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霸王龙 @@@@

霸王龙(Tyrannosaurus,港台译名:暴龙,其学名中的tyrannos(τραννο),在希腊语中意思是"暴君(tyrant)",sauros(σαρο)则是蜥蜴,从字面理解的意思是残暴的暴君蜥蜴)属暴龙科中体型最大的一种。是史上最庞大的陆地肉食性动物之一和最著名的食肉恐龙。它是最晚出现的恐龙之一,体长11.5~14.6米(最大顺弯体长15.3米)。平均臀部高度4.3米。最大臀膏5.2米,最高6米(从地面至头部)。平均体重8吨,最重14.86吨,头部长度1.2-1.55米。咬合力有史以来居陆地生物第一(咬合力可达120000牛顿左右),同时也是体型最为粗壮的食肉恐龙。

霸王龙生存于白垩纪末期的马斯特里赫特阶(MAA)距今约6850万年到6550万年的白垩纪最末期,是白垩纪-第三纪灭绝事件前最后的非鸟类恐龙种类之一。化石分布于北美洲的美国与加拿大,是最晚灭绝的恐龙之一,也是陆地史上已知的最强的食肉动物。

中文学名
霸王龙
拉丁学名
Tyrannosaurus
别称
雷克斯暴龙、T-Rex
二名法
TyrannosaurusRex
动物界
脊索动物门(Chordata)
亚门
脊椎动物亚门(Vertebrata)
蜥型纲(Reptilia)
亚纲
双孔亚纲(Diapsida)
蜥臀目(Saurischia)
亚目
兽脚亚目(Theropoda)
暴龙科(Tyrannosauridae)
亚科
暴龙亚科(Tyrannosaurinae)
暴龙族(Tyrannosaurini)
暴龙属(Tyrannosaurus)
雷克斯暴龙Tyrannosaurusrex
分布区域
美国、加拿大、新墨西哥州
真核域(Eukarya)
下门
有颔下门(Gnathostomata)
超纲
四足超纲(Tetrapoda)
下纲
主龙形下纲(Archosauromorpha)
总目
恐龙总目(Dinosauria)
超科
暴龙超科(Tyrannosauroidea)
生存年代
白垩纪末期(6800-6550万年前)
体型
长12-15米身高4—6米
体重
9-14.86吨
奔跑时速
18-40千米/时
牙齿长度
最长36厘米(含牙根)
地位
咬合力占所有陆生生物第一
主要食物
角龙类和鸭嘴龙类恐龙
颅骨长度
1.2-1.55米
排位
有史以来最强大的陆生食肉动物

目录

物种发现

1902年,美国一位恐龙化石采集家巴纳姆·布朗在美国蒙大拿州的黑尔溪发现了一具巨型的肉食性动物骨骼,当时他是美国国家历史博物馆的工作人员。之后的两个夏天,他相继从坚硬的砂岩中挖掘骨架。由于骨头相当沉重,于是他制造了一种用马匹拖拉的专用雪橇,这才把骨头运到附近的公路。他所发现的是第一具霸王龙的骨骸。

1910年,巴纳姆·布朗率领的考察队在加拿大艾伯塔省境内的红鹿河峡谷开始了大规模的采集。布朗在那里找到了保护得极为完好的戟龙、盔龙和尖角龙等骨架化石和一些恐龙皮肤化石。

在纽约博物馆中,布朗的老板奥斯本迫不及待的把他命名为霸王龙的动物公诸于世,在安装骨架的同时,布朗和奥斯本以模型重塑霸王龙生前的风采,但是他们无法把重达两吨的骨头组合成他们心目中的形象——“灵巧如鸟的巨兽”,他们只好将他组合成直立而迟钝的模样。

2013年12月25日,英国和澳大利亚研究人员说在澳大利亚发现了一块霸王龙耻骨化石,这是有证据显示霸王龙也曾经生活在南半球大陆上。

研究人员在最新一期美国《科学》杂志上报告说,这块化石非常特别,确信于霸王龙。它长约30厘米,出土于澳大利亚东南部的恐龙湾,形状类似一根两端膨胀的杆,其中一端扁平,另一端呈靴状。

