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海牛 @@@@

海牛(学名:Trichechu;英文名:Manatee):仅1科1属3种。美洲海牛、亚马逊海牛和非洲海牛。海洋哺乳动物,形状略像鲸,前肢像鳍,后肢已退化,尾巴圆形,全身光滑无毛,皮厚,灰黑色,有很深的皱纹。以海藻或其他水生食物为食。皮可以制革,脂肪可以炼油。

海牛外形呈纺锤形,颇似小鲸,但有短颈,与鲸不同。体长2.5-4.0米,体重达360千克左右;海牛皮下储存大量脂肪,能在海水中保持体温;前肢特化呈桨状鳍肢,没有后肢,但仍保留着一个退化的骨盆;有一个大而多肉的扁平尾鳍;躯干基本无毛,仅嘴唇周围有须,头部有触毛;头大而圆,唇大,由于短颈,头能灵活地活动,便于取食;鼻孔的位置在吻部的上方,适于在水面呼吸;眼小,视觉不佳;高频听觉良好,低频则退化。

生活于大西洋温暖水域,通常在浅海及河口,仅少数种类栖息在河流中。行动迟缓。雄海牛睾丸生在腹腔中。雌兽具双角子宫,环状胎盘。每年繁殖1次,妊娠期约1年,每胎在水中产1仔。草食。[1]

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直播-长隆横琴海洋王国的海牛百科海洋馆,14种珍稀海洋生物直播中

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中文学名
海牛
拉丁学名
Trichechu
动物界
脊索动物门
哺乳纲
海牛目
海牛科
海牛属
美洲海牛亚马逊海牛非洲海牛
亚种
佛罗里达海牛(属于美洲海牛)
英文名称
Manatee、SeaCows

目录

物种学史

海牛被认为与6千万年前由陆地上的哺乳四足动物进化而来,与其亲缘关系比较近的长鼻目的大象以及蹄兔目的蹄兔。据考证,海牛原是陆地上的“居民”,是大象的远亲。近亿年前,由于大自然的变迁或缺乏御牧能力而被迫下海谋生。进入海洋后,依旧保持食草的习性,已有两千五百万年的海洋生存史,是珍稀海洋哺乳动物。其庞大的身躯和厚厚的皮肤(3-4厘米)色泽酷似大象。

海牛的的体型很大,成年约3-4米长(雌性海牛通常比雄性体型更大),无背鳍,后肢退化消失演化为宽大成桨状的尾鳍。没有门齿和犬齿,仅具有臼齿,牙齿的替换方式是由口腔深处往前水平地移动,而且换齿的过程持续终生,在同一时间段内,上颌或下颌内的牙齿一般不会超过6颗。有可伸缩的上唇,可以用于含住食物,也有与同类通讯和社交的作用。海牛的皮肤厚重,不具汗腺,前肢基部处各有1个乳头。肺很大,是浮力的主要来源。与马相似,海牛的胃结构简单,但有一个很大的盲肠以消化粗糙的植物类食物,通常消化道总长度可达45米,远远大于其它同等体积的哺乳动物。

海牛皮下储存大量脂肪,能在海水中保持体温;前肢特化呈桨状鳍肢,没有后肢,但仍保留着一个退化的骨盆;有一个大而多肉的扁平尾鳍;胚胎期有毛,初生的幼兽尚有稀疏的短毛,至成体则躯干基本无毛,仅嘴唇周围有须,头部有触毛;头大而圆,唇大,由于短颈,头能灵活地活动,便于取食;鼻孔的位置在吻部的上方,适于在水面呼吸,鼻孔有瓣膜,潜水时封住鼻孔;肠的长度超过20米;胃分两室,贲门室有腺状囊,幽门室有1对盲囊;眼小,视觉不佳;听觉良好。肺窄而长,无肺小叶;头骨大,但颅室较小,脑不发达。

海牛与同属于海牛目的另一科儒艮科动物儒艮在外观上很相近,它们之间的不同点在于尾部的形状:海牛的尾部扁平略呈圆形,外观类似大型单片的船桨;而儒艮的尾部则是中央分岔的,和鲸相类似。[2]

