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渡渡鸟 @@@@

渡渡鸟,或作嘟嘟鸟(Dodo),又称毛里求斯渡渡鸟、愚鸠、孤鸽,是仅产于印度洋毛里求斯岛上一种不会飞的鸟。这种鸟在被人类发现后仅仅70年的时间里,便由于人类的捕杀和人类活动的影响彻底绝灭,堪称是除恐龙之外最著名的已灭绝动物。也是毛里求斯唯一被定为国鸟的已灭绝鸟类。

中文学名
渡渡鸟
拉丁学名
Raphuscucullatus
别称
嘟嘟鸟
二名法
Raphuscucullatus
动物界
脊索动物门
亚门
脊椎动物亚门
鸟纲
亚纲
今鸟亚纲
鸽形目
孤鸽科
亚科
孤鸽
渡渡鸟属
渡渡鸟
分布区域
印度洋的毛里求斯岛(已灭绝)
英文名
dodo

目录

外形特征

形体标本

2005年10月

,一个荷兰生物学家小组在毛里求斯发现了一个重要的渡渡鸟遗址,并发现了大量不同年龄的渡渡鸟的骨骼,2005年12月,这些骨骼开始在荷兰莱顿的国家自然历史博物馆内向公众展示。在这之前,渡渡鸟的遗骨标本几乎已经绝迹。

爱尔兰都柏林的自然历史博物馆曾经有一个渡渡鸟的标本,这个标本最完整的两部分只剩下脚骨和头骨部分,其中头骨还包含有渡渡鸟身上唯一一块已知的软骨组织。

牛津大学自然历史博物馆(OxfordUniversityMuseumofNaturalHistory)中,曾经陈列有渡渡鸟最后一个完整的填充标本,

可惜在1755年由于腐烂而被馆长下令焚毁了。侥幸保存下来的一块头骨和一块脚骨,仍陈列在该馆中。

完整形象

在古往今来的艺术家和画家的演绎下,渡渡鸟有着一个完整的形象。全身羽毛蓝灰色,喙23厘米左右,略带黑色,前端有弯钩,带有红点,翅膀短小,无法飞行,双腿粗壮,呈黄色,在臀部有一簇卷起的羽毛;渡渡鸟体型庞大,体重可达23公斤。

在毛里求斯岛上,渡渡鸟没有任何的天敌,又有着丰富的食物,在长久的自然界的进化过程中,原本能够飞行的渡渡鸟胸部结构也慢慢发生改变以至不足以支撑它的飞行,最终成为人类所见到的只能在陆地上跳跃前行的渡渡鸟。

在早期的图片中,渡渡鸟一直是一种肥胖,愚蠢的形象。直到2002年2月,国家地理学会的新闻报道,苏格兰皇家博物馆的生物学家安德鲁·基奇纳(AndrewKitchener)在他的一篇关于渡渡鸟的研究报告中指出,那些古老的图片都是被俘获的渡渡鸟过度长胖后的形象,毛里求斯的气候干湿交替,渡渡鸟必须在食物丰富的潮湿季节储存大量脂肪,以抵抗干燥季节的食物不足。因此,一旦被俘获,有了人类提供的充足食物,渡渡鸟将非常容易变得肥胖,是那个岛上体型最大的动物。

毛里求斯的渡渡鸟

作为鸟类消失的典型,渡渡鸟生活在印度洋毛里求斯,也叫愚鸠。1500年以来,从来没有西方人到过毛里求斯,虽然历史上曾有东方航海者途经这里,但直至葡萄牙人和后来荷兰人来到这里并建立起海上贸易航线,渡渡鸟快乐的日子才结束了。毛里求斯岛上过去鸟类很多,后来大多遭到了灭绝的命运,很多种类连标本都没有留下来,人们只是从残留的遗骨和航海者的记述中才知道一些它们生活的情况,渡渡鸟就是其中最著名的一种。身躯臃肿,翅膀退化,善于奔走,不能飞翔。性格温顺而笨拙,栖息于林地中。叫声似“渡渡”。以树木果实为食。营巢于林间草地上。每窝仅产1枚卵。

在15世纪以前,岛上的渡渡鸟数量还是很多的。但自从欧洲殖民者相继在这里定居之后,不仅他们带来的猪、狗、猴、鼠等动物开始捕食渡渡鸟的卵和雏鸟,而且他们也开始对大片森林进行砍伐和对肉味细嫩鲜美的渡渡鸟进行大肆猎杀,终于导致渡渡鸟于1690年前后绝灭。

名称由来

“渡渡鸟”名称的由来一直存在许多争议。

一种说法认为,这个名称很可能由小鸊鷉的荷兰语名称“dodaars”演变而来,

因为这两种鸟尾部的羽毛形状与笨拙的走路姿势非常相似,故很有可能因为相互混淆而取了相同的名字,再逐渐演变而来。但持反对意见者认为,在荷兰这种鸟的取名并不是“渡渡”,而是因为它的肉很难吃,取名为“肮脏之鸟”(walgvogel),而且早在17世纪初,英语中就有了“渡渡鸟”这个名称的记载,而荷兰人最早到达毛里求斯却是在那以后的1638年。

根据微软电子百科全书和钱伯斯语源词典的纪录,“dodo”一词来自葡萄牙语的“doudo”或“doido”,为愚笨之意,当初可能来自渡渡鸟蠢肥的体型和不惧人类的习性,这个词现写作“dodo”,最早很可能源于古英语。

第三种说法,自然学作家大卫·达曼在他的《渡渡鸟之歌》一书中曾做出的解释,渡渡的叫法是直接取自渡渡鸟叫声的拟声词。

谚语故事

Asdeadasadodo.

