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长毛象 @@@@

长毛象,学译真猛犸象。一类身披长毛,体形高大的猛犸象。存在于冰河时期。源自于俄罗斯的古字mammut,意思是地下潜伏的事物,因为所有长毛象在被发现时,都已死亡并半埋于土中。

猛犸象中最为世人熟知的,就是生活于寒带冰原的长毛猛犸象,又称长毛象,外表披着长毛,因而称为长毛象。

长毛象的体型和现代的非洲象相似,但具有一身的长毛,头部前额高耸,门齿卷曲呈缠绕状,臼齿齿板数较多且密集等主要特征,为草食性的动物。长毛象是一种在石器时代分布于世界各地的动物,已经绝种了。古生物学家却在西伯利亚和冰雪地带等地,发掘到保存得很完整的长毛象尸体。

中文学名
长毛象
拉丁学名
Mammuthusprimigenius
别称
真猛犸象、长毛猛犸象
动物界
脊索动物门
亚门
脊椎动物亚门
哺乳纲
亚纲
真兽亚纲
长鼻目
象科
猛犸象属
真猛犸象
分布区域
更新世的亚欧大陆和北美洲,已灭绝。

目录

形态特征

长毛象的形状和现代象差不多,

头盖骨比较尖。长毛象最与众不同的,也就是与现代的象不同的地方是:它浑身长满了毛,毛的长度甚至可垂到地面;象身在颈部突起成峰,耳朵比较小,一层黄棕色的蓬乱长毛夹杂着黑色的长毛,遮住了长毛象的整个身体,甚至耳朵上都有毛;象牙的形状也很奇特,向上翘起,坚固并且锋利。

长毛象是象类中唯一能在极地气候下生存的,这全要仰仗它的一身长毛了。长毛象在西伯利亚生存了相当长的时间。在冰河时期,长毛象在欧洲广泛分布,它们体型非常巨大,重约6吨,高达3米,象牙狰狞弯曲,长达2米,是它的主要防御武器。

生存区域

它们在北半球的分布极为广阔,从欧洲西邻大西洋起向东,横跨整个欧亚大陆北部,越过白令海峡,一直延伸到北美洲。

生物学

地球在150万年前左右曾出现过几次冰河期。所谓冰河时期是地球上的气温急速下降,在地表高纬度的广大范围,全年都被冰层所覆盖着。

若要举冰河时代而生存的动物为代表,可以以长毛象为例。长毛象是在冲积世

中期,大约37万年出现,但在1万年前就绝种的动物。全身长着褐色的长毛,且有着大而弯曲的牙齿。它的长毛和肥厚的皮下脂肪能保护身体,御防酷寒,而长大的牙能帮它挖起被冰雪所覆盖的草。长毛象的化石在欧洲、西伯利亚、北美和北海道发现。从西伯利亚的永久的冻土层中发掘出骨、皮、肉、毛、完全保存着冷冻前形状的化石。像这样冷冻的长毛象,被发现有2.5万头之多还原封不动的保存下来。

长毛象的骨骸至少在十五世纪就为欧洲所知,但数百年间,它们一直被视为是巨人的骨骸。在这些早期阶段,我们对于这些绝种大象的知识就开始形成。我们拥有许多保存良好的骨骸,而西伯利亚北部与阿拉斯加的永久冻土层经常可以找到结冻的尸体,它们在「大自然的冰箱」中已保存了数万年之久。

进化

在新生代中期和晚期,长鼻类动物主要沿着两条进化路线发展成为世界性分布的、曾经显赫一时的大家族。其中一条是进化主线,是经由古乳齿象进化出现在的象类,另一条则进化小分支,演化成恐象类,但早已经灭绝了。

从远古时代,分化出很多类型的象。始祖象,和猪一般大小,没有长鼻子和长牙。后来渐渐出现了乳齿象、铲齿象、恐象,到了中新世时已经发展得十分繁盛,种类很多。历史车轮一下子就转到了第四纪时期,在此之前的象类很快绝灭了,与此同时,又出现了新的种类的象。剑齿象、古菱齿象和长毛象是象类大家族中的典型代表。

象类在快进入近代以前分三个占山为王,剑齿象占领南方和热带地区,古菱齿象在中部地区,占领亚热带,再往北冰天雪地的地方,它的霸主是长毛象!长毛象与今天的大象有亲缘关系。但是,它却比今天的大象凶猛得多!成年的长毛象体形庞大,在平原上,其他的动物对它们构成不了什么威胁,科学家们声称,长毛象会忽然去攻击任何在它看来是“威胁”的动物,而对手往往在“醒过神”来之前就被碾死,毫无疑问,长毛象处于整个食物链的顶端。但是年幼的长毛象需要15年的时间才能发育成型。因此,凶猛的捕食动物很容易伤害这些幼象。

灭绝

长毛象大约出现在晚更新世时期,主要繁盛时期在15万年前左右,从1万年开始衰退。长毛象又叫长毛猛犸象,体型很壮硕也很肥胖,主要生活在西伯利亚北部,主要以干草和松针叶为食,是当时体型最大的动物。和美洲剑齿虎、不翼鸟以及同地区的板齿犀并称为冰河时期四强。

长毛象生活到距今1万年的时候突然全部绝灭了,是什么原因造成的呢?专家们做过仔细的研究,找出了许多的原因,但归纳起来还是由外因和内因共同造成的。气候变暖,长毛象被迫向北方迁移,它们的身体塑造完全是为了适应冰天雪地的环境,随着大片的草原消失了,取而代之的是密密麻麻的树林,这种环境无法给予长毛象庞大的身躯的食物需求。另外,早期人类的过度猎杀也给还在顽强生存的仅剩的长毛象施加着压力。

