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大猩猩 @@@@

大猩猩(学名:Gorillaberingei),是一种大猩猩且是灵长目中体型最大的。目前东部大猩猩分为两个亚种:东部低地大猩猩(G.b.graueri)和山地大猩猩(G.b.beringei)。东部大猩猩草食性,它们主要以生果、树叶及树枝为食物。出没于刚果民主共和国、乌干达西南及卢旺达的低地及山地雨林,并亚山区森林,在卢阿拉巴河、爱德华湖及坦噶尼喀湖之内。

中文学名
大猩猩
拉丁学名
Gorillaberingei
动物界
脊索动物门
亚门
脊椎动物亚门
哺乳纲
亚纲
真兽亚纲
灵长目
亚目
简鼻亚目
人科
亚科
人亚科
大猩猩族
大猩猩属
大猩猩
分布区域
非洲中东部

目录

外形特征

大猩猩是现存所有灵长类中体型最大的种,四足状态肩高0.85米左右,站立时高1.6-1.8米。雄性比雌性体大。体重一般雌性为60~100千克,雄性130-180千克。大猩猩的体型雄壮,面部和耳上无毛,眼上的额头往往很高。下颚骨比颧骨突出。上肢比下肢长,两臂左右平伸可达2-2.25米。目前人工园养的大猩猩体型最大的为230公斤,直立身高接近2米。无尾,吻短,眼小,鼻孔大。犬齿特别发达,齿式与人类同。体毛粗硬、灰黑色,毛基黑褐色,老年雄性的背部变为银灰色,胸部无毛。成年雄性的腰背部有灰白色毛区。大猩猩的毛色大多是黑色的。年长(一般12岁以上)的雄性大猩猩的背毛色变成银灰色,因此它们也被称为“银背”,银背的犬齿尤其突出。山地大猩猩的毛尤其长,并有丝绸光泽。大猩猩的ABO血型[1]以B型为主、有少量A型。大猩猩跟人一样,也有不同的指纹。[2]

生活习性

大猩猩[3]是白日活动的森林动物。

低地大猩猩喜欢热带雨林,而山地大猩猩则更喜欢山林。山地大猩猩主要栖息在地面上,而低地大猩猩则主要生活在树上,即使很重的雄兽也往往爬在20米高的树上寻找食物。大猩猩前肢握拳支撑身体行进,这一行走方式被称为拳步,这样行走时它们四肢着地,前肢支持在指头的中节上。晚上睡觉时它们用树叶做窝,每天晚上它们做新的窝,一般筑窝的过程不超过五分钟。山地大猩猩的窝一般在地面上,低地大猩猩的窝主要在树上。

通常一个大猩猩的群体以一头雄兽为中心,数头雌性和幼仔组成。有些情况下一个群中会有两头或多头雄兽,在这种情况下只有一头雄兽(往往一头银背)为首,只有它有与雌兽交配的权利,其它雄兽一般为比较年轻的黑背。群的大小从两头至30头不等,平均为10至15头。领头的雄兽有解决群内冲突、决定群的行止和行动方向、保障群的安全等的任务。

大猩猩的地盘性不是非常明显。许多群在同一地区寻找食物,不过一般它们避免直接接触。由于大猩猩的主要食物是叶子,因此它们寻找食物的途径相当短。原因是第一当地叶子非常多,第二叶子的营养量比较低,因此它们不得不经常休息。

大猩猩有不同的叫声。它们使用这些不同的叫声来确定自己群内的成员和其它的群的位置,以及来作为威胁的声音。著名的有敲击胸脯。不光年长的雄兽敲击胸部,所有的大猩猩都会敲击胸部。估计这个行为被用来表示自己的位置或者用来欢迎对方。