这块化石所属的物种已被暂时命名为NMV P186069。研究人员推测,其主人体形介于2·7米至3·05米之间,重约59公斤,而普通霸王龙体长可超过12米,重量可达10吨。尽管个头差别很大,但两者均头部巨大,前肢退化,后肢发达。

外形特征

前肢

如同其他暴龙科,霸王龙拥有非常小的前肢,长度只有后肢的22%,一般个体的长度仅有80厘米左右,相对霸王龙的巨大体型和后肢来说,前肢显得非常细小。它们的手臂非常细而小霸王龙的长头骨使它的前肢位置也靠后,这对前肢前伸伸不过其的嘴部,也无法摸到自己的嘴,同样更没法触及到到自己的脚部,可能其作用仅仅是平衡工具而已,用来平衡它们的巨大的头部。

头部

从霸王龙的头骨形状来看,其上颌宽下颌窄,咬合的时候

上下颌牙施加的力不完全相对,有利于咬断骨骼。霸王龙的牙齿成圆锥状类似香蕉,适合压碎骨头,而绝大部分肉食恐龙的牙齿则多用于穿刺和切割。其头骨结构显示霸王龙的猎食行为可能和大部分兽脚类恐龙不一样。

体型

从身长上看,有许多的食肉恐龙都可以几乎与霸王龙相当,包括鲨齿龙、蛮龙、魁纣龙、索伦龙,宽度、颈椎宽度、腿长、骨盆大小、肩胛骨大小远远超过马普龙和魁纣龙等几乎所有的异特龙超科恐龙,并有着食肉龙里最大型和最粗壮宽大的头部、颈椎、躯干和后肢,一般身材和体形的食肉龙和兽脚亚目(如角鼻龙、异特龙、斑龙、永川龙等等)只有霸王龙70%-65%的体重,而一些粗壮的食肉龙(如特暴龙、爆诞龙也只有同体长霸王龙的75%-80%体重)。与暴龙科相比鲨齿龙科成员虽然在身长拥有略微优势,但是在身体粗壮程度却完全不能和暴龙科相提并论,比如,鲨齿龙与巨兽龙在身长上都接近霸王龙,但是在体重和身高上却完全比不上霸王龙。食肉恐龙里只有蛮龙和魁纣龙在体重指数可以达到或超过霸王龙的90%。霸王龙的骨架也非常厚重,虽然爬行动物只要不死就会一直生长下去,但是这并不代表爬行动物会一直变高变长,霸王龙的生长周期到19岁时结束,最迟不会超过21岁,当霸王龙的生长周期结束后,虽然霸王龙还会继续生长,但是它既不会长长也不会变高,它的骨架会变得更加粗壮,整体看起来会更加强壮。这就是为什么28岁的“苏”只有12.8米,却可以14米以上等级的mor1126,ucmp137538等竞争已发现最大的霸王龙的地位。所以,虽然霸王龙不是最长和最重的食肉恐龙,但是它是除埃及棘背龙以外最大的食肉恐龙。

羽毛

在2004年,科学期刊《自然》公布的一份研究,叙述了一种早

期暴龙超科物种,奇异帝龙,化石发现于中国的义县组。如同许多在义县组发现的恐龙,帝龙的身体有一层覆盖物,被认为是种原始羽毛。另外也发现过体型较大的暴龙类身上长有羽毛,例如华丽羽王龙。暴龙与其他暴龙科近亲也被推测具有类似的原始羽毛。但在加拿大与蒙古所发现的成年暴龙科化石具有罕见的皮肤痕迹,由典型的卵石状鳞片所组成。也有可能是幼年个体的身体某些部分覆盖者原始羽毛,但成长后脱落,最后身体缺乏隔离物,如同许多现代大型哺乳类,例如大象、河马、大部分的犀牛。根据霍尔丹法则,与身体体积相比,大型动物反而拥有较小比例的表面积,它们释放的热量温度较高,而吸收的热量温度较低;因此成长后的暴龙较易保持体内的热量。大型动物演化自温暖的环境,而用来隔离热量的羽毛会将过度的热量留在体内,造成体温过热。因此大型暴龙科恐龙,例如暴龙,可能在演化过程中失去原始羽毛,以适应温暖的白垩纪气候。