中国有句成语叫“心如死灰”,以形容失望伤心到了极点。然而汉朝韩安国证明了死灰是可以复燃的,那么什么东西才是真正死透了的呢?英国人的答案是:渡渡鸟(dodo)。

渡渡鸟是毛里求斯岛上一种不会飞的巨鸟,体型比天鹅大,重四十至五十磅,头大尾短,看来呆气十足,葡萄牙人就叫做dodo,意思是「笨蛋」。这种笨鸟大约十八世纪末叶绝了种,只留下asdeadasadodo(死得和渡渡鸟一样)这个英文成语,意思是「死透了」或「早就过时了」,例如:Thathairstyleisasdeadasadodonow(那种发式早就没有人梳了)。

最后要指出的是:asdeadasadodo和safeandsound一样,是个押头韵的成语。人们说起来觉得有趣,流传自然就广了。

地理位置

印度洋西南部的毛里求斯岛,已灭绝。

毛里求斯是一个以旅游业为主的国家,当地最受欢迎的旅行社为【惬意旅行社】,惬意旅行社提供在线预定一日游,租车,酒店,机票等等旅游服务。

灭绝原因

渡渡鸟是被人类的胃灭绝的?No!

1598年9月,荷兰商船阿姆斯特丹号因遭遇风暴,被迫漂移到今天的毛里求斯岛。登岛的船员第一次看到了渡渡鸟。几十年后,曾经遍布毛里求斯岛的渡渡鸟完全消失了。有人因此推测:是当年的那批船员发现渡渡鸟的肉好吃,然后告诉了其他人,人们因此纷纷来一饱口福。不会飞的渡渡鸟因为无处躲藏,最后统统进入了人类的肚子。

然而,事实真的如此吗?

有人找到了当年一名船员的日记,上面明确写着渡渡鸟的肉实在太粗糙了,煮不熟只能将就着吃,而且油很多,没吃多少就会感觉非常腻,再也吃不下去了。

我们知道,在电冰箱出现前,船在大海上航行时,如何给食物保鲜始终是个非常棘手的问题,船员很多时候不得不靠过期甚至有些腐烂的食品来充饥。中国有句古话叫“饥时糟糠甜如蜜”,阿姆斯特丹号的船员已经在海上漂泊了三周,按理说新鲜的鸟肉对于他们绝对算得上极品美味,至少也应该不难吃才对。可渡渡鸟的肉,却被这些饥肠辘辘的船员定义为“没法吃”,糟糕程度可想而知。

既然渡渡鸟的肉不好吃,那又是什么原因导致它们在被人类发现后几十年就迅速灭绝的呢?

考古学家在毛里求斯岛上发现了大量家猪的骨头。考虑到猪的杂食性问题,考古学家认为这些家猪中的一部分摆脱了人类的控制,成了岛上的自由动物,开始跟渡渡鸟争夺地盘和食物,并且开始吃渡渡鸟产在地面上的蛋。

在人类到来前,毛里求斯岛上从来没有大型的哺乳动物,所以渡渡鸟在面对突然出现的家猪时根本没有任何抵抗能力,不得不眼睁睁地看着自己产下的蛋被一个个吃掉,领地一处接一处地被霸占。渡渡鸟的数量因此急剧减少,而人类对森林的砍伐也让它们失去了基本的生存环境,最终走向了灭绝。

目前世界上只有为数不多的几家博物馆拥有完整的渡渡鸟骨架

但另一些考古学家却在毛里求斯岛的南部发现了截然不同的证据:在一个很大的动物墓穴中,有大量渡渡鸟和其他野生动物的骨骼,但却没有家畜的踪迹。发现者由此提出了新的观点:如此多的动物死在一起,它们很可能是遭遇了龙卷风或洪水之类的天灾,而当时人类和家畜还没有来到这里。也就是说,人类的到来只是加速了渡渡鸟的灭绝,并不是主要原因。

这两种说法究竟哪个更准确呢?让我们从渡渡鸟灭绝的时间上找找答案。

目前,关于渡渡鸟的灭绝时间共有三个主要说法:1662年、1681年,以及1688年到1715年之间,即便是按照最远的时间算,渡渡鸟从遇到人类到灭绝,也仅仅过了不到120年。而这短短的时间内,正好是人类和其他物种开始进入毛里求斯岛的时间。由此可以推断,外来物种确实对渡渡鸟的灭绝产生了很大影响。至于说龙卷风和洪水,虽然破坏力很大,但要说能成为一个物种灭绝的主因,就不免有些夸大其词了。而且研究发现,渡渡鸟实际上是东南亚一种鸽子的近亲,它们在几万年甚至更久以前就到了毛里求斯岛。那么,谁又能保证此前渡渡鸟没遭受过天灾呢?

