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猫猴 @@@@
中文学名
鼯猴
别称
猫猴、蝙蝠猴
动物界
哺乳纲
皮翼目
鼯猴科
分布区域
东南亚及菲律宾

目录

简介

哺乳动物。体大如猫,从颈部、前臂、后足至尾端有披毛的飞膜,能在树间滑翔。栖息热带树林中,日间倒悬在树上,夜间活动,以树叶和果实为食。据国外媒体报道,它们并不是猴子,也不会真正地飞行,但有关“飞行狐猴”的故事却格外令人好奇。如今遗传材料检测已经证实这种玩特技的灵长类动物其实有三种。不过,科学家证实飞行狐猴并不是真正的狐猴,而是所谓的猫猴,也就是鼯猴,但它们却是顶级滑翔高手。它们的皮肤隔膜扩张后,可以将体形变成为扁平的降落伞形状,从而让鼯猴能轻易从一个树梢滑翔到另一个树梢,最远滑翔距离为136米。

食树叶和果实。与其植物食性相适应,肠管长达4m,几乎是其体长的10倍;盲肠长约0.5m,内含大量微生物,有助于发酵分解食物中的纤维素。白天藏于树洞或倒悬其身挂在树枝上睡眠,夜间活动。

据悉,这些鼯猴是灵长类动物最亲近的现有亲戚,大约在8600万年前的白垩纪末期从灵长类动物中分离出来的,从而形成一种新物种。日前,科学家最新发现的两种新物种鼯猴分别是――巽他鼯猴和菲律宾鼯猴。巽他鼯猴仅生活在印度支那半岛和巽他(巽他是指一片亚洲区域,包括马来西亚半岛、婆罗洲、苏门答腊岛和爪哇岛以及许多更小的岛屿)。

研究

研究人员分析了生活在马来西亚半岛、婆罗洲和爪哇岛的巽他鼯猴的遗传材料,结果发现这种动物存在的很大遗传差异,足以表明生活在不同岛屿的猫猴已经进化成了截然不同的物种。这项发现发表在2012年11月11日出版的《现代生物学》杂志上。

研究人员表示鼯猴是在大约400-500万年前出现分支的。当时由于海平面上升阻断了大陆与岛屿之间通道,导致猫猴不能彼此沟通。后来即使海平面下降导致陆地通道露出来了,但原先的森林地带很可能变成了空旷的烂泥地,而猫猴原有的滑翔技能在地面上没有一点用处。于是,鼯猴慢慢适应在地上过爬行生活,有个别有还能上树。

负责此项研究的美国德州A&M大学的研究人员简·贾尼克卡说:“由于在低地地区没有较高的树木,因此不大可能将鼯猴和树木联系在一起。鼯猴的物种进化很可能依海平面的升降而波动,而森林也因此一同起起落落。”目前最新发现的鼯猴新物种的样子有些差异,比如:生活在婆罗洲的鼯猴要比爪哇岛的鼯猴体型更小,同时,婆罗洲鼯猴的皮毛颜色较其他猫猴有更大的变化,包括带有斑点,而其他鼯猴的皮毛却是黑色的。