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加州神鹫 @@@@

加州神鹫[1](学名:Gymnogypscalifornianus)属于美洲鹫科新大陆秃鹫家族,为北美洲大陆最大的鸟类。如今这种鹫只生活在科罗拉多大峡谷区域以及加利福尼亚州和下加利福尼亚州北部的西海岸的群山中。它是加州兀鹫属中唯一存活的物种。

加州神鹫是一种大型黑色的秃鹫,雌性比雄性个头小,总长为117到135厘米,翼展平均为2.77米。体重为7-14千克,平均体重约为8-9千克。翅膀下面有白色的小块,头部秃毛,根据其情绪的不同,显露的皮肤颜色为微黄色到鲜红色。在所有北美洲的鸟类中,其翼幅最宽,同时也是最重的鸟类之一。加州神鹫是食腐动物,吃大量的腐肉。它是世界上寿命最长的鸟类之一,其寿命可达50年。

加州神鹫对于很多加州印第安人的文化具有重要意义,常作为一个重要角色出现在一些传统的神话中。[2]

中文学名
加州神鹫
拉丁学名
Gymnogypscalifornianus
别称
北美神鹰、加州兀鹫、加利福尼亚神鹰
二名法
CaliforniaCondor
动物界
脊索动物门
亚门
脊椎动物亚门
鸟纲
亚纲
今鸟亚纲
隼形目
美洲鹫科
加州兀鹫属
加州神鹫
分布区域
北美大陆
英文
CaliforniaCondor

目录

外形特征

加州神鹫总长为117-135厘米,翼展平均为2.77米。体重为7-14千克,平均体重约为8-9千克。雄性较大。成年加州神鹫的羽毛为通体黑色,仅在翅膀下面有白色的较大的三角形或条状区域,尤其是雄性。其腿和脚为灰色,喙为乳白色,脖子上有黑色的遂毛,眼睛为棕红色。幼鸟为斑驳的深棕色,头部带黑色。其飞翔羽的下面不是白色而是斑驳的灰色。加州神鹫的头部和颈部的羽毛较少,使皮肤能脱水达到灭菌效果,并且可接收太阳的紫外线照射,这种结构有利于健康。在情绪变化时,头部和颈部的皮肤明显地发红,使个体间能互相沟通。皮肤的颜色从微黄色到泛红的桔色,各不相同。在所有北美洲的鸟类中,加州神鹫的翼幅最宽。只有黑嘴天鹅和引入的疣鼻天鹅的体长和重量都比加州神鹫大。红嘴鹈鹕和美洲鹤的身体也比加州神鹫长。由于加州神鹫的个头很大,因此它们可能被误认为是距离较远的小型飞机而不是其他鸟类。加州神鹫的中趾十分细长,后趾却很不发达。钩爪的所有趾都直且钝,这样更有利于行走而不利于抓握。这使它们与鹳形目更接近,而不像猛禽和旧大陆秃鹫用脚作为武器或抓握的工具。它们仅能发出咕哝声和嘶嘶声。[3]

生活习性

生态行为

加州神鹫生活在岩石灌木丛、针叶林和橡树草原。它们通常在悬崖或大树上筑巢。个别鸟只的活动范围很大,根据资料,为了寻找腐肉,它们的飞行距离可远达250千米。飞行中的加州神鹫姿态非常优美。由于缺少大块的胸骨来固定他们相应的大型飞行肌肉,从而限制它们成为高空滑翔机。它从地面上鼓翼而飞,到达适合的高度后基本上滑行,有时候飞行几英里而不拍打一下翅膀。它们已知的飞行速度可以达到每小时90千米,高度可达到4600米。它们喜欢栖息在高处,这样它们可以不需要很费力地拍动翅膀就可以起飞。它们通常在悬崖峭壁旁飞翔,利用上升的热气流帮助他们保持高度。加州神鹫经常洗澡,并每日花费几个小时来梳理自己的羽毛。它们把尿撒在自己腿上,以降低体表温度。在大型的加州神鹫群里有完善的社会结构,通过肢体语言和声音来竞争确定啄食顺序。这种社会等级尤其是在它们进食时显现出来,占有支配地位的鸟比年幼的鸟先吃食物。