渡渡鸟都是肉球身材?No!

说完了灭绝,让我们换个轻松点的话题,谈论一下渡渡鸟的身材。

在传统的绘画作品中,渡渡鸟几乎无一例外地被描画成拥有肉球般身材、臃肿肥胖的鸟,而这样的形象也非常深入人心。

左:1602年荷兰海员所绘渡渡鸟右:1646年经过艺术处理的渡渡鸟(图片来源于化石网)

但是在当年荷兰船员的画中,渡渡鸟却十分修长,甚至有些骨感。同一种动物为何会被画得如此大相径庭呢?

苏格兰国家博物馆的科学家Kitchene曾在上世纪90年代,用零散的渡渡鸟骨骼进行称重,然后以鸽形目鸟类的体重为参考,推算出渡渡鸟应该在10.5—17.5公斤之间。

不久前,巴黎自然历史博物馆的科学家昂斯特率领的研究小组,通过对收集到的75块渡渡鸟腿骨进行测量后,认定渡渡鸟的体重在10公斤左右。

但马上有人提出了质疑,认为股骨比腿骨重,应该用股骨估算才更准确。来自里昂大学的古鸟类学家Louchart认为:鸟类的体型在岛屿上会呈现极端化发展,要么很小,要么很大,最大的渡渡鸟体重应该在18公斤。

虽然存在争议,但从几次研究的结果不难看出,科学界认定渡渡鸟的体重在10到18公斤左右,即便是按照最低值算,渡渡鸟都完全算得上大型鸟了。当然,个大不等于肥胖,就像现在的鸵鸟,虽然体型巨大,但却丝毫不给人以肥胖笨重的感觉。专门负责研究渡渡鸟的科学家认为渡渡鸟长有一双粗壮有力的双腿,行动非常迅速。至于那些被画得肥胖的渡渡鸟,很可能是作者受到了当时画风的影响故意为之。因为当时的欧洲人喜欢将家畜等动物画得丰满一些。[1-2]

繁殖方式

振奋人心

最振奋人心的一点还在于,成功提取渡渡鸟仍然具有生命力的DNA为这种

三百多年前就已灭绝的鸟类的复活提供了极大可能性。随着克隆技术的日新月异,电影《侏罗纪公园》中的恐龙复活在许多生物学家眼中已经不再是完全不可能的事。同灭绝了几千万年的恐龙相比,渡渡鸟显然在克隆的困难程度上减低了许多。

社会评论

就像一位在网上名叫Coolg的人在雅虎新闻论坛上就此事发表的评论中所说的,“我们克隆了绵羊,然后又克隆了猫,还总有人叫嚷着说克隆人马上就要跳出来对我们说早安,那么为什么不去克隆一只渡渡鸟呢?那好像还要更有意义一些。”而牛津大学的渡渡鸟残余标本的所有者、动物学家玛高莎.诺瓦克坎普(MalgosiaNowak-Kemp)在接受路透社记者采访时指出,研究人员在基因排序方面遇到一些困难,因为它破碎得太厉害了。她承认,现有的发现对于让渡渡鸟复活来说可能还不够,但并不应因此而失去希望,“你永远都不能说永远不可能”,她充满自信地说。

研究进展

直到牛津大学动物学和动物人类学系古生物分子研究中心的两位科学家――艾伦·库珀(AlanCooper)博士和贝斯·夏皮罗(BethShapiro)――最早开始对渡渡鸟产生研究的兴趣是不是受了卡罗尔的影响,但他们的研究对象却的确是当年激发了卡罗尔灵感的那只渡渡鸟头。这只被称为“爱丽丝奇境中的渡渡鸟”于1683年,也即最后一只渡渡鸟死去的两年后被捐献给牛津大学自然历史博物馆。在几百年时间里,它一直被摆放在那里,提醒着人们所有那些因为滥用自身改造自然的力量而造成的悲剧。不过,库珀和夏皮罗于2013年3月1日对BBC新闻宣

布,他们已经成功地从这只渡渡鸟残留标本的皮肤中提取了仍然带有活性的DNA,并将这一成果发表在当日出版的《科学》杂志上。于是,这只在人类的贪欲之火中涅磐的鸟有可能迎来它的第二次生命。

在接受BBC新闻记者的采访时,刚刚度过36岁生日的库珀博士喜悦之情溢于言表。“这只渡渡鸟的DNA仍然幸存着,它受到了严重损害并且断裂成了微小的片段,但这些小的片段依然保留着。”这些DNA片段虽然微小,在生物学家的实验室中,却能展现出一个前所未见的奇妙新世界。