两性异形

随着标本的增加,科学家们开始注意到暴龙的个体间变化,并发现它们可分为两种模式或形态,类似于某些其他兽脚亚目恐龙。其中一个形态较为粗壮,而另外一个较为纤细。数个形态学研究认为这两种形态代表暴龙拥有两性异形,而较粗壮的形态通常被认为是雌性个体。例如,数个粗壮标本的骨盆似乎较宽,可能用来容纳产卵的通道。粗壮形态的第一节尾椎上的人字骨缩小,很明显地用来是容纳生殖系统的产道,这特征也在鳄鱼身上出现。

最近几年,两性异形的证据被削弱。一个2005年的研究发现,原先宣称鳄鱼的人字形骨特征是两性异形特征是错误的,使得拥有类似特征的暴龙的性别分类产生争议。“苏”的第1节尾椎上有完全大小的人字形骨,而“苏”是个非常粗壮的个体,显示这特征并不能用来辨认这两种形态。因为暴龙的标本被发现于萨克其万省到新墨西哥州的地带,个体间的差异可能较适合显示地理差异,而非两性异形。这些差异也可能与年龄有关,较粗壮的个体可能是较年老的个体。

现在只有一个暴龙标本被认为确实属于某个性别。“B-雷克斯”标本的数个骨头内保存了软组织。某些组织被鉴定为髓质组织,髓质组织是种只存在于鸟类身上的组织,是钙质的来源,可在产卵期制造蛋壳。因为只有雌性个体产卵,髓质组织只存在于雌性鸟类体内;但在雌性个体制造荷尔蒙如雌激素的期间,雄性个体也有能力制造髓质组织。这个证据明确显示“B-雷克斯”是个雌性个体,并在产卵期间死亡。最近的研究显示鳄鱼没有髓质组织,而鸟类与兽脚类恐龙共同拥有髓质组织,进一步证明了两者之间的演化关系。

栖息环境

在霸王龙发现地的附近,仍然有霸王龙时代的针叶植物和它的亲缘

植物,当时的景物和佛罗里达州或乔治亚州南部相类似,这个区域有些小树,高约15~25米,树干直径不到0·3米。在霸王龙生活的时代,现代的各科植物都已经出现了。且恐龙种类相比侏罗纪减少,所以霸王龙生活的环境并没有想象的奇特。

在白垩纪初期出现的开花植物,在霸王龙生活的时期主宰着世界的生态系统,90%的叶片化石都是在北达科塔州发现的,在收集的3万多个叶片化石中,有90%的化石是属于阔叶植物。

物种进化

霸王龙的最早的祖先来自三叠纪晚期的始盗龙(Eoraptor),它身长只有0·9米,还不到1米,体重只有5到7千克。始盗龙的的下颌中部没有一些素食恐龙那种额外的连接装置。而是在下颚的中间,有一个能够让下颚弯曲的活动关节,当双颚咬住东西的时候便会紧紧钳住猎物,而暴龙就有这种下颚。

它还有一些有趣的地方,比如始盗龙具有5根“手指”,而后来出现的食肉恐龙的“手指”数则趋于减少,到了最后出现的暴龙等大型食肉恐龙只剩下三到两根“手指”了。再如,始盗龙的腰部只有三块脊椎骨支持着它那小巧的腰带,而后来的恐龙越变越大时,支持腰带的腰部脊椎骨的数目就增加了。

数十年来,古生物学家一直认为暴龙是其他巨型捕食者的后裔,例如异特龙(其实暴龙并不是异特龙的后裔),它是最大,更多牙齿的恐龙的最后一代,这就是超级肉食恐龙的假设,似乎是理所当然的,但这并不正确。推测它会潜伏在植物丛中发动突击,强壮的前肢上长有3个指爪,为重要的武器,一般以中型至大型草食性恐龙为食物,无疑是侏罗纪恐龙最强的天敌,但到了白垩纪早期,异特龙突然消失在地球上,取而代之的是自然历史上最强的陆上捕猎动物——霸王龙。