大猩猩与黑猩猩一样使用带刺的、含鞣酸的叶子来消灭肠胃中的寄生虫。它们不咀嚼地吃这些叶子。这些叶子可以将肠中的虫带出。大猩猩由于它粗鲁的面孔和巨大的身材看起来十分吓人。但实际上,它们是非常平和的素食者。大猩猩大部分时间都在非洲森林的家园里闲逛、嚼枝叶或睡觉。它们虽常常用双足站立,但行走时仍是四肢着地。大猩猩虽然体大,但一般而言,它们是相当温和、善良、安静的素食主义者。只有受到攻击或围困时,才会捶胸咆哮,变成愤怒的反抗者,其实这是它们的自卫行为。

大猩猩天性怕羞在美国的俚语中,"暴徒"、"打手"的另一词意是"大猩猩"。美国科学家乔治·沙斯通过连续几个月的野外观察,认为与人类同属灵长动物的大猩猩并非"暴徒",大猩猩尽管身躯庞大,却极为怕羞,从不主动攻击人,一旦碰到人就会躲开。不过,有一种情况例外,那就是当子女受到威胁时,大猩猩会毫不犹豫地猛咬对方。但是至今还未看到过一例有关大猩猩咬死人的报告。

大猩猩因脂肪堆积而肩膀宽厚,由于体型过于庞大,平时大多在地面上活动,比较不常爬树,睡觉时则在树上筑巢,巢都是临时建造的,用一次即废弃不用。

大猩猩过着群居的生活,每群由一个被称为“银背”的成年雄性大猩猩领导。每一群里都有好几只雌猩猩和它们的孩子,“银背”带领大家寻找食物,并找地方让大家晚上休息,它们折弯树枝来搭窝睡觉。”银背”用喊叫用捶胸这样的吓唬方式赶走其他雄性大猩猩,群与群之间很少发生厮杀。[2]

生长繁殖

大猩猩是一夫多妻制,母猩猩的发情期很短,

繁殖期不固定,是灵长目中除人类外孕期最长的。孕期8.5-9.5个月,达到255天,每产1仔,7-10岁性成熟,寿命40-50年。大猩猩两次生产之间的间隔典型为3至4年。新生儿体重约2公斤,但是比人的婴儿发育要快,3个月后它们就可以爬。

幼兽一般跟随母亲三至四年,在这段时间里群里的领头雄兽也会照顾幼兽,但是它们不会去抱幼兽。雌兽一般在10至12年后性成熟(关养的雌兽早一些),雄性一般在11至13岁性成熟。一般大猩猩可以活30至50年。至今为止的纪录是费城动物园中的一头大猩猩,它活了54岁。野生下的平均寿命约35岁,人工饲养可达40—50岁。[2]

分布范围

大猩猩有东西两大栖息地域、西部的栖息地位于刚果、加蓬、喀麦隆、中非共和国、赤道几内亚、尼日利亚,通称西部低地大猩猩。东部栖息地位于刚果民主共和国东部、乌干达、卢旺达,通称为东部山地大猩猩。西部低地大猩猩主要生活在刚果民主共和国低地的热带雨林中。东部山地大猩猩主要生活在刚果民主共和国、乌干达和卢旺达交界的维龙加山脉和布恩迪山脉中。[2]

种群现状

东非大猩猩主要分布于东非地区的乌干达、

扎伊尔、卢旺达等国家死火山山麓被封闭的原始林带。据1979年调查,大猩猩的数量只有1000只左右,比此前调查的数量在20年间下降了99.3%。西非大猩猩主要生活在刚果、喀麦隆、加蓬一带。它们的毛色较东非大猩猩有些浅,呈棕褐色或黄褐色。野生的高山大猩猩现己所剩无几,仅700只左右。它们被保护在国家公园内,由武装的士兵护卫着。可是,为了获取它们的头盖骨与毛皮,偷猎者仍然在猎杀它们。还有的时候,大猩猩会落入为捕捉其他动物而设的陷阱,被意外抓获而危及生命。所有的大猩猩亚种均被列入华盛顿公约列于附录一名单和世界自然保护联盟的红色名录之中。