形态特征

海牛是海洋哺乳动物,平均体长范围可达2.8-3.0米,体重400-550千克,雌性比雄性更大,更重。外观颇像纺锤,头小而头骨厚。人一样的脸,有鼻有眼,眼睛小,眼后有小耳孔。口里有牙齿,雄性的门齿,突出口外,臼齿像圆筒,没有珐琅质。毛发短而稀,前肢像鳍,没指甲,尾鳍为圆形。它们平时吃海藻和鱼虾为生。每年生一仔。在哺乳时,雌海牛用一对偶鳍将孩子抱在胸前将上身浮在海面,半躺着喂奶,这一点倒与传说中的美人鱼颇相似。幼儿吃奶时,要把鼻露外面,免得闷死。海牛的牙齿有很强的再生能力。前面的颊齿脱落了,由后面的补充上。[3]

野生的海牛多半栖息在浅海,从不到深海去,更不到岸上来,每当海牛离开水以后,它们就像胆小的孩子那样,不停地哭泣,“眼泪”不断地往下流。但是它们流出的并非泪水,而是用来保护眼珠,含有盐分的液体。海牛喜欢潜水,它用肺呼吸,能在水中潜游达十几分钟之久。它的肺脏、胸腔很大,自然肺活量也相应很大。海牛呼吸用它的2个都有“盖”的鼻孔,当仰头露出几乎朝天的鼻孔呼吸时“盖”就像门一样打开了,吸完气便慢条斯理潜入水中,平时总是慢吞吞不知疲倦游动,有时也爱翻筋斗,但动作迟缓。真像一头笨牛。但是,它在海上垂直地竖起时,远远看去,还真像神话里的人身鱼尾怪物。

分布范围

分布于巴西、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁、巴哈马、伯利兹、博内尔岛、圣尤斯特歇斯和萨巴(萨巴-地区灭绝,圣尤斯特歇斯-地区灭绝)、开曼群岛、哥斯达黎加、古巴、库拉索岛、多明尼加共和国、法属圭亚那、危地马拉、圭亚那、洪都拉斯、牙买加、墨西哥、尼加拉瓜、巴拿马、波多黎各、苏里南、特立尼达和多巴哥、美国、委内瑞拉、玻利瓦尔共和国、维尔京群岛、安哥拉、贝宁、喀麦隆、乍得、刚果民主共和国、科特迪瓦、赤道几内亚、加蓬、冈比亚、加纳、几内亚、几内亚比绍、利比里亚、马里、毛里塔尼亚、尼日尔、尼日利亚、塞内加尔、塞拉利昂、多哥。[4-5]

可能灭绝:特克斯和凯科斯群岛

区域性灭绝:安圭拉、安提瓜和巴布达、阿鲁巴岛、巴巴多斯、多米尼加、格林纳达、瓜德罗普岛、马提尼克岛、蒙特塞拉特、圣巴泰勒米岛、圣基茨和尼维斯、圣卢西亚、圣马丁(法属)、圣文森特和格林纳丁斯、圣马丁岛(荷属)。[5]

栖息环境

海牛栖息在河流中,喜欢浅水,无论是在河流、河口、河渠或沿海地区。它们不能在寒冷的水域生存,这就是它们为什么被发现在亚马逊河流域、佛罗里达州、西非、墨西哥湾和加勒比海。水的温度必须高于60°F(16℃)。在冬季当温度降低时,或者由于其他原因,它们会转移到温暖的地方。这是因为这些哺乳动物的身体虽然非常巨大,但脂肪非常少。因此,它们很容易感到寒冷,并且在冰冷的海水中无法生存。[6]

生活习性

食物

海牛是海洋中的草食哺乳动物(同类儒艮也是草食哺乳动物),海牛的食量很大,每天能吃水草相当体重的5%一10%。肠子长达30米,是典型的草食动物。它吃草像卷地毯一般,一片一片地吃过去,誉有“水中除草机”之称。这在水草成灾的热带和亚热带某些地区,是很有用的。在那些地方,水草阻碍水电站发电,堵塞河道和水渠,妨碍航行,还给人类带来丝虫病、脑炎和血吸虫病等。非洲有一种叫水生风信子的水草,曾在刚果河上游的1600公里的河道蔓延生长堵塞严重,连小船也无法通行,当地居民由于粮食运不进去,被迫背井离乡。扎伊尔政府为解决这一社会危机,花了100万美元,沿河撒除莠剂,仅隔2周,这种水草又加倍生长出来。后来,在河道放入2头海牛,这一难题便迎刃而解了。

在新鲜水中,海牛进食水生的植物,如水风信子;在盐水中,它们吃大部分海草。成年的海牛每日吃相当于它们身体重量的10%的海草。当吃到草的末端时,更多的是用牙来研磨、搅拌、消磨,很少的动物有坚固的臼齿足以经受住研磨,“所以海牛有掉牙的绝招,贯穿海牛的终生,新牙冒出促使磨损的牙从前面掉出。[6]