近几年发现的霸王龙和肉食恐龙有很多相异之处,就拿它的脚为例子,它那突出的第三趾是很多白垩纪末期恐龙的特征,但它们都是小恐龙,他们并不是我们熟知的大型肉食恐龙,如似鸵龙。霸王龙其实是小型肉食动物,但后来演化成极为巨大的体型,它们和其他大型肉食恐龙并没有任何关联,从解剖学分析可以轻易的辨认出那些恐龙与霸王龙没有关系。

要追踪出霸王龙的进化历程就甚为困难——化石纪录中有一大段空白,接着霸王龙的第一位巨型祖先就突然出现了,直到在加拿大阿伯塔省海拔1300米的山区发现了新的线索,这里有一段保存完好的史前海滨,线索烙印在此地已经有好几百万年了,加拿大恐龙足迹最多的地方是阿伯塔省一处叫‘大仓’的煤矿,那里发现了甲龙等恐龙的足迹,他们通过巨大的崖面,发现这里一度是滨海的泥地,这个地点之所以重要是在于它的年代有一亿年之久,但附近却没有发现同时期的骨骸化石,所以专家们猜测,这是恐龙迁徙的时候留下的,在这些足迹里面并没有霸王龙的,但是根据这些细长的足迹来判断是某种巨型恐龙留下的,这也许是暴龙的祖先。

这种恐龙是霸王龙演化过程中一个转折点,与当时其他小型捕食恐龙不同,它是利用双颚来杀死猎物,而不是使用前肢。这种适应性变化造成霸王龙的兴起和它独特的外形,霸王龙最早来源于始暴龙,始暴龙体型细长,前肢也很长。演化至独龙时,它的头变得更大,前肢变得更短,独龙和霸王龙类似,但细看各个特征的时候会发现它比霸王龙更为原始。

古生物学家认为霸王龙最近的亲戚有两种:一是北美洲的惧龙,霸王龙在眼睛上方有一块大骨突,而在蒙大拿发现的恶暴龙化石,这个骨突就比较不突出,在早期的惧龙身上甚至更小。二是亚洲的特暴龙,特暴龙原本称为暴龙,但事实上它们有很多相异处,例如连接头部的后脑干部分。

根据2011年的研究报告,在7500万年前的坎帕阶,朱迪斯河组(JudithRi

verGroup)发现了一个暴龙亚科泪骨化石CM9401,被归类于Tyrannosaurussp,但中坎帕阶离霸王龙生存的晚马斯特里赫特阶(Maastrichtian)比较遥远了,足足差了800万-900万年,所以有可能属于别的暴龙亚科,例如惧龙属。一直以来,霸王龙是否披羽存在争议,根据其近亲研究通过华丽羽王龙披羽的化石证据从而引导出霸王龙超科物种都披羽的理论,但该理论存在一个缺陷就是华丽羽王龙并非霸王龙的直系祖辈科。而根据其古地理学研究,霸王龙生活的时代正处于全球变暖时期,加上霸王龙本身就已是体型庞大,足以自身保暖加之当时全球变暖和生活环境的固有温暖。再披羽无疑是加重了散热负担。除此之外,霸王龙的皮肤印痕化石也已被发现。从而否定了全身披羽论。

化石标本

CM9380

霸王龙的正模(正模的意思是确认这种动物身份的标本),由巴纳姆·布朗(BarnumBrown)在1902年发现于蒙大拿州,并在1905年出土,最初的编号AMNH973,后因美国自然历史博物馆害怕被战争损毁,出售给卡耐基自然历史博物馆,编号修改为CM9380,化石包含大部分头骨,脊椎骨,肋骨,尾椎骨,肩胛骨,肱骨,一个较为完整的骨盆,后肢包括股骨,胫骨等等,虽然它是霸王龙的正模,但却不是首先被挖掘出来的霸王龙标本。该标本的肱骨让科学家知道霸王龙有短小的前肢,但由于没有发现指骨,霸王龙被长期重建为3个手指的形象,类似异特龙。由于没有发现完整的头骨化石,也极大的参考了异特龙的头骨,从那时起,霸王龙被重建为直立的怪物。CM9380体长12.8米,体重9.5吨。