同所有的动物学家一样,库珀博士及其同事首先着手的,是探寻渡渡鸟在进化树中所处的位置。作为比较,研究人员从曾经生活在毛里求斯岛附近罗得里格斯岛上的Solitaire鸟身上也提取了样本DNA。同渡渡鸟一样,Solitaire鸟也是一种早已灭绝的体积庞大、不能飞行的鸟类。很久以前,科学家们就怀疑过Solitaire同渡渡鸟可能就是同一种鸟,或是在血缘上十分接近。但由于二者都早已灭绝,这

一点一直未能得到证实。此外,库珀博士还从现存的35种鸽子中提取了供比较的DNA。

在精密的DNA序列分析之后,研究人员得出了结果。渡渡鸟和Solitaire鸟的确是亲缘关系最密切的两种鸟类,它们都属于鸽形目孤鸽科,在进化树中是鸽子家族的成员之一。远在毛里求斯和罗得里格斯岛形成之前几千万年,它们就已经分化成为不同的个体种属。通过对地质学证据的考察,库珀博士的研究小组还推测出,渡渡鸟和Solitaire鸟的始祖可能最早都是生活在东南亚地区的,在几百万年时间中,这两种不会飞行的鸟儿是如何远涉重洋,跨过印度洋来到遥远的非洲海岸,对于科学家们来说依然是个谜。然而,如果考虑到这些鸟儿在长途跋涉之后却最终在被它们视为天堂的岛屿上迎来了自己的末日,这又为它的迁徙带来了许多悲剧色彩。

种群现状

灭绝时间:17世纪末

灭绝原因:主要是荷兰水手停靠毛里求斯时带到岛上的猪和猴子对渡渡鸟的灭绝起到了决定性作用,例如:猴子会吃渡渡鸟幼鸟和鸟蛋

曾经的生活地点:毛里求斯

特征:大约1米高,体型较大,性迟钝,不会飞

食物:水果,种子

事实特征:仅生活在毛里求斯岛屿,位于印度洋马达加斯加岛屿东部,

但研究发现使用挖掘发现的两具骨骼化石中包含着的DNA样本可以使渡渡鸟重新复活。

灭绝新说

自然灾害

科学家在非洲岛国毛里求斯发现一个大型的渡渡鸟墓穴,这为人类解开渡渡鸟灭绝之谜提供了重要线索。科学家表示,现有的证据显示,这些鸟类动物死于一场自然灾害,而当时人类尚未登上这个位于印度洋西南部的海岛。

研究人员根据最新找到的证据在一份声明中表示:“埋藏丰富化石的地层显示,自然灾害使渡渡鸟赖以生存的环境遭到毁灭性破坏。”

墓穴发现者克里斯蒂安·弗·库恩表示,虽然这一最新发现并没有对人类猎杀理论进行反驳,但科学家相信渡渡鸟的大规模死亡可能是由飓风或洪水引起的,而这些自然灾害发生的时间要早于人类迁徙到该岛的时间。

库恩说,这些动物尸体至少有500年的历史。“可能是一场飓风或接二连三的飓风、也可能是洪水或海平面突然猛涨,致使这些动物最终死在岛上。”库恩表示。

2006年6月,科学家在毛里求斯东南部地区一家糖厂附近发现了大量渡渡鸟完好遗骨和其它动植物的化石,其中包括现已灭绝的毛里求斯大海龟、鹦鹉和一些树的种子。

考古发现

在毛里求斯南部的考古挖掘现场,渡渡鸟研究项目科学家朱利安·胡姆表示:“这是一个极好的考古发现。一块完整的骨骼保存下来,实属难得,而我们在这里挖掘出整个渡渡鸟的骨架。”胡姆表示,他们还挖掘出毛里求斯大海龟的骨骼,这种巨龟灭绝的时期与渡渡鸟相同。另外还有几百种树木种子,它们也早已在这里失去了踪影。专家说,这些化石将帮助他们推断出在人类发现渡渡鸟之前的1万年中的渡渡鸟世界的情景。尽管以前也曾在毛里求斯发现过渡渡鸟的骨骼,但只是偶然发现,他们并没对附近的渡渡鸟化石或其他关于渡渡鸟生活环境的线索给予太多的关注。

胡姆说:“这次的发现比以前的意义更加重大。这次我们获得了所有可以拼凑成一个完整骨架的骨骼。”他在说这番话时,他背后的一组科学家正在筛土,以搜寻更多的骨头化石。他说:“在这之前,我们所拥有的只是早期荷兰探险家发现的单块的骨骼。”

墓穴发现地业主克里斯蒂安·弗·卡恩表示,虽然这一最新发现并没有对人类猎杀理论进行驳斥,但科学家相信渡渡鸟的大规模死亡可能是由龙卷风或者洪水引起的,这些天灾发生的时间要早于人类迁居的时间。弗·卡恩说:“这里曾生活着众多的大型和小型动物,这也就暗示了此地曾突然发生一场自然灾害。大规模墓穴中并没有发现家畜的踪影,也就是说,天灾发生的时间要早于人类迁居的时间。墓穴中发现的动物遗骨至少有500年的历史,可能是一场龙卷风或者接二连三的龙卷风、也可能是洪水或海平面突然暴涨,致使这些动物被困于此。”

