广大区域里都有它们的身影,而根据地质记录显示,河马在更新世的活动范围甚至能延伸到欧洲和新大陆以北的地区。而倭河马,仅限于非洲西部热带雨林的淡水中,是尼日利亚、几内亚等五个国家的独有珍惜物种,有观测显示,倭河马虽然也长期生活在水中,但它们对水的依赖性似乎不如河马强,当遇到紧急情况时,它们大多会选择与河马背道而驰的方式:躲进丛林中,而不是跳进水里。

从倭河马的长相上来看,也能体现一个“倭”字。河马的头部呈扁平状且长度较大,而倭河马的头部趋向于圆形且长度较短,这给人的直观感受就是河马的头霸气十足,倭河马的头又萌又可爱。刚才说倭河马在陆地的时间要比河马长很多,从两者的眼睛位置就可以看出这个区别,河马的眼睛更靠近头顶,这种造型有利于它长期间呆在水中,露出眼睛观察动静;而倭河马的眼睛比较靠近头的两侧,这样就能为它在陆地上行动获得更大的视觉范围。还有,河马科动物最突出的部位就是牙齿,河马和倭河马牙齿的区别也非常明显。河马一张开大嘴,我们就会很明显的看到它有两对巨大而恐怖的门齿,而倭河马只有一对门齿,并且河马的长度可达60cm以上,这个数值也是远远超过倭河马的。

不过,倭河马的玲珑小巧也为它赢来了更多珍稀它的目光,现存野生倭河马的数量已经不足3000头,早已被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约附录》。几个拥有倭河马栖息地的国家发行倭河马邮票,在邮票上标注这种动物的栖息地,彰显了其珍贵的地位。

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