学界对于长毛象的灭绝大概有两种推断,其一是因冰河时期结束,气候遽然的变化使得栖息地环境的改变等,双重的变化让它们无法适应而灭绝;其二是人类的过度猎杀使得猛犸象消失。这个问题在2005年9月22日至25日于美国南达科塔州的温泉村,召开的第二届国际象类会议中,受到来自世界各地的科学家热烈的讨论,会中出现了一个折衷的说法,认为因气候的剧变使得长毛象濒临绝种,而人类的猎捕,让仅存的一些巨兽走入了历史,而造成了长毛象的灭绝。

由西伯利亚广大冻原上偶而会发现长毛象的骨骸,甚至有些骨骸上还残留有毛皮、肌肉、内脏等柔软组织,只是或因长毛象死亡时尸体被食腐动物啃咬,或因解冻露头时被啃咬、冲刷等原因,很难发现完整的整付骨骸。这些出土的「冷冻」长毛象,和消化道中的最后一餐,及毛发中夹带的花粉,让世人有机会更进一步的了解它们及当时的环境和生态。

在更新世的后期,人类大量出现,这些石器时代的人,经常猎杀长毛象,以食其肉。在许多石器时代的洞窟中,遗留有长毛象的壁画,画得非常逼真。

事实上,在新生代中期和晚期,长鼻类动物主要沿着两条进化路线发展成为世界性分布的、曾经显赫一时的大家族。其中一条是进化主线,是经由古乳齿象进化出现在的象类,另一条则进化小分支,演化成恐象类,但早已经灭绝了。

从远古时代,分化出很多类型的象。始祖象,和猪一般大小,没有长鼻子和长牙。后来渐渐出现了乳齿象、铲齿象、恐象,到了中新世时已经发展得十分繁盛,种类很多。历史车轮一下子就转到了第四纪时期,在此之前的象类很快绝灭了,与此同时,又出现了新的种类的象。剑齿象、古菱齿象和长毛象是象类大家族中的典型代表。

象类在快进入近代以前分三个占山为王,剑齿象占领南方和热带地区,古菱齿象在中部地区,占领亚热带,再往北冰天雪地的地方,它的霸主是长毛象!长毛象与今天的大象有亲缘关系。但是,它却比今天的大象凶猛得多!成年的长毛象体形庞大,在平原上,其他的动物对它们构成不了什么威胁,科学家们声称,长毛象会忽然去攻击任何在它看来是“威胁”的动物,而对手往往在“醒过神”来之前就被碾死,毫无疑问,长毛象处于整个食物链的顶端。但是年幼的长毛象需要15年的时间才能发育成型。因此,凶猛的捕食动物很容易伤害这些幼象。

科学猜测

据北京青年报报道,已绝种多年的长毛象(猛犸),有可能仍然生存!泰国《

民族报》日前报道,当地一批科学家根据一幅空中拍摄的照片,已开始在北部丛林区寻找这种世所罕见的动物。

由丛林部官员、科学家及记者组成的探险队是从清迈出发开始追踪泰国长毛象之旅的。事件中的照片是由泰国王室的朗西内巴东公主所拍得,她一向关注保护丛林及野生动物。照片中的影像虽然十分模糊,但已令部分人大为兴奋,他们相信照片证明长毛象仍未绝迹或者发现新的大象品种。大象专家巴实表示,虽然他并非百分之百相信这次发现的动物跟长毛象是同一品种,但几率很高。

泰国皇家丛林部主管表示,该部已下令有关官员全力协助科学家寻找这种长毛象,并相信它可能是一种从未在泰国发现过的印度品种大象。其他大象专家则大泼冷水,指出所有幼象出生时均长满长毛,这次发现的所谓长毛象,有可能只是一头未完全脱清长毛的幼象。

不过,泰国保护大象组织的工作人员在北部清迈府沙吉山的深山老林中,也声称多次发现长毛象的踪影。据称这群象共有27头,每头都全身长满了长长的黑毛,特别是脊背上的毛更长。长毛象动作迅速,性情凶猛,不像一般的大象那样行动缓慢,性情温顺。专家认为,长毛象很可能是一种已在泰国绝迹多年的大象后代。

一般人认识的长毛象已经消失了数千年,科学家前不久在俄罗斯西伯利亚地区挖掘出一具活在2万多年前的长毛象的遗骸,现正研究如何保存它的脱氧核糖核酸(DNA),甚至可能以克隆技术,令长毛象重现人世。

长毛象的全盛时期是从上一次冰河期到10万年前,它们的活动范围遍及整个北半球。这些庞然大物重约6吨。现代大象,无论是非洲象还是印度象,都是长毛象的“表兄弟”。不少科学家相信,人类的过量猎杀、疾病或自然灾难是长毛象灭绝的原因。

遗骸

2014年10月28日,

俄罗斯莫斯科展出长毛象YUKA。实体长毛象YUKA遗骸冰封在西伯利亚永冻层长达39000年,是全球第一头完整出土的幼年雌象,四肢完整,带有毛发,还保有完整的大脑组织。[1]

神秘动物学

有指真猛玛象并非完全灭绝,在北半球较偏远的冻土层仍可能存有少量的群落。于19世纪末,不断有指它们仍在阿拉斯加生存。于1899年,有人声称在阿拉斯加杀死了一头真猛玛象且将尸体捐给了史密森尼学会,但遭到史密森尼学会否认。也有传言称在俄罗斯出现了大型及长满毛的野兽。[2]另外,据泰国《民族报》报道,已绝种多年的长毛象(猛犸),有可能仍然在泰国境内生存,且当地一批科学家根据一幅空中拍摄的照片,已开始在北部丛林区寻找这种世所罕见的动物。[3-4]但该资讯真实性很低,文中的猛犸象应该是把纳玛象错译导致。