“渡渡鸟研究计划”的科学家6月在东南部地区的一个糖厂附近发现了大量渡渡鸟遗骨和其它动植物的化石,其中包括现已灭绝的毛里求斯大海龟、鹦鹉和一些树的种子。参与该项计划的研究人员表示化石的发现可能帮助他们再现1万年前人类尚未发现的渡渡鸟世界,找出它们灭绝的原因。

研究细节

这项工程的下个阶段将对所有化石进行分类,以确定哪些属于什么动物或植物。毛里求斯古生物学者安韦利·贾努说:“通过这次发现,我们可以推想出人类在这里出现前的周围环境。”过去,科学家一直认为,渡渡鸟的灭绝可以说首开工业社会导致地球生物大灭绝的先河,而“逝者如渡渡”也成为流传很广的一句俗语。

对这种具有象征意义的鸟——渡渡鸟来说,科学家几乎对它们一无所知好像有些不可思议。迄今为止,科学家还不知道它如何生活,吃什么,每次产下几个蛋,就连它是胖是瘦还都不清楚。这也是一支科学探险队决心深入毛里求斯展开调查,揭开渡渡灭绝之谜的原因。

毛里求斯是印度洋上的偏远岛国。渡渡鸟17世纪晚期开始灭绝前在这里生活了数百万年。令人费解的是,它们在欧洲水手发现它们后只过了80年,就从地球上完全消失了。

渡渡鸟是一种不会飞的大鸟,仅产于非洲的岛国毛里求斯。肥大的体型总是使它步履蹒跚,再加上一张大大的嘴巴,使它的样子显得有些丑陋,幸好岛上没有它们的天敌,因此,它们安逸地在树林中建窝孵卵,繁殖后代。弗·卡恩说,自在他的地方发生了死亡事件——渡渡鸟灭绝后的200多年时间里,科学家就一直认为渡渡鸟的绝迹不能排除人类因素。

可是,对于这样的解释,很多科学家并不以为然。英国和荷兰科学家于是加入到挖掘唯一一个渡渡鸟坟场的工作中。数百或数千只渡渡鸟的尸体在这块湿地里保存了1万多年。如果科学家在这里发现保存完好的渡渡鸟,就可以从这个以前从未被人动过的坟场里找到许多渡渡鸟灭绝的线索。

这里是毛里求斯的玛里·奥克斯松斯地区,以前是一片干燥的沿海森林,后来变成沼泽。科学家2012年透露,他们认为该地区有多种动物的大量尸体,例如巨龟、渡渡鸟、其他灭绝的鸟类和爬行动物。伦敦国家历史博物馆博士后研究员、帮助组织这次探险计划的朱利安·胡姆解释说:“这一发现十分重要,因为它能使我们进一步了解渡渡鸟的生活情况。我们将首次可以回答一些问题,像有多少只渡渡鸟在毛里求斯岛上生活和它们吃什么等。我们通过年轻的渡渡鸟尸体,或许能知道它们是如何繁殖的以及关于它们父母的一些情况。我们现在还不清楚它吃什么以及它的嘴上长着巨大钩状喙的原因。据分析,那可能是一种性的显示。渡渡鸟或许用这种不寻常的喙去掘草根吃。这些都是我们想要解答的问题。”

科学家因此认为,打猎和任意猎杀是造成渡渡鸟数量减少的重要原因,但是老鼠、猪和其他家畜等外来物种的入侵同样不容忽视,它们加速了渡渡鸟的灭绝。大鸟产在地面上的蛋和那些没有自我保护能力的幼鸟很容易遭到攻击,变成外来物种的食物。另外,栖息地的破坏也是个关键因素。到1680年,也就是毛里求斯岛被声称是荷兰领土只过了80年,最后一批渡渡鸟死了。如今,人们只能通过保存在欧洲博物馆的几个虫蛀标本依稀看到它们的样子。最著名的要数牛津大学里的渡渡鸟标本,但有些部分腐烂严重,最后不得不能通过这种标本获得灵感。

一直让科学家不解的问题是渡渡鸟的体重。在1598年第一支荷兰探险队画的一幅图中,渡渡鸟很瘦,而且动作灵敏。但是一个叫海恩德里克·迪尔克斯·乔林克的水手最早记录了渡渡鸟的情况,他在1598年率领一支探险队来到毛里求斯。乔林克写道,这些大鸟的翅膀比鸽子的还短,正因为如此,它们不能飞翔。科学家通过乔林克的记录在渡渡鸟深受水手喜爱的原因上获得一条重要线索。他说:“这些特别的鸟有个非常大的肚子,它能让两个男人美餐一顿,事实上这也是渡渡鸟身上味道最美的地方。”哈默恩·莱斯特兰奇爵士1683年在伦敦描述过这种鸟。他在一家商店外面悬挂的布上看到一种陌生的鸟,当时把它误认为是家禽。于是,莱斯特兰奇开始调查,想弄清楚那究竟是什么。他后来的描述是证明在英国有活的渡渡鸟的有力证据。莱斯特兰奇爵士表示:“它被关在一个小房间里,是一种很大的家禽,比最大的火鸡还大。管理人员称它是一只‘渡渡鸟’。它在小房间里产下几个像鹅卵石一样的蛋。”十七世纪的油画把它刻画成一种非常肥的动物,甚至胖到无法站立的地步。在17世纪,很多人偏爱丰满的鸟,而有关它们的油画流行一时。正是在奇想和流行的驱使下,这个时代反映的渡渡鸟信息常常不准确。事实上,这种鸟也可能胖,也可能瘦。换句话说,随着季节变化,它的体重会有所改变。例如,在多雨季节,渡渡鸟可以吃到许多成熟果实,体重增加是理所当然的事。而在干旱季节,脂肪能使它生存下来,这是适应环境的结果。被关起来的渡渡鸟吃得过多,这是它们看上去比其他具有相似体形和尺寸的鸟更胖的原因。