饮食习性

野生的加州神鹫栖息范围很大,一天可以飞行250公里搜寻腐肉。人们认为,当加州神鹫成为一个物种存在的早期,它依靠巨型动物的尸体而活,如今这些动物已经在北美洲灭绝。它们仍旧喜欢吃大型的陆栖哺乳动物的尸体,比如鹿、羊、山羊、驴、马、猪、美洲狮、熊和牛。他们也会选择体型较小的哺乳动物,如兔或北美小狼,以及水生哺乳动物,如鲸和海狮或者鲑鱼。它们很少吃鸟类或者爬行动物的尸体。由于没有嗅觉,加州神鹫通过其他食腐动物来找到腐肉,如个头较小的秃鹫和鹰,这些小型的食腐动物撕开大型动物的皮的能力没有加州神鹫强。它们通常可以吓阻其他食腐动物离开腐肉,但是也有例外,比如熊根本就不理会加州神鹫,金雕则会与加州神鹫争夺腐肉。在野生环境中,它们是间歇性进食者,往往几天甚至两个星期不进食,然后一次猛吃1-1.5公斤肉,甚至有时吃到不能起飞的地步。[4-5]

生长繁殖

求偶

加州神鹫在6岁时达到性成熟,开始寻找伴侣。为了吸引未来的伴侣,雄性开始炫耀自己,将自己头变成红色,并将脖子上的羽毛膨胀。之后它伸出翅膀,慢慢靠近雌性。如果雌性低头接受了雄性,它们将成为终身的伴侣。

繁殖

这对鸟在洞穴或悬崖的裂缝筑一个简单的巢,特别是那些附近有栖息的树木和空地降落的地方。成熟的雌性每年2月或3月产一枚蓝白色的蛋。蛋的重量约为280克,90-120毫米长,67毫米宽。它的繁殖力极低,雌鸟每年仅产1牧卵。孵卵的时间也比较长。如果幼鸟或蛋丢失或被移走,父母会“双次孵蛋”,生一个新的蛋取代丢失的那个。研究人员和抚育者利用这一行为特点,拿走第一个蛋人工抚育,从而使父母再生第二个蛋,第二个蛋有时就让鸟自己抚育,这样生育率就提高了一倍。[6]

蛋的孵化期为53-60天,由父母双方共同负责。小鸟出生时眼睛是睁着的,有时候可能需要一个星期才从蛋里出来。幼鸟的毛是浅灰色的,一直到它们几乎和父母一样大。5-6个月之后,幼鸟学会飞行,直到两岁之前依旧和父母一起生活和觅食,之后父母开始养育新的孩子,他们的位置也随之被新的幼鸟取代。[7]

分布范围

加州神鹫只生活在科罗拉多大峡谷区域以及加利福尼亚州和下加利福尼亚州北部的西海岸的群山中。[8]

进化过程

加州兀鹫属(Gymnogyps)是残存分布的一个最好的例子。在更新世时代,这个属广泛分布在美洲。根据化石,更新世初期佛罗里达州的Gymnogypskofordi和更