通过2010年3月和4月间进行山地大猩猩数量普查分析得出的数据表明,位于维龙加地区(VirungaMassif)的山地大猩猩共有36个种群480只左右。普查的区域是三个相连的国家公园,

即刚果的维龙加国家公园、卢旺达的火山国家公园(VolcanoesNationalPark)和乌干达的姆加新加大猩猩国家公园(MgahingaGorillaNationalPark)。维龙加地区外,唯一有山地大猩猩出没的地区为乌干达的布恩迪国家公园(BwindiImpenetrableNationalPark)。2006年统计,布恩迪的山地大猩猩数目为302只,刚果某庇护所内还有4只人工饲养的山地大猩猩。据非洲野生动物基金会(AfricanWildlifeFoundation)所述,全世界的山地大猩猩总数至少有786只。

尽管数目仍然不尽人意,但是非洲野生动物基金会(AWF)的普查已经带来了好消息。上次维龙加地区的普查在2003年进行,当时的数量估计只有380只。

亚种分化

传统上,大猩猩本身是一个种,

并分了3个亚种:西部低地大猩猩(G.g.gorilla)、东部低地大猩猩(G.g.graueri)和山地大猩猩(G.g.beringei)。一些学者将大猩猩属分为两个种:西部大猩猩(G.gorilla)和东部大猩猩(G.beringei);西部大猩猩又分两个亚种:西部低地大猩猩(Gorillagorillagorilla)和克罗斯河大猩猩(Gorillagorilladiehli),东部大猩猩也分两个亚种:东部低地大猩猩(Gorillaberingeigraueri)和山地大猩猩(Gorillaberingeiberingei)。有人甚至认为大猩猩共有五个亚种(布恩迪山脉的山地大猩猩)。至今为止这些争论没有定论。各个大猩猩群之间的亲属关系依然是研究对象。[2]

保护级别

列入《世界自然保护联盟》(IUCN)ver3.1:2009年哺乳纲红色名录——濒危(VU)。

科学研究

基因测序

英国《自然》杂志刊登论文说,英国桑格研究所等机构研究人员完成了对大猩猩基因组的测序,分析显示它与人类基因组的相似程度为98%,在进化树上两者分离的时间在约1000万年前。令人感到惊讶的是,部分人类基因组与大猩猩基因组的相似性居然高于后者与黑猩猩基因组的相似性,并且一些之前认为对人类的独特进化很关键的基因对于黑猩猩而言同样重要。

这一成果标志着科学界完成了对生物分类上“人科”中包括人类在内所有四个属的基因组测序。在分类学中,今天的人类属于灵长目人科人属智人种。分析显示,与人类分家最早的是红毛猩猩,它在约1400万年前分离,其基因组与人类相似度约97%;随后大猩猩在约1000万年前分离,基因组与人类相似度约98%;最晚分离的是黑猩

猩,时间在约600万年前,它的基因组与人类最为相似,相似度高达99%。[5]

1963、1964年:哥伦比亚大学医生进行过两例把大猩猩的肾脏移植入人体的试验。第一个病人术后活了63日,第二个病人活了差不多9个月。[6]

疾病研究

易患疾病

大猩猩最怕的疾病不是癌症或者艾滋病,而是流感或由其他病毒引起的呼吸系统疾病。非洲人说,如果偷猎者是大猩猩的第一大杀手,那么呼吸道疾病就是它的第二大杀手。大约有700只大猩猩活跃在非洲的乌干达和卢旺达境内。一项最新公布的研究结果表明,自1968年起,两国境内的25只大猩猩都因感染了呼吸道疾病而气绝身亡,其死亡率仅次于因偷猎引起的。为了防止这些珍贵稀少的大猩猩感染上可怕的致命疾病,《新科学家》杂志建议人们在观赏大猩猩时远离它们,保持距离至少在7米以外,而且观赏时间不应太长,最好不超过1个小时。只有这样,才能减少人类将病毒传播给大猩猩的可能,使它们生活在一个相对安全的世界里。