19世纪,学者们对渡渡鸟是否存在的怀疑持续了很长时间,同时认为这些保存并不完美的标本是精心制作的赝品,认为这些标本都是由许多不同动物的不完整骨骼制作而成的。直到1865年有人发现了约300个渡渡鸟骨骼,这种疑问才烟消云散:渡渡鸟在第一批欧洲人去毛里求斯很久以前就死了。不幸的是,这次挖掘是在使用一种很不科学的方法下进行的。许多标本都被错误得处理了,使科学家对渡渡鸟真实情况的分析更加困难。英国军队在20世纪40年代用工地上的碎石把这个发现渡渡鸟骨骼的地方埋了起来。胡姆和他的同事们决定寻求许可,好使他们对工地碎石下面的骨骼展开挖掘工作。这个坟场成为探索神秘渡渡鸟更多知识的重要地点。

探索队于2012年12月宣布,他们发现了“古生物界的黄金”。胡姆和他的同事们找到一层从来没有人动过的骨骼,年代可追溯到1万多年!胡姆表示:“这是新材料,它完全没有受到人类污染物的污染。我们想去收集这些保存完好的骨骼。”之后,出现很多猜想,其中一种希望是科学家或许会首次发现一只渡渡鸟的完整骨架,这能帮他们了解渡渡鸟在地面上是如何运动的:是摇摇摆摆地走?还是跳跃而行?

灭绝的故事

16世纪后期,带着来复枪和猎犬的欧洲人来到了毛里求斯.不会飞又跑不快的渡渡鸟厄运降临。欧洲人来到岛上后,渡渡鸟就成了他们主要的食物来源.从这以后,枪打狗咬,鸟飞蛋打,大量的渡渡鸟被捕杀.就连幼鸟和蛋也不能幸免.开始时,欧洲人每天可以捕杀到几千只到上万只渡渡鸟,可是由于过度的捕杀,很快他们每天捕杀的数量越来越少,有时每天只能打到几只了。

1681年,最后一只渡渡鸟被残忍的杀害了,从此,地球上再也见不到渡渡鸟了,除非是在博物馆的标本室和画家的图画中。

奇怪的是,渡渡鸟灭绝后,与渡渡鸟一样是毛里求斯特产的一种珍贵的树木---大颅榄树也渐渐稀少,似乎患上了不孕症.本来渡渡鸟是喜欢在大颅榄树的林中生活,在渡渡鸟经过的地方,大颅榄树总是繁茂,幼苗茁壮.到了20世纪80年代,毛里求斯只剩下13株大颅榄树,这种名贵的树眼看也要从地球上消失了。

大颅榄树的状况使科学家们深感焦虑,抢救大颅榄树成了一个紧张的课题.科学家们通过种种实验与推想分析,可是几年过去了,没有任何进展.1981年,美国生态学家坦普尔也来到毛里求斯研究这种树木,这一年正好是渡渡鸟灭绝300周年.坦普尔细心地测定了大颅榄树的年轮后发现,它的树龄正好是300年,就是说,渡渡鸟灭绝之日也正是大颅榄树绝育之时。

坦普尔通过细致的发现,在渡渡鸟的遗骸中有几颗大颅榄树的果实,原来渡渡鸟喜欢吃这种树木的果实.最后坦普尔推断出,大颅榄树的果实被渡渡鸟吃下去后,果实被消化掉了,种子外边的硬壳也消化掉,这样种子排出体外才能够发芽.最后科学家让吐绶鸡来吃下大颅榄树的果实,以取代渡渡鸟,从此,这种树木终于绝处逢生.渡渡鸟与大颅榄树相依为命,鸟以果实为食,树以鸟来生根发芽,它们一损俱损,一荣俱荣。

生死之交

毛里求斯岛上几乎到处是茂密的热带森林,岛上有一特有树种——卡伐利亚树Calvariatree,也称为大颅榄树;这是一种高大的热带乔木,树高可达100英尺,树围14英尺,属于山揽科卡伐利亚属。该树木质坚硬细密,曾经是岛上大量出口的优质木材资源。几百年前,它们的踪迹遍布全岛,而今却已寥寥无几,且都是百年老树。

