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不明疾病导致章鱼吞食自己的触手

2015-03-30 浏览: 531 评论:0

摘要: 这事听起来有点恐怖,人们看到章鱼正在进行自体吞噬(autophagy)——也就是吃掉自己的身体。它们为什么要吃掉自己的触手,到目前为止没有人能确切地知道这种行为发生的原因。 动物界有许多动物,包括章鱼,都会有一种自切(autotomy)行为。动物们在打斗过程...

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这事听起来有点恐怖,人们看到章鱼正在进行自体吞噬(autophagy)——也就是吃掉自己的身体。它们为什么要吃掉自己的触手,到目前为止没有人能确切地知道这种行为发生的原因。

动物界有许多动物,包括章鱼,都会有一种自切(autotomy)行为。动物们在打斗过程中身体的一部分会自行断落以逃离捕食者,但有时它们这样做是为了吸引伴侣。这种行为虽然可怕,但为了生存也能让人理解。生物学家们最早看到这些缺失触手的章鱼的时候,他们认为这就是自切行为的结果。

但令人奇怪的是,这些缺失了触手的章鱼都会在几周内死去。任何严重的损伤都可能导致动物死亡,并不是每一个生存策略都能长期有效。科学家,宠物爱好者或水族馆的工作人员经常会看到他们的章鱼失去了触手。

但观察发现,这些缺失触手的章鱼并非发生了自切行为——相反的,它们吃掉了自己的触手。自体吞噬并非是种生存策略。它们为何要这样做?

最初,大家的看法是,非常简单,食物缺乏导致章鱼吃掉自己的身体。海洋馆的生物学家们认为,在他们的照料下,章鱼不可以出现食物短缺问题。有人为了验证这一点,特地多投放了食物。结果,章鱼的自体吞噬行为没有停止。那么,是否是因为章鱼感到厌烦或压力过大呢?因为空间限制而产生压力导致它们自我吞食?但不管采取了什么措施,人们甚至把它们与人群隔离,结果发现自行吞噬行为一旦开始就没法阻止。而且,实际上,只要有新的章鱼跟已经发生自体吞噬的章鱼产生接触,那么这种行为就会扩散开去。

目前,人们做出的最理想的猜测是,这种行为实际上是感染某种疾病的结果——虽然,人们还不明白是何种疾病。这种感染侵袭了章鱼的神经系统,导致章鱼用这种十分恐怖的方式吞食自己,最终自绝而亡。

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