新世末期秘鲁的Gymnogypshowardae已经被描述。存放在古巴的一只更新世末期的兀鹫最初被分类为Antillovulturvaronai,被认为是加州兀鹫属的另一个成员。它甚至曾经被描述为加州神鹫的一个亚种。如今,加州神鹫是加州兀鹫属唯一存活的成员,且没有亚种。尽管在全新世,该物种的分布大大减少,但还常常有少数同系交配的种群。然而,在更新世末期有一个渐变种Gymnogypscalifornianusamplus,在该鸟类历史上曾经分布的大部分区域存在,甚至扩散到佛罗里达州,这个渐变种体型更大,几乎和安地斯秃鹰一样重,其喙也更宽。冰河时期末期,气候发生变化,总体数量开始减少,直到它进化成今日的加州神鹫。1797年,英国博物学家乔治·肖(GeorgeShaw)将加州神鹫描述为Vulturcalifornianus。最初将其与安地斯秃鹰(V.gryphus)分为同一种类,但是由于安地斯秃鹰的印记有细微的不同,翅膀也稍长,并且喜好捕食动物,因此加州神鹫被描述为独立的种。属名Gymnogyps来自古希腊语,gymnos/γυμνο指“秃的”或“光的”,gyps/γυψ指“兀鹰”,种名californianus来自它的居住地加利福尼亚。"Ccondor"一词来自厄瓜多尔的克丘亚语"cuntur"。加州神鹫确切的分类学位置以及新大陆秃鹫其他6个种类至今尚未明确。尽管新大陆秃鹫和旧大陆秃鹫有相似的外观和相似的生态位,然而两者由不同地区的不同的祖先进化而来。如今两者有多大的区别尚在争议中,早期的一些学者提出新大陆秃鹫更接近于鹳形目。近年来学者将其与旧大陆秃鹫一起列在隼形目,或者单独列为美洲鹫目(Cathartiformes)。美国鸟类学家协会已经把新大陆秃鹫从鹳形目移到地位未定,并注明可能移到隼形目或美洲鹫目。

保护级别

世界自然保护联盟红色名录列为:极危(CR)。[8]

保护措施

由于加州神鹫数量持续下降,关于开始豢养繁殖这种鸟类计划开始展开讨论。反对这一计划的人士认为,加州神鹫有享受自由权利,捕捉所有的加州神鹫会永久改变物种的习性,而且所耗成本太大。然而,该项目获得美国联邦政府批准,1987年复活节星期日,随着最后一只编号为AC-9的野生加州神鹫被捕获,捕获所有存活的加州神鹫的工作完成。一共只有22只加州神鹫,都被豢养起来。这项饲养工程由圣迭戈野生动物园和洛杉矶动物园负责,由于加州神鹫的交配习性,一开始进展缓慢。然而,利用加州神鹫双次孵蛋的特性,生物学家从巢里取走第一个蛋,用木偶来抚育它,使父母再生一个蛋。[7]

随着加州神鹫数量的增长,人们开始关注将一些神鹫放回到野生环境中。美国鱼类和野生生物管理局开始了重新引入的实验,其中包括将捕获的安地斯秃鹰放归加利福尼亚州的野生环境。为了消除意外引入南美物种到美国可能性,只有雌性被释放。试验是成功的,所有的安地斯秃鹰被再次捕获并放回到南美洲。加州神鹫于1991年和1992年被放回到加利福尼亚州,1996年被放回到亚利桑那州科罗拉多大峡谷附近。尽管在野外的环境下生育率仍然很低,通过定期释放人工抚育的幼鸟,它们的数量在稳步增加。[7]

加州神鹫的非预期性死亡包括和金鹰的争斗、电力传输线和其他因素,比如铅中毒等。从1994年以来,人工抚育的幼鸟进行了避开电力线路和人类的训练。这项厌恶环境项目实施以来,死于电力传输线的加州神鹫已大大减少。铅弹头的碎片导致的铅中毒对于加州神鹫来说是一个大问题,因为它们的消化液很强,而铅废物对其他吃腐肉的鸟类比如红头美洲鹫和渡鸦来说却并不是个大问题。加利福尼亚州为解决这个问题通过了《加州神鹫保护法案》(Ridley-TreeCondorPreservationAct),要求打猎者在加州神鹫生活范围内使用非铅子弹,该法案于2008年7月1日开始实施。但是这种保护措施仍然无法减少加州神鹫的铅暴露,种群统计分析表明对加州神鹫捕捉喂养和放生项目等保护措施掩盖了铅的危害,一项研究表明在加州神鹫中存在着广泛的铅中毒。