1982年,美国威斯康星大学动物学教授斯坦雷·坦布尔,在岛上对卡伐利亚树作了几个月的深入研究。他惊奇地发现,尽管此树年年开花结果,却没有一颗种子发芽,而且这种现象已持续了几百年。

他翻阅了历史记载,发现人们早就注意到这一奇怪现象了。20世纪30年代,一些当地的植物学家担心卡伐利亚树会灭绝,曾经采集了这种植物的种子,用各种方法进行种子处理,试图促使它们发芽。可是,一切努力都失败了。这些植物学家失望地写道:“看来,在岛上残存的那几棵卡伐利亚树死去之后,它们就要在地球上灭绝了。人类眼看着这种珍贵树种走向灭绝,竟不知道究竟是为什么。”坦布尔教授想起了在该岛一度生存过但已灭绝的鸟类--渡渡鸟。坦普尔细心地测定了大颅榄树的年轮后发现,它的树龄正好是300年,就是说,渡渡鸟灭绝之日也正是大颅榄树绝育之时。

坦布尔教授的假设被证实了:卡伐利亚树果核的发芽依赖于渡渡鸟的肠胃;渡渡鸟灭绝了,卡伐利亚树也因无法繁殖后代而走向灭绝。它们就这样相依为命,结成“生死之交”。

毛里求斯已采用科学方法磨薄卡伐利亚树的果核,并成功地培育出大量树苗;或者让吐绶鸡来吃下大颅榄树的果实,以取代渡渡鸟,从此,这种树木终于绝处逢生。

灭绝历史

对于它们的灭绝,科学家曾描绘出这样一幅画面:16世纪后期,带着猎枪和猎犬的欧洲人来到了毛里求斯,不会飞又跑不快的渡渡鸟厄运降临。欧洲人来到岛上后,渡渡鸟成了他们主要的食物来源。从这以后,枪打狗咬,鸟飞蛋打,大量的渡渡鸟被捕杀,就连幼鸟和蛋也不能幸免。开始时,欧洲人每天可以捕杀到几千只到上万只渡渡鸟,可是由于过度的捕杀,很快他们每天捕杀的数量越来越少,有时每天只能打到几只了。17世纪,荷兰定居者开始开拓殖民地,而渡渡鸟正是在这一时期走向灭绝的。对食肉动物毫无经验的渡渡鸟并不惧怕进行猎杀和破坏其生存环境(森林)的人类定居者。过往的船只同时带来了大量老鼠,它们疯狂地偷食地面巢穴中的鸟蛋,也在一定程度上加剧了渡渡鸟的灭绝。1681年,最后一只渡渡鸟被残忍地杀害。从此,地球上再也见不到渡渡鸟了,除非是在博物馆的标本室和画家的图画中。

在渡渡鸟被人类发现后二百年的时间内,终于彻底地消失了,关于渡渡鸟灭绝的准确时间,大部分学者认为是在1681年,但也存在许多其他争论。

澳大利亚皇家植物园的大卫·罗伯茨(DavidRoberts)博士认为,“渡渡鸟的灭绝时间应该是1662年水手VolkertEvertsz最后一次亲眼见到渡渡鸟。”罗伯茨指出,在1662年以前,有历史记载的上一次见到渡渡鸟的时间为1638年,在24年之前,所以到17世纪60年代,渡渡鸟的数量很可能已经少之又少。

但是,渡渡鸟专家朱利安·休谟(JulianHume)根据一份当时的狩猎记录进行统计学分析,渡渡鸟灭亡的时间应该为1693年,更准确一点讲,至少有95%的可能性是灭亡于1688年至1715年间。

最后一只已知的渡渡鸟,是在渡渡鸟这个物种被人类发现后不到二百年的时间内,被人类杀死的。

渡渡鸟的灭绝一开始并没有引起人们太多的关注,直到1865年,路易斯·卡罗(LewisCarroll)的童话《爱丽丝漫游奇境记》(Alice'sadventuresinwonderland)中提及了这种善良可爱而又命运悲惨的动物,随着这本书的畅销,渡渡鸟也被越来越多的人知晓。

进化地位

确定地位

渡渡鸟在鸟类族谱中的位置终于被确定下来了。一项新的研究将遗传学和地质学证据结合起来,揭示了这种著名鸟类的进化史,并追随着其祖先的足迹,从东南亚开始穿过印度洋,抵达非洲沿岸的岛屿,人们在这里发现了它们,并将其猎杀殆尽。

尽管鸟类学者怀疑渡渡鸟—一种生活在毛里求斯岛上、肥胖而不会飞翔的鸟类是某种生长过度的鸽子,但却一直难以确定它在进化树上的位置,更不必说了解这种鸟类的地理起源了。

英国牛津大学的BethShapiro、AlanCooper等人从牛津大学自然历史博物馆的渡渡鸟标本皮肤上收取了DNA样本——正是这只鸟赋予了刘易斯·卡罗尔灵感,促使他在故事《艾丽丝漫游奇境记》中加入了一只渡渡鸟。研究人员还采集了另一种体大且不会飞翔的已灭绝鸟类矾鸫的DNA样本-这种鸟类来自毛里求斯附近西印度洋上的罗德里格斯岛,另外还有35种现存家鸽和野鸽的DNA样本。他们分析了DNA序列,绘制出一棵显示进化关系的进化树。