感知

海牛的脑子小,成年海牛的脑大小像一个葡萄柚(热带产物),只有大多数水生或陆生的哺乳动物脑子的四分之一大。如果认为它的脑小就没有其他的哺乳动物聪明,那是错误的。海牛的大脑有一个平滑的表面,譬如人的大脑,其中有许多皱褶。这些动物被认为是相当智能。它们有一个很好的长期记忆能力,这使得它们很容易训练。它们也能够区分颜色。海牛是和人类很友好的动物,经常与浮潜和潜水的人进行交互。[6]

佛罗里达兽医学院的生物学家罗杰·里普和汤姆奥·谢伊经过研究提出。里普说,海牛脑小,但有很大的身体,这是自然形成的,有助于海牛活的时间长。“首先,它们不用寻找捕食,也不被捕食,所以不需要复杂的行为,抢夺、追捕或逃跑。但这样并不意味海牛过着一种迟钝的生活。第二,海牛的新陈代谢低。这能帮助它保持一定的体温,适应过热或变冷的环境。当水温下降至华氏68度时,海牛开始迁移。海牛悠闲的生活方式与它低的新陈代谢率相适合,它正常的巡游速度是沉稳的,时速2-6英里。食物通常充足丰富,一天可自由地睡眠12个多小时。在活动中,海牛大约每5分钟上升呼吸一次;当它们休息或睡着时,经常露出水面呼吸。[7]

听力

海牛的听力迟钝。海牛容易与船碰撞,除身体笨大、移动速度慢外,听力衰退也是原因之一。动物实验表明,海牛最多能听到像它们拥有的鸟叫样的发声相同区域的高频率的声音。船的发动机声是低频率的,直到离一头海牛50英尺远,它都不能正常的注意一艘船的发动机的声音和方向。[7]

海牛通过触觉,听觉,嗅觉,味觉,视觉进行相互沟通。用这些感知器官表达恐惧、愤怒,相互搭配发挥作用。而最明显的通信方式是母亲在小腿之间观察到。它们彼此之间的沟通方式,包括鸣叫,发出呼呼或吱吱声,可以在很远的距离检测到声音在水中振动的高频声波。[6]

该科种类

亚马逊海牛(Trichechusinunguis):亦称南美海牛

分布于巴西、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁。[8]

美洲海(Trichechusmanatus):亦称西印度海牛

分布于巴哈马、伯利兹、博内尔岛,圣尤斯特歇斯和萨巴(萨巴-地区灭绝,圣尤斯特歇斯-地区灭绝)、巴西、开曼群岛、哥伦比亚、哥斯达黎加古巴、库拉索岛、多明尼加共和国、法属圭亚那、危地马拉圭亚那、洪都拉斯、牙买加、墨西哥、尼加拉瓜、巴拿马、波多黎各、苏里南、特立尼达和多巴哥、美国、委内瑞拉玻利瓦尔共和国、维尔京群岛。

可能灭绝:特克斯和凯科斯群岛

区域性灭绝:安圭拉、安提瓜和巴布达、阿鲁巴岛、巴巴多斯、多米尼加、格林纳达、瓜德罗普岛、马提尼克岛、蒙特塞拉特、圣巴泰勒米岛、圣基茨和尼维斯、圣卢西亚、圣文森特和格林纳丁斯、圣马丁岛。[9]

非洲海(学名:Trichechussenegalensis):亦称西非海牛

分布于安哥拉、贝宁、喀麦隆、乍得、刚果民主共和国、科特迪瓦、赤道几内亚、加蓬、冈比亚、加纳、几内亚、几内亚比绍、利比里亚、马里、毛里塔尼亚、尼日尔、尼日利亚、塞内加尔、塞拉利昂、多哥。[10]

佛罗里达海牛(学名:Trichechusmanatusssp.latirostris):亦称北美海牛

分布于大西洋-西部中心。[11]

繁殖方式

海牛的新陈代谢低影响它们的交配行为,虽然精力旺盛,但比其他哺乳动物动情要少。一头雌性的海牛在动情期会与一小群雄性的海牛在一起,它们中间几头可以与她连续交配,海牛是不爱攻击的动物。海牛的怀孕期需要11-13个月,出生的小海牛重量约30千克,通常要紧随妈妈一年或更长时间。雌性达到性成熟在五岁,而雄性是九岁。特殊的低生育率使保持它的总体数量上升陷入困境,如果没有灾难,一头海牛可以活50至60年。[7]

