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羊的8个冷知识

2015-03-25 浏览: 743 评论:0

摘要: 2015年是乙未年,也是羊年。新春伊始,关于“羊年”如何翻译的问题愁煞了国外的各家媒体。中国传统羊年中的“羊”,到底应该是山羊、绵羊还是角羊?甚至有举棋不定的最后直接说是“一种带角的反刍动物”。事实上,对于羊年的翻译,连中国的民俗专家也没有一个统一的结论。 尽...

2015年是乙未年,也是羊年。新春伊始,关于“羊年”如何翻译的问题愁煞了国外的各家媒体。中国传统羊年中的“羊”,到底应该是山羊、绵羊还是角羊?甚至有举棋不定的最后直接说是“一种带角的反刍动物”。事实上,对于羊年的翻译,连中国的民俗专家也没有一个统一的结论。

尽管羊是与人们生活较为密切的动物,但实际上,关于羊的很多知识,我们或许还并不了解。本期,我们梳理了关于羊的8个“冷”知识,带领大家一起走进羊的世界。

1、羊是牛科的

令人意想不到,羊居然是牛科的。所谓牛科,科学解释是:该科动物的角中空,不分叉,固定不脱落;为放牧或吃嫩叶的动物,常见于东、西半球的草原、灌丛地或沙漠地区;多数品种成大群生活;肩高差别很大,从25厘米高的羚类到2米高的美洲野牛,约有138种,其中有些种类对人类有很大的经济价值。其他的如大角羊和有些羚羊则为狩猎对象,以获取其肉、角或皮。

牛科除了牛亚科的牛族统称为牛,羊亚科的羊族统称为羊外,其他多统称为羚羊。

2、绵羊和山羊之间不能交配产羔

我们吃的羊有两种:山羊和绵羊。山羊和绵羊分属于两个属,但同属羊族。打个比方,山羊和绵羊之间的关系,和同属人族的人类同黑猩猩的关系差不多。

绵羊与山羊虽然同称为羊,但他们是同科而不同属的动物。绵羊和山羊之间不能交配产羔。此外,绵羊和山羊在外形、解剖结构、生理、生活习惯上有很多相同之处,但也有一些不同之处。

3、羊的瞳孔是方形的

人类和很多动物的瞳孔由不自觉的虹膜伸缩控制大小,以便调节入眼内的光线强度,这称为瞳孔反射。我们一直把瞳孔想象成是圆的,因为我们看到的大部分眼睛的瞳孔都是圆的,就像我们人类的一样。但山羊的瞳孔扩大时形状接近矩形,其实大多数蹄趾类动物的瞳孔都近似矩形。矩形状的瞳孔使山羊的视野范围在320~340度之间(人类的视野范围在160~210度之间),这意味着它们不用转动头就几乎能看到周围的一切物体。因此,有矩形眼睛的动物因为瞳孔更大,在夜晚能够看得更清楚,白天睡觉时由于眼睛闭得更紧,能够更好地避光。

4、山羊产奶比绵羊多

与绵羊相比,山羊产奶比较多。顺带说一下,仅从商业角度而言,山羊奶是难以和牛奶竞争的——无论是产奶量还是蛋白质含量,山羊都不如牛。而且羊因为个头小,大大增加了挤奶等人工成本。另外,绵羊奶有一个好处,是可以冻存,牛奶冻存就会变得很奇怪。

但是,与牛奶相比,羊奶也有自己的优势:一是羊奶中酪蛋白含量比牛奶低,乳清蛋白比例高,更接近于人奶,蛋白微粒小,更容易被人体吸收;二是羊奶中异体蛋白含量也较少,因此,对牛奶过敏和体质较弱的人群可以试选用羊奶;三是羊奶中脂肪粒比牛奶细小,也更易吸收。

5、放养的山羊若管理不当,易毁坏植被

具体来说,有五个原因:一是山羊的上唇是可以动的,这样它们能紧贴地面吃到草根,比牛吃得更干净。二是山羊吃树叶的能力也很强,比绵羊强得多,就算是带刺灌木也不怕。三是山羊可以后腿站起来吃到高处树叶,甚至爬到树上去。四是山羊的蹄很锐利,可以刨开土壤吃到下面的根和地下茎。五是山羊散养时能跑得很远,平均每天9.7千米,而绵羊只有6.1千米,牛则是5.3千米。

6、绵羊在西方名声好,山羊就差多了

由于绵羊性格温顺,基督教使用了“上帝的羔羊”这一比喻——lamb就是绵羊羔。伊斯兰教至今还有普遍的绵羊祭祀。相比之下,山羊在西方名声就不怎么样了。

驯化也让山羊的交配欲望变得更加强烈——以至于欧洲文化里山羊成为了性欲的隐喻。另外,古典时代的山羊异教神,和圣经中用绵羊比喻得救者、山羊比喻堕落者的文本,这些可能让山羊在中世纪成为了恶魔的形象。

7、和机敏的山羊相比,绵羊是很蠢的

据了解,绵羊还会本能地模仿周围绵羊的行动——所以中文的害群之马在英文里是“blacksheep”,还有一个现代词“sheeple”用来形容只会随大流的无知人群。

放牧绵羊时牧羊人和牧羊犬是不可或缺的——既保护绵羊免受外来威胁,也阻止它们自己干蠢事。

8、严格来说,羊膻味儿不是羊分泌的物质

羊肉的膻味主要是8~10个碳原子的一些脂肪酸。羊是反刍动物,瘤胃中含有大量的微生物,瘤胃脂肪的消化实际上是微生物的消化。

脂类在瘤胃微生物的作用下水解释放脂肪酸和甘油,其中大部分不饱和脂肪酸经微生物作用变成饱和脂肪酸,甘油则在微生物作用下转变为挥发性脂肪酸。这些分解物被吸收后重新合成为脂肪组织,其中的短链脂肪酸和膻味的形成有比较大的关系。

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