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为何有些猴类拥有蓝色的阴囊?

2016-10-03 浏览: 1,218 评论:0

摘要: 撰文:Liz Langley 给一件中性色调的外套添加一些流行色,这件衣服便会立刻变得亮丽起来。 当然,添加的部位一定要恰到好处。 某些非洲的雄性猴类,如赤猴、山魈、长尾黑颚猴、侏长尾猴和洛马米长尾猴,身体某个特殊部位的颜色非常鲜艳多彩。因此,本周的千奇百怪动...

撰文:Liz Langley

给一件中性色调的外套添加一些流行色,这件衣服便会立刻变得亮丽起来。

当然,添加的部位一定要恰到好处。

某些非洲的雄性猴类,如赤猴、山魈、长尾黑颚猴、侏长尾猴和洛马米长尾猴,身体某个特殊部位的颜色非常鲜艳多彩。因此,本周的千奇百怪动物问答,我们不禁想问:“为何有些猴类长着蓝色的阴囊呢?”

为何有些猴类拥有蓝色的阴囊?

为何长着蓝色的阴囊?

先说重要的,这些蓝色的睾丸并非由性挫折造成。

这些颜色也并非由荷尔蒙改变导致,而像狒狒和其它灵长类动物红色的外阴则是由荷尔蒙改变引起的,日本京都大学的野生生物学家Fred Bercovitch通过邮件写道。

虽然科学家们还未完全弄清楚为何这些猴类的外阴是蓝色的,但这很有可能与性选择有关,Bercovitch说道。不过在山魈的世界里,皮毛的颜色与社会地位有密切关系。

雄性山魈是赤道非洲雨林中的特有物种,其面孔是亮红色和蓝色的,与其后腿及臀部引人注意的颜色完美匹配。雄性山魈面部、尾部和外阴的颜色越鲜亮,其地位就越高。2005年的一项研究表明,这些部位的鲜艳色彩有时候能够帮助它们避免冲突。此外,雌性山魈也偏爱皮毛更艳丽的雄性。

为何有些猴类拥有蓝色的阴囊?长尾黑颚猴生活于撒哈拉沙漠以南的非洲地区,是分布最广的非洲猴类。
摄影:Goncalo Diniz,Alamy Stock Photo

对于东非的雄性长尾黑颚猴来说,阴囊的蓝色更浓烈,其“侵略性就更强,它也更有可能欺侮未成年的雄猴”,美国公立大学的生物人类学家Jennifer Danzy Cramer说道。

与山魈和中非大草原特有的灵长类动物赤猴不同,长尾黑颚猴喜欢展示自己鲜蓝色的阴囊,京都大学的Bercovitch补充道。

Bercovitch表示,总的来说,更大的颜色差别和更大的体形“可能更具吸引力”(比如孔雀引人注目的尾巴),因此皮毛更鲜亮、睾丸更大的雄性更能吸引雌性。比如说,赤猴的睾丸在繁殖季节可以长到平时的两倍大。

鲜艳多彩的外阴

因此,这些灵长类动物的阴囊是如何变成蓝色的呢?从分子水平上说,这种颜色源于廷德耳效应,也就是皮肤本身会散射光线,Bercovitch说道。根据2004年的一项研究,蓝色猴子的皮毛中也拥有整齐划一的胶原纤维。这些胶原纤维排列有序,即使3厘米尺寸的百万分之一发生变化,也会产生一种不同的颜色。

因此,上述这些猴类的皮毛能够呈现出不同的颜色。

洛马米长尾猴是2007年才被正式发现的一种非洲灵长类动物,拥有鲜蓝色的阴囊和臀部,当它们死去的时候则变成白色。

赤猴的阴囊是碧绿色的,而许多成年长尾黑颚猴的阴囊更偏向蓝绿色。

所有雄性长尾黑颚猴年幼时的阴囊都是暗蓝色或灰蓝色的,直到青春期才开始出现差别,Cramer说道。

比如说,西非和西印度群岛特有的绿长尾猴成年后外阴会变成淡蓝色甚至白色。

不管怎么说,灵长类的外阴颜色确实够丰富多彩的。

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