交叉传染

一项最新研究显示,

一些常见的人类病毒正侵袭濒危大猩猩。从1999年到2006年,西非的科特迪瓦暴发了五次呼吸系统疾病,科学家调查发现,几乎所有的濒危黑猩猩染病甚至丧生。结合所有的例子来看,染病的黑猩猩都会有一个或两个病源体检查呈阳性——人呼吸道合胞病毒(HRSV)或者人类偏肺病毒(HMPV)。在发展中国家,这些病毒经常会引发呼吸系统疾病,是导致婴儿死亡的主要原因。“我们发现的这些病毒非常常见,”罗伯特·科赫研究所和德国马克斯·普朗克协会进化人类学研究所的野生动物流行病学家费边·黎德兹(FabianLeendertz)说:“人体中的抗体几乎达到100%,意味着几乎所有人都已经接触过这些病毒。”很自然地,这些已经发展成熟的抗体与病源体进行抗争。这些事实直观地证实病毒是由人类直接传染给野生大猩猩的。“事实上,因为我们共有许多遗传的和生理的特性,所有的疾病可以侵袭我们,也同样能危害大猩猩。”黎德兹说,“人类疾病可以侵袭大猩猩,包括那些很容易被传播,比如呼吸疾病或者腹泻引起的病菌,还有那些在环境中可以保留很长时间的病菌,它们有很高的传播率。”

疾病的互相传染,一些病毒有的是由大猩猩传染给人类,有的由人类传染给大猩猩,这种情况由来已久。

1.在中非,埃博拉病毒在大猩猩和黑猩猩之间广泛传播,同样传染了吃感染病毒的动物的人。埃博拉和非典型肺炎可能最初是由蝙蝠引起的。

2.人体免疫缺损病毒(HIV),即艾滋病病毒,

起源于黑猩猩和其他灵长类动物。

3.大猩猩给人类带来了阴虱病(pubiclice)。

3.脊髓灰质炎,也就是小儿麻痹症,很有可能是由人类传播给坦桑尼亚固北河国家公园的黑猩猩。

雅司病(一种热带痘疹状皮肤病),这是一种跟梅毒有关的疾病,但不是通过性交传播,由人类传播给大猩猩的。

西非的大猩猩和黑猩猩因炭疽热暴发死亡,此病起源于牛群,虽然黎德兹提到这只是自然事件,并仅仅只存在于森林。

4.虽然研究和旅游将人类跟濒危大猩猩联系更紧密,潜在地威胁到灵长类动物。“研究和旅游对大猩猩的保护有很多积极作用。因为这样可以减少这个地区的偷猎行为,并设立大猩猩自然保护区,才使它们幸存下来。”黎德兹补充道。

科学家们已经制定了准则以减少大猩猩遭到传染的危险,并提倡其他人也这样做。比如,黎德兹和他的同事、做研究时戴着面具,与大猩猩至少保持20英里远,并定期给他们的靴子消毒。在所有的大猩猩旅游和研究

艾滋病

由法国蒙彼利埃市发展研究所病毒学家MartinePeeters领导的研究小组,在喀麦隆南部野生大猩猩群中发现了一种与人类艾滋病病毒HIV-1的O亚型非常接近的猿类艾滋病病毒。这是科学界首次在大猩猩群中发现此类病毒。至今,科学界已经发现30多种非洲灵长类动物携带不同种类的猿类艾滋病病毒。

此前的基因研究表示,猩猩艾滋病病毒可能在100万年前就已存在,其从相关猴子病毒的变体上传染到猩猩身上,研究者猜测直到1930年,中非地区的人们开始捕杀和猎食猩猩,因此遭到传染,这引发出来传播最广的世界性流行病毒HIV—1型号,而另一种艾滋病毒HIV-2则只局限于西非,科学家猜测是由于上世纪60年代人们吃猴子肉所致。而对艾滋病毒来源更为关键的作用在于,猩猩虽然很多都带有猩猩艾滋病毒,但却没有像人类一样发生如此大规模的病变传播。