雄海牛睾丸生在腹腔中。雌兽具双角子宫,环状胎盘。每年繁殖1次,妊娠期约1年,每胎在水中产1仔。生出后,母兽把幼兽举出水面,驮在背上,过两小时,又逐渐把幼兽浸到水中,幼兽便能随着母兽游泳。海牛吃水草须潜入水中,10-16分钟后浮至水面呼吸。[7]

种群现状

1493年,哥伦布航行到加勒比海,多米尼加比亚克河河口,看到不计其数的海牛时,他在日记中说当时他都惊呆了。然而,加勒比海牛今天的命运如同中国的大熊猫,正濒临灭绝。原来,海牛长期遭到捕杀。因为海牛肉细嫩味美,脂肪含有丰富的对人体有益的DHA和EPA,还可以提炼润滑油,皮可以制耐磨皮革,甚至肋骨也可作象牙的代用品,全身是宝。这是导致它濒临灭绝的根本原因。

1973年,美国等北美和拉美国家,都先后把它列入濒危动物名单,加以保护。但海牛仍然在逐年减少,除了人为偷捕,无意中杀害也很严重。如美国佛罗里达沿海,因水质污染,连年发生赤潮,海牛也连年死亡不断。

早年有报道,说海牛听力灵敏,可是研究的结果证实,海牛的听力较差。据资料报道,仅在佛罗里达半岛周围,每年被螺旋桨和高速快艇撞死的海牛就有百多头。为了不使海牛成为昔日的恐龙,当前,加勒比海周围各国除了划定海中禁捕区,还成立了各种宣传和保护海牛的“俱乐部”。据调查,加勒比海牛只有2600头,也有人说仅有千头左右。墨西哥政府赠送给中国的海牛,可见其珍贵程度。[12]

许多海产禁猎区一直不能在佛罗里达海岸为海牛提供安全地带。佛罗里达环境保护部门教育游客了解海牛的困境,要像保护美国的鱼和野生动物一样保护海牛。生物学家帕蒂·汤普森说:“海牛缺乏掠夺性,没有善意的防护,它们就无法生存繁衍,海牛是可爱的温柔的动物。”[7]

典故传说

海牛又有“美人鱼”之称。这一称谓的由来可追溯到几个世纪以前,那时美洲大陆刚刚被发现,欧洲各国纷纷派船去美洲探险寻宝。每当黄昏日落,或者明月高悬的时候,海上漂泊的探险者和水手们,常常会透过弥漫的水雾,看到一些袒胸露肤的美丽“女人”在海上游泳、嬉戏,还有的把自己的“婴儿”抱到胸前喂奶。而这些“女人”的下身像鱼一样,她们时而出现,时而又被海上的迷雾遮住,因此,“美人鱼”的传说也随之诞生。其实他们看到的是母海牛。母海牛的乳房丰满,高高隆起,像人的拳头那么大,还生有一对4至5厘米的乳头,当它给幼仔哺乳时,常用两个肥大的胸鳍抱起幼仔露出海面,所以在傍晚或月色朦胧中使人容易产生错觉。[12]

美人鱼的传说,富有浪漫色彩而广为流传,风靡全球。1912年,丹麦雕塑家爱德华·埃里克森,根据安徒生童话《海的女儿》中的故事,用紫铜雕塑了“美人鱼”的塑像,置放在哥本哈根港口的沙滩上。那半鱼半人的“海姑娘”,成为今天丹麦的象征和骄傲。

其实,海牛的“面相”很丑怪。正如航海家哥伦布在1493年的航海日记中写到:“美人鱼”不像寓言中描写的那么惹人喜爱。它有两只深陷的小眼,没有耳轮,偌大的鼻子连着上唇,隆然鼓起,两只可以闭合的鼻孔位于顶端;下唇内敛,嘴边生着稀疏的短髭。前身两侧各有手臂似的前肢一条,顶端外侧尚有指甲,与大象相似。后肢退化,肥大的身躯向后渐渐收小,末端有一似鱼尾鳍的扁平尾巴,外形呈纺锤形。

保护级别

三种全部列入《世界自然保护联盟》(IUCN)2012年濒危物种红色名录ver3.1。[13]

美洲海牛——易危(VU)(亚种“佛罗里达海牛”——濒危(EN));亚马逊海牛——易危(VU);非洲海牛——易危(VU)。[4]

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