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树懒是怎么交配繁殖的?

2016-07-18 浏览: 1,030 评论:0

摘要: 世界上有6种树懒,分成两大类:三趾树懒和两趾树懒,它们生活在中美洲和南美洲的丛林中。 虽然名字和外表类似,但是这两种树懒并非近亲,实际上它们是两种不同科的动物。 树懒家族间的区别之一就是它们的交配系统,威斯康辛大学麦迪逊分校的野生动物生态学家Jonathan ...

世界上有6种树懒,分成两大类:三趾树懒和两趾树懒,它们生活在中美洲和南美洲的丛林中。

虽然名字和外表类似,但是这两种树懒并非近亲,实际上它们是两种不同科的动物。

树懒家族间的区别之一就是它们的交配系统,威斯康辛大学麦迪逊分校的野生动物生态学家Jonathan Pauli说。

树懒是怎么交配繁殖的?

三趾树懒是一夫多妻制,雌树懒很少滥交,雄树懒繁殖能力很强,给它一群雌树懒,它能创造一个部落。反观两趾树懒,它们的一夫多妻制形同虚设,雌树懒就是公交车。

在交配过程中,三趾树懒跟二趾树懒也不一样。

三趾树懒有一种“生殖周期”,Pauli说——雌性在夏末和早秋交配,在第二年生产,然后养儿育女直到下一个交配季节。“时间几乎是固定的,”他说。反观二趾树懒,它们“繁殖期混乱,几乎全年都在交配。”

无论是三趾还是二趾,雄性树懒基本都是独居生物,一辈子生活在各自的领地中,偶尔会有重叠。但是雄性二趾树懒的活动区域有时会比三趾树懒大一个数量级。

无论是三趾还是二趾,雌性树懒也基本不出家门,她们的活动范围会跟多个雄性有交集。

但是在这些交集中,树懒到底是怎么勾搭上的,科学家们还没能完全理解。

据说雌树懒会发出一种高声尖叫来告诉广大雄性,“来上我啊!”

“在一些地区,当地人经常能在一年的某些时候听到鬃毛三趾树懒发出‘口哨般’的声音,”巴西圣保罗大学生物学家和树懒研究者Adriano Chiarello说。“这种响亮的‘咦~~’声会持续一秒钟左右。”

Chiarello的一位学生曾经亲眼见过一只雄性三趾树懒循着雌性的叫声往森林深处移动,说明雌性的确是在约炮。但是两只树懒见面后会怎么做,大家就只能脑补了。“也许会有求偶行为,但是我们不知道,”Chiarello说。

但不管它们怎么做的,其中一定有着一种雌雄淘汰,也就是雌性挑选最佳的雄性交配。但是它们的泽普标准仍然是个谜。在2012年的一项研究中,Pauli说在他们研究的所有小树懒中,居然有一半都是同一个树懒爸爸。

“雌性展示出一种强烈的择偶倾向,”Pauli说。“但是为什么有些雄性如此性感呢?”

在野外,人们极少见过树懒交配,但是研究者说他们曾经见过树懒用后入式和传教士体位交配。持续时间很短,几分钟就结束了。雄性有时会在几分钟后跟雌性再交配一次。

一对树懒有时会在一起超过1天,甚至在一棵树上,然后就分道扬镳了。但是雄性会在自己的领地上持续监视雌性的动态,有时可能跟太接近的其他雄性打一架;但是人们不清楚这些打斗是为了争夺雌性还是争夺地盘。

“我曾经见过一些年长的雄性,它们脸上有着伤疤,甚至失去了一只眼睛,这可能是争夺雌性带来的,”Chiarello说。

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