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为什么非洲没有老虎?

2017-01-03 浏览: 1,389 评论:0

摘要: 我们对于大型猫科动物往往怀有极浓厚的探索欲。提起虎,可谓是家喻户晓的哺乳动物。它不仅与我们的生活,且与中华民族的传统文化有着千丝万缕的联系。例如在我国古代的甲骨文、金铭文等象形文字中,就有对虎字书写颇似的图符。自战国以来,有着大量关于虎的历史记载。 老虎分...

老虎

我们对于大型猫科动物往往怀有极浓厚的探索欲。提起虎,可谓是家喻户晓的哺乳动物。它不仅与我们的生活,且与中华民族的传统文化有着千丝万缕的联系。例如在我国古代的甲骨文、金铭文等象形文字中,就有对虎字书写颇似的图符。自战国以来,有着大量关于虎的历史记载。

老虎分布范围(1900/1990)

老虎分布范围(1900/1990)

根据目前的古生物学证据,最早的虎出现于上新世末或更新世初期,距今已有200万年历史。奥国古哺乳动物学家师丹斯基(Zdansky)在1924年描述了一个产自河南省渑池兰沟(第39发掘地点)的头骨化石,并将其命名为 Felis (Panthera) palaeosinensis,作者将它译为“中国祖虎”。通过详细的比较骨骼学解析,1967年德国猫科动物专家亨默尔(Hemmer)教授指出中国祖虎可能是现代虎的直系祖先,具有大量的现生虎的骨学特征(同时亦有几个为美洲豹所共有)。中国祖虎的体型接近于一头大型的豹或美洲豹,但却具有相当高的脑容量。

在中国发现的虎类化石是相当丰富的。除了早更新世的中国祖虎外,更新世中、晚期,在著名的北京周口店猿人遗址、陕西蓝田、四川万县、湖北大冶、云南元谋、广西桂林、河南安阳以及内蒙古的萨拉乌苏均有虎化石的报道。这些地区所发现的虎,在形态上已与现代虎十分相似。更新世末期,虎化石还见于北方的哈尔滨。

从如此众多的化石产地中,我们不难发现,虎在更新世时,便已广布于中国各地。那么是什么因素,促使像虎这样的大型肉食动物快速演化、扩散的呢?两个因素对虎的演化起着关键作用:更新世时期的气候、环境的复杂变化和虎的主要食物——大型有蹄类(鹿、牛)的兴盛和高速辐射。大量的有蹄类动物为虎提供了丰富的食物资源;因此,在追循猎物和对气候、生境的不断适应的历程中,虎很快便遍布于中国大陆。从我国华北地区起源的虎,大致朝着3个方向辐射发展。一支继续往北,扩散至东北亚;形成现代的东北虎(西伯利亚虎),一支经中国中、西部山地丘陵向中亚发展(西亚虎或里海虎);最后一支则越过秦岭,向中国东、南部扩散,并随后在中南半岛再亚分为两小支,一支侵入巽他群岛(苏门答腊虎、爪哇虎、巴厘虎),另一支则最终进入印度次大陆,形成现代的孟加拉虎。因此,中国可被视为现代虎起源及演化、扩散的中心。

然而今日之虎,已成为世界上最濒危的大型食肉动物。自20世纪以来,它们的分布范围和种群数量发生了可怕的衰退。现代虎的九个亚种中,三个已经绝种,其余的六种都被列为濒危,部分处于极危。20世纪初虎的数量约有10万只,而现在世界自然基金会估计全球仅存3200只虎。21世纪,将是决定老虎命运的关键时代,但愿这些在中华大地上生存了数百万年历史的天之骄子们,能有一个更为美好的未来!

非洲为什么没有老虎的原因是老虎最终没有越过辽阔的阿拉伯沙漠而进入非洲大陆,同样老虎也没有越过寒冷的高加索山脉和乌拉尔山脉进入欧洲,所以非洲和欧洲都没有老虎。

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