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    为什么海王龙不是恐龙?

    恐龙——恐怖的蜥蜴,海王龙——海中的霸主(蜥蜴亚科)。就名字看来,能成为海中霸主的海王龙怎么可能不恐怖呢?但是它为什么不属于恐龙中的一种呢? 海王龙   海王...

    动物知识 2015-07-11 浏览: 438 我要评论

海王龙 @@@@

海王龙(Tylosaurus)又名瘤龙、节龙,意为“有瘤的蜥蜴”,属于沧龙科海王龙亚科,是沧龙类的一类,是一种巨大的肉食性动物。海王龙虽然不是恐龙,但是,它们与恐龙在同一时期生活,并在第五次生物大灭绝中灭绝。

中文学名
海王龙
拉丁学名
Tylosaurus
别称
瘤龙,节龙
动物界
脊索动物门
亚门
脊椎动物亚门
爬行纲
亚纲
双孔亚纲
有鳞目
亚目
蜥蜴亚目
沧龙科
亚科
海王龙亚科
海王龙属
普氏海王龙,堪萨斯海王龙
分布区域
白垩纪晚期的海洋中
类型
史前动物
代表种
普氏海王龙
大小
长10-15米
体重
10吨
食物
鱼类,其他海爬,甲壳类

目录

种属分类

海王龙属于沧龙类,是一种巨大的肉食性动物。它们是游泳健将,四肢变成桨状的鳍脚,头较大,具有长而尖的嘴,嘴里长满尖利的牙齿,颈部极短,身体细长,体长约15米,体重在10吨左右。尤为突出的是,是它们有一条约占身体长度二分之一的长形桨状大尾,是快速游泳的强力推进器。它们与现代巨蜥有接近亲缘关系,如其他沧龙类相同,海王龙是晚白垩纪的西部内陆海道中的优势掠食动物。

去许多年来,已有许多种海王龙被命名,但其中只有少数被科学家认为是有效种,包含:普氏海王龙(T.proriger),发现于堪萨斯州、阿拉巴马州、内布拉斯加州,年代为桑托阶到坎潘阶;Tylosaurusnepaeolicus发现于堪萨斯州,年代为桑托阶;Tylosaurushaumuriensis发现于新西兰,年代为坎潘阶;堪萨斯海王龙(T.kansasensis)发现于堪萨斯州,年代为晚康尼亚克阶。

海王龙的近亲海诺龙生存于白垩纪的北美洲与欧洲,体长超过14米。海王龙与海诺龙都属于海王龙亚科。Bell在1997年将海王龙亚科与扁掌龙亚科(板踝龙与扁掌龙)归类于罗赛尔龙亚科,罗赛尔龙亚科是个非正式的单系群。

形态特征

海王龙的特征是延长、圆筒状的前上颌骨,可用来撞击、打昏猎物,也可用在物种内打斗。海王龙的的化石显示它们是凶猛的掠食者,从胃部发现相当多样化的食物,包括鱼类、小型的沧龙类、蛇颈龙类、与无法飞行的潜水鸟类黄昏鸟。

在某些古环境中,海王龙似乎偏好浅水、近岸的环境,例如阿拉巴马州的Eutaw组与Mooreville白垩层;但在其他环境中,则较偏好深水环境,例如美国西部的尼奥布拉拉白垩层。

Russell在1967年将海王龙亚科定义为拥有以下特征:前上颌骨牙齿前方有大型喙、上颌骨与齿骨拥有12颗或以上的牙齿、后耳骨有个供的第5到7根脑神经经过的孔、基枕骨或基蝶骨没有供基底动脉通过的管道、方骨的蹬上突大,而且末端尖、上隅骨背侧边缘圆,而且成水平、荐前椎有29颗、后部尾椎的神经棘稍长,但并没有形成明显的鳍、脉弓并未固定至尾髓、四肢并没有形成平顺的表面。海王龙的荐前椎总长度短于荐后椎的总长度。

生活习性

海王龙生活在白垩纪晚期的海洋中,以海龟和长脖子的蛇颈龙类为食。一旦发现猎物,便猛追不舍,直到咬住为止。由于它们的游泳速度极快,即使是非常善于游泳的肉食性鱼类也难逃被捕食的厄运。

海王龙是古代海洋里最致命的猎手之一,几乎猎捕所有比它小的动物。用它强壮的下巴封住猎物的去路,下巴两侧有两排尖锐而呈锥形的牙齿。海王龙用长鼻子来定位猎物,猎物一旦进入它凶险的颌内就会被它整个儿吞下去。张嘴吞食猎物的时候,嘴里的两排牙齿让猎物无处可逃。和所有沧龙一样,海王龙长而有力的垂直扁平的尾巴推动它在水中游动,让它潜伏等待猎物。短浆状肢体帮助控制方向,细长的身体覆盖有蜥蜴一样的鳞片。

海王龙以海鸟、鲨鱼、海龟、菊石、鱼龙、薄片龙等和其他沧龙为食。堪萨斯州发现很多海王龙遗迹,这里曾经是一个宽阔海域,叫做西部内陆海道。

和其他掠食者一样,海王龙的领地意识很强。它们几乎没有天敌,最大的威胁可能就是来自同类的竞争。为了争夺领地,海王龙可能会向同类发动进攻,而这种打斗往往是致命的。

种群分布

以堪萨斯州为主,还有阿拉巴马州、内布拉斯加州、新西兰等地。

发现历史

就像发现其他化石的背景一样,发现海王龙时的早期历史相当地复杂,这段历史与发现海王龙的两位美国早期古生物学家奥塞内尔·查利斯·马什(OthnielCharlesMarsh)以及爱德华·德林克·科普(EdwardDrinkerCope)之间恶名昭彰的竞争对抗有关。在1869年,科普根据前一年在堪萨斯州西部所发现的零碎的头骨与3节脊椎骨,提议命名为Macrosaurusproriger。该化石现

在存放于哈佛大学比较动物学博物馆内。

仅仅在一年之后,科普重新更详细的描述该化石,而且归类于英国的沧龙类平齿蜥(Liodon)。然后在1872年,马什根据更完整的化石,命名了一个新的属Rhinosaurus,但是很快的这个名称被证实已经登记在案了。科普建议以Rhamposaurus来取代Rhinosaurus,不过这个名称也被证实被抢先使用。马休最后在1872年确立了海王龙(Tylosaurus)这个名称,来包括存放于哈佛大学比较动物学博物馆内的沧龙类化石,以及其他在堪萨斯州所发现更完整的化石。在1911年,C.D.Bunker在靠近堪萨斯州的华勒斯发现了一个巨大的物种T.proriger,这也是目前发现过最大的海王龙化石之一。自1911年以后它被展示在堪萨斯大学的自然史博物馆内。

在1918年,查尔斯·斯腾伯格(CharlesH.Sternberg)发现一个海王龙化石的胃部区域,有个蛇颈龙类的化石。[4]这个标本在20世纪以后位于史密森尼学会。虽然该化石

曾在1922年被简略地叙述,要直到2001才被重新研究。

注意这张海王龙头骨的早期照片,是由古生物学家乔治·史登柏格(GeorgeF.Sternberg)在收集与组装好化石后,于1926年所摄,化石是在堪萨斯州洛根郡的斯莫基希尔白垩层所发现的。后来史登柏格提供化石给史密森尼博物馆,而且写了一封信给查尔斯·吉尔摩(CharlesGilmore),里面包括了这张照片,科普早期的照片也存放在史登柏格博物馆,后来这个标本被标示为FHSMVP-3。

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