加州神鹫保护项目是二次大战以来美国历史上最昂贵的物种保护项目,总计耗资超过3500万美元,其中包括2000万美元的联邦和州的资金。重新放归的神鹫在野外生存也达到一个里程碑。2003年,自1981年以来第一只野生的神鹫长大。2006年3月,一对加州神鹫试图在加利福尼亚州大苏尔附近的空心树筑巢。这是一百多年以来第一次在加州北部发现成对的加州神鹫。2007年初,加州神鹫在墨西哥产下一枚卵,这是至少1930年代以来的首次。这些野生以及人工抚育的加州神鹫使其总体数量上升。截至2008年12月,共计有327只存活,其中半数生活在野外,其余在圣迭戈野生动物园、洛杉矶动物园、俄勒冈动物园和位于爱达荷州博伊西的世界猛禽中心。[9]

面临灭绝

在哥伦布发现美洲之前,北美大陆西部到处都有加州神鹰的踪迹。但人类日益加剧的开发活动,严重破坏了加州神鹰的生存环境,加上人类的过度捕杀,环境的污染,误食被人类毒杀的动物尸体中毒,以及自身繁殖能力低下等原因,最后只在加利福尼亚州的偏僻山区还残存有少数幸存者。19世纪以来加州神鹫的数量急剧减少。到1985年,野生加州神鹰仅剩下8只,成为世界上除朱鹮以外的另一种最稀少最濒危的鸟类。

加州神鹰令人震惊的灭绝速度引起了美国政府的重视,并采取了一系列有力措施保护和恢复加州神鹰种群,除了建立保护区,人工喂食,禁止猎杀,杜绝捡鸟蛋等措施外,还投入巨资进行人工笼养繁殖的研究[10]

经过研究人员不懈努力,1983年3月30日,第一只人工孵化的加州神鹰终于在圣地亚哥野生动物园问世,引起一时轰动。在哺育幼鹰的过程中,研究人员从一开始就十分注重尽量减少对幼鹰的人为干扰。凡是进入幼鹰生活区的工作人员,都必须穿上特别的制服;给幼鹰喂食也是通过一套神鹰头形塑料手套进行。这样能够使幼鹰从出生起就感觉到它是生活在神鹰之中,是由母鹰喂养大的,能够提高它对未来野生环境的适应能力。美国于1987年执行了一项自然保护运动计划,洛杉矶动物园。

加州神鹫对于很多加州的印第安人具有重大意义,作为一个重要角色出现在一些传统的神话中。[11]

趣闻轶事

在加州神鹫的历史范围内,它一直是美国土著神话里受欢迎的主题和美洲原住民的重要象征。不同寻常的是,这种鸟在不同部落的传说中担任的角色并不相同。在加利福尼亚维约特族的传说中,加州神鹫在老人用洪水消灭人类之后再次创造了人类。然而,其他加州的部落,比如莫诺族人认为,加州神鹫是一个破坏者而非创作者。他们的故事中,加州神鹫抓住人类,砍掉他们的头,他们流出的血淹没了地松鼠的栖息处。之后加州神鹫抓住逃出来的地松鼠,但是地松鼠抓住神鹫喝血的时机砍掉了它的脑袋。根据优库族的传说,加州神鹫有时吃月亮,导致了月亮的圆缺,它的翅膀造成了月食。加州南部的楚摩氏族则认为加州神鹫曾经是一只白色的鸟,当它飞得离火太近时变成了黑色。美洲原住民的坟墓中发现了加州神鹫的骨头,其羽毛被作为头饰,还发现了关于加州神鹫的洞穴画。有些部落依照仪式杀死加州神鹫,用它们的羽毛装饰仪式服装。之后萨满穿着这些衣服跳舞,达到上下的精神世界。当一个萨满死去后,据说他的衣服被诅咒,因此他的继任者需要制作新的衣服。一些科学家,如诺埃尔·斯奈德(NoelSnyder)认为,这一制作仪式服装的过程使加州神鹫数量下降。如果这样,这将是目前唯一已知的由美洲原住民导致的濒危物种。[1]