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乌龟为什么能长寿?

2016-07-13 浏览: 581 评论:0

摘要: 在动物界中,包含人类在内均有自然寿命,有的物种寿命长,有的则寿命短,而寿命能长达100~300年甚至更长的却很少见。 在这少数动物中,乌龟是最典型的物种之一。 从广义上来讲,影响生物寿命长短的分为先天因素和后天因素,也叫外因和内因。 在生物学研究史上,科学家...

在动物界中,包含人类在内均有自然寿命,有的物种寿命长,有的则寿命短,而寿命能长达100~300年甚至更长的却很少见。

在这少数动物中,乌龟是最典型的物种之一。

从广义上来讲,影响生物寿命长短的分为先天因素和后天因素,也叫外因和内因。

乌龟

在生物学研究史上,科学家们早年前便发现了决定生物寿命长短的最为关键的先天因素。他们发现,包含人体在内的动物细胞中,位于真核细胞线状染色体(即DNA)末端,一种名为“端粒”的DNA-蛋白复合体,它以与端粒结合蛋白共同构成的“帽子”结构的特殊方式,保护着染色体的完整性和控制细胞的分裂周期。

端粒会随着细胞分裂的次数而逐渐缩短,当端粒缩短到一定程度时,细胞便开始老化直至死亡。

科学家们经过研究,证实了这种端粒的长度决定着生物的寿命。端粒越长,生物的寿命越长,端粒越短,则寿命越短。因此,端粒也被科学家们称之为“生命时钟”。

动物的胚胎细胞在整个成长过程中,有着规律的分裂周期和次数。它限制了细胞繁殖的代次以及生存年限,比如,人体的胚胎细胞能分裂到50代,然后便全部衰老死亡。

相较于大部分动物,乌龟具备着得天独厚的“长寿基因”。它不但“生命时钟”长,胚胎细胞的分裂代次更是能达到110代左右。因此,在先天因素上,它比一般动物的寿命都要长。

乌龟虽属爬行动物,但它拥有着其它爬行动物所没有的显著特征。

龟壳,坚硬而厚实。它不但能保护乌龟的五脏,在面临外界危险时,它还能覆盖住头、四肢和尾巴。这一强大的外形构造,使得乌龟在面临敌害时,不用“疲于奔命”,而只需将身体缩进龟壳里,那些敌人们便“无从下口”了。不过,也有人将“缩头乌龟”比喻为人胆小、懦弱的表现,而从另外一个角度来看,乌龟的这种“先天优势”,何尝不是自然界对它的一种馈赠呢?

另外一个影响着生物界寿命的因素便是后天的生活习性(后天因素)。

大量的剧烈运动,能迅速消耗体力,从而加快身体机能的新陈代谢。乌龟不但行动缓慢,更是一个十足的“懒惰鬼”。它一天里的运动量极其少,因此,它的体能消耗小,新陈代谢也就变得极其缓慢。

乌龟不但“懒于行动”,它还是个“瞌睡虫”。它一年里既要冬眠还要夏眠,一天就能睡15个小时以上,全年有10个月的时间都是在睡觉。不但如此,乌龟“懒惰”的程度甚至超乎想象,它可以数月不吃不喝,而长期待在一个地方不动。当然,这和它拥有着超强的耐饥饿能力有关。

乌龟的这些习性,导致它可以对外界的恶劣环境应付自如。比如,它可以通过冬眠来抵挡严寒,而夏眠,则可以让它以此减慢心跳和呼吸,从而平安渡过炎热的夏天。

不论是先天因素还是后天的生活习性,乌龟能成为动物界中的“长寿者”,可谓实至名归。

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