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大王具足虫 @@@@

大王具足虫,或称为巨型深海大虱、巨型等足虫,是世界体积最大的节肢动物门等脚目漂水虱科动物。一般认为大王具足虫大量生活在冰冷的大西洋深海里。

日本三重县鸟羽市水族馆饲养的大王具足虫“1号”绝食5年零43天后死亡,这也是目前已知绝食时间最长的动物。[1]

中文学名
大王具足虫
拉丁学名
Bathynomusgiganteus
别称
巨型深海大虱、巨型等足虫、深海水曱甴
动物界
节肢动物门
等足目
漂水虱科
分布区域
大西洋深海

目录

研究发现

法国动物学家米奈·爱德华(AlphonseMilne-Edwards)是描绘此物种的第一人。

他于1879年在墨西哥湾捕获一只大王具足虫的雄性幼崽。这个惊人的消息震撼了当时的科学界和社会大众,因为那个时代的人们普遍都认可爱德华·福布斯等人的「深海无生命论」的观点。

1891年,首次捕获大王具足虫的雌性幼崽。

因为大王具足虫难以被捕获且其没有很大的市场销路,因此商业捕鱼业对它没有很大兴

趣。然而在台湾北部和其它的一些海滨却时常可以在临海餐馆中看到大王具足虫的身影。它们通常是熟过后被对半横向切成薄片以供食客,这样的方式会比较容易将其肉剔出。大王具足虫的质肉比较类似螃蟹和龙虾等动物。此外,在美洲的水族馆里也可以看到一些被诱捕出海的大王具足虫标本。

1990年,东澳大利亚海洋食腐动物探索计划(ScavengersofEastAustralianSeasexpedition/SEAS)开始研究澳大利亚东海岸的甲壳纲动物。他们发现,海底越深,动物越少但物种越大。在澳大利亚的深海水域发现的大王具足虫可以与在墨西哥或印度的发现相比拟。

外形特征

成年大

王具足虫的体长可达19~37厘米。这样的巨大体型在深海动物中都是很难得的,其它的一些等脚类动物都只有1-5厘米。其实人们对此类体型的动物都应该会比较熟悉,如大王具足虫的陆地表亲——潮虫(woodlice,又称鼠妇)是在生活中时常可以见到的。两者的身体都是腹—背压扁的,且都有坚硬的鳞片状钙质外骨。这样鳞片在上与头部、在下与尾部都是合为一体的,犹如一个带尾短腹的盾牌。大王具足虫有着由近4000个平面小眼组合成的复眼。无柄的复眼在头部相互保持远距。此外,大王具足虫还有两对触须(Antenna)。[2]

大王具足虫有七对关节肢(Arthropodleg),第一对关节肢已经进化成颚足,这样可以把食物送到四套颚处。腹部还有五块被称作pleonites的鳞片,每块鳞片都有一对双枝腹足,其作用是为了能够在水中行动。带有呼吸构造的扁平「支」(rami)起着腮的作用。

大王具足虫一般都是淡紫颜色的。

Bathynomus属的巨型深海大虱通常能长到14英寸(35厘米),不过2010年4月墨西哥湾的石油工人在一艘遥控潜艇上发现的一只这种巨虫,体长竟达30英寸(75厘米)。

巨型深海大虱实际上是一种甲壳类动物,但是它们之所以会被归入到最大的昆虫里,是因为它们的近亲——陆生土鳖虫是一种最常见的虫类。如果你认为生活在海洋深处的巨型深海大虱吃鲸鱼尸体的生活方式非常奇怪,那么食舌海虱Cymothoaexigua的生活方式会显得更加怪诞。

Cymothoaexigua进入鱼的嘴巴后,开始从鱼的舌部吸血。等到鱼舌肌肉因缺血萎缩和死亡后,它并不想让寄主死去,因此它会借助后腿依附到枯萎的舌头残余上,充当鱼儿的舌头。[3]

栖息环境

大王具足虫是深海环境中重要的食腐动物。

自170米深、昏暗的次沿海区域,至2140米深、幽黑的深海区域都可以看到大王具足虫的踪影,而这些深海区域有着极大的压强,且温度可以低至四摄氏度。80%的大王具足虫都生活在365-730米的深度。一般在滋泥或粘土层中独自生活。

生活习性

大王具足虫食源广泛,他们大多是肉食性的,主要是食用死去的海洋生物的尸体,如鲸鱼、鱿鱼和其它一些鱼类。此外,他们也会主动猎食一些行动缓慢的海洋生物,如海参、海绵、线虫、放射虫等海底动植物。当然大王具足虫有时也会捕食鱼类,比如攻击捕鱼网等。当大洋深处食物匮乏的时候,大王具足虫只有靠天活命,它们可以忍受长期的饥饿。当一次性遇上大量食物时,大王具足虫可以把自己填饱到最后只能勉强行动的地步。

种群分布

通过化石数据可以知道,早在1.6亿年以前,

也就是盘古大陆还未分裂的时代,具足虫就已经存在了,所以它并不是在澳、墨、印3个地方独立进化的。具足虫存在了这么长的时间,人们可能认为它会在不同的区域单独演化。然而,SEAS研究发现大王具足虫在上述3个地方几乎完全一样。对此,AndrewParker认为这是因为大王具足虫的生存环境极度缺少光线。

繁殖方式

大王具足虫的季节性数量增多主要发生在春天和冬天,这应该是因为夏天的食物短缺所致。成年母体在性活动期会长出一个育幼袋。大王具足虫卵是所有无脊椎动物中最大的。虫卵都被安全的安置在育幼袋中以度过孵化期。一个正在孵卵的母体如果大量进食,可能会导致身体膨胀从而使得虫卵被挤出育幼袋。

当大王具足虫幼崽从育幼袋中出来的时候,它们就已经是成虫的微型版了。它们不再属于幼虫阶段,除了最后一对胸部附器外,其它都已经充分发育了。

世界纪录

2014年2月14日,日本三重县鸟羽水族馆饲养的大王具足虫“1号”在一次公开喂食活动中,被馆方宣告死亡,此时它已绝食5年零43天,创下动物绝食时间最长的世界记录。

该“1号”来自墨西哥湾,2007年9月入住三重县水族馆,是一只体长约29厘米、体重约1公斤的雄性具足虫。从2009年1月吃了一条鱼之后,就未再进食。[4]

馆方介绍,“1号”能假装进食。为了讨饲养员欢心,它曾用嘴和前足在食物面前不断移动,做出正在享用美餐的样子,但事实上它什么也没吃。

截至2014年2月20日,专家已对这只死亡的大王具足虫进行冰冻处理,并调查其拒绝进食的原因。[1]