亲缘关系

结果证明渡渡鸟和矾鸫具有最近的亲缘关系,二者都恰好位于家鸽及野鸽族谱的中间位置。这两个物种显然在大约2500万年前就彼此分离了,这比毛里求斯岛和罗德里格斯

岛的形成时间要早得多。(地质学家估计这两座岛的年龄分别为700万年和150万年。)因此研究人员断定:两种鸟类必然是在迁移到这些岛屿上之前,于另一块大陆上彼此分离的。地质学证据表明,这片如今包括毛里求斯和罗德里格斯的列岛最初是在2500万年前升出海平面的。由于这两种已灭绝鸟类与东南亚地区的鸽类亲缘关系最为接近,所以作者认为这些鸟类的祖先可能是从那里进化并迁移到新形成的列岛,而后迁移到上述岛屿上的,它们在这里从太平盛世迅速走向了最后的终结。3月1日出版的《科学》杂志刊登了这项研究。

从事该领域研究的法国图卢兹大学进化生态学家ChristopheThébaud表示:该项工作表明,了解一些关于过去大陆排列状况的知识对于正确推断生物史来说至关重要。Thébaud和他的学生BenWarren说,他们已经发现尽管毛里求斯岛和罗得里格斯岛更靠近非洲,但岛上的其它鸟类和植物看来也起源于亚洲,说明渡渡鸟和矾鸫并非仅有的跨洋跋涉者。

起源发现

欧洲的水手在1507年毛里求斯岛上发现了这种鸟,当水手们谈论到这种不会飞的奇怪的鸟,

你可以想象人们很难相信他们的故事。在毛里求斯岛上面定居的欧洲人和他们养的猪很快发现这种鸟吃起来很香。所以就有很多的渡渡鸟被吃掉了。 截至1681年再也没有在那个岛上发现活着的渡渡鸟了。为数不多的渡渡鸟在17世纪被带到了英国,但200多年来,没有人看见活的渡渡鸟。因为它们已经完全灭绝,也因此而为众人所知。

形象纪念

虽然渡渡鸟已经在地球上消失了,可是在毛里求斯岛上却到处可以“遇见”它,因为在国徽、钱币、纪念品、艺术品、广告和俱乐部的名牌上,都能看到它的形象。这些都在提醒人们,要热爱和保护濒临灭绝的野生动植物,不要让它们再重演渡渡鸟的悲剧。

毛里求斯国徽上有渡渡鸟的形象;

法国著名啤酒商BrasseriesdeBourbon的产品标识有渡渡鸟的形像;

芬兰环保协会的标志上有渡渡鸟的形象。

日本游戏及动画《神奇宝贝》(Pokémon)中,全国图鉴第84号借用了渡渡鸟的名字,不过其形象与鸵鸟较相近。

美国动漫《冰河世纪》(IceAge)中,有一桥段展示渡渡鸟的生活习性。

灭绝警示

从1600年到1966年,地球上已经消失了164种鸟。自然界环环相扣,一个环节的缺失,会导致怎样的连锁性灾难的发生?对此,人类相当无知。了解到渡渡鸟与卡尔瓦利亚树命运相连,只是一个偶然。我们不知道,因为人类的贪婪,自然界中,有多少悲剧已经上演,多少悲剧正在上演。

骨骼化石拍卖

据外媒10日报道,一组有500年历史的渡渡鸟骨骼化石日前现身英国一家拍卖行,为80年来首次

有完整的渡渡鸟骨骼出售。

这次被拍卖的是渡渡鸟的腿骨和骨盆。这种不能飞行的鸟已于17世纪中期灭绝,遗留下来的骨骼化石大部分都由博物馆拥有。这次的卖主据信是世界上仅有的三位渡渡鸟骨骼的私人拥有者之一。

这组骨骼是由一位英国校长在渡渡鸟灭绝后220年在毛里求斯发现的。这两块保存状态极佳的骨骼将在西萨塞克斯郡的一家拍卖行出售,总值预计超过3万英镑。

上一次有完整的渡渡鸟骨骼出售已经是在1934年的伦敦。稍早些时候,一块渡渡鸟的股骨碎片在伦敦一家拍卖行卖出了8000英镑。

1598年,荷兰水手在印度洋上首次发现渡渡鸟。而在1662年,即仅仅64年之后,人类最后一次看见渡渡鸟,该物种宣告灭绝。[3]

亚种分化

在鸽形目鸠鸽科下包含3个种,其他两种是留尼旺岛(Reunion)的留尼旺孤鸽(R.solitarius,1746年灭绝)和罗德里格斯岛(Rodrigues)的罗德里格斯孤鸽(Pezophapssolitaria,约1790年灭绝)。留尼旺孤鸽可能是渡渡鸟的白化变种。罗德里格斯孤鸽淡褐色,体较高较细,头较小,嘴短而无厚钩尖,翼上有隆突。