AMNH5027

巴纳姆·布朗(BarnumBrown)在蒙大拿州发现了一个身体部分非常完整的霸王龙标本,约有48%的完整度,143块骨头,完整度排第四,虽然没有发现四肢化石,但身体部分几乎完整,这个标本的头骨非常完整,科学家意识到CM9380的重建是错误的,把它拆除了,颈椎也是完整的,科学家得知霸王龙具有不同于其它食肉龙的短粗脖子。这具霸王龙化石的意义非常重大,它是霸王龙的“形象代言人”,多数复原图都以AMNH5027为准。体长12.2米,体重约9吨,现存于美国自然历史博物馆。

FNMHPR2081(Sue)

1990年8月由Susan和Hendrickson在南达科他州发现,昵称苏(Sue),共发现219块骨头,完整度达73%+(部分骨骼不完整,对称完整度95%,修复后完整度79%),是目前最完整的的暴龙化石,也是体型较大的霸王龙。活体体长13米,体重10.85吨,是霸王龙化石中体型最大的,苏的一条大腿骨134厘米,另外一条138厘米,修正之后都是140厘米。头骨被压塌陷的原化石尺寸是1.4353米,修正后枕基长为1.53米。暴龙头骨全长1.5米,南方巨兽龙头骨全长1.75米,枕基长1.5米,鲨齿龙头骨全长1.67米,枕基长1.5米。

这个化石被命名为“苏”(Sue),以纪念她的发现,但也发生了所有者的纠纷。“苏”的发现处位于夏安河印地安保留区内,土地的拥有权属于莫里斯·威廉斯(MauriceWilliams)家庭,一个苏族印地安人家庭。在1992年,莫里斯·威廉斯宣称具有“苏”的拥有权,因此黑山地质研究机构支付他5,000美元。该地的夏安河苏族部落也宣称具有拥有权。

传统观念认为苏是一只雌性,但近年研究结果表明它也有可能是雄性。

LACM23844

1966年由HarleyGarbani和几位业余古生物学家在蒙大拿州的加菲尔德县发现。化石包含74块骨头,完整度达25%,包括:一个较完整的头骨,2块颈椎,7块脊椎,4块尾椎,5根肋骨,10根脉弧,左肩胛骨,股骨,距骨,坐骨,左胫骨,4块跖骨和10块脚掌部分的骨头,是最大的纤细型霸王龙,体形比著名的苏略小,推测其完整头骨全长大约为1.3米。LACM23844的牙齿是霸王龙化石里面平均最大的,而且拥有多颗相当大的牙齿。根据头骨长度推测体长约12米,体重约10.吨。

BHI3033

在1987年春季,另一位业余古生物学家史丹·萨克理森(StanSacrison)在南达科他州发现一个编号BHI3033的霸王龙,昵称斯坦(Stan)。化石约有63%的完整度,190块骨头,是第二完整的霸王龙化石,赖森(PeterLarson)在“斯坦”上发现了许多非致命性的伤口,包括数根断裂且愈合过的肋骨、一个断裂且愈合过的颈椎、脸颊处有愈合过的伤口、头后侧有个显目的缺口,直径约1公吋,大约是霸王龙牙齿的大小。头后的伤口上有个薄的骨层,显示“斯坦”并没因为这个伤口而死。斯坦的体长大概11.7米,体重9.9吨。存于菲尔德自然历史博物馆。

MOR1152

又称F-rex,Frankrex。2001年由FrankStewart发现,地点是蒙大拿州的加菲尔德县,化石约有8%的完整度,化石包含部分后肢,骨盆,后肋,跖骨和椎骨等等,其中腓骨切面近端~4.5cm,著名的苏(FMNHPR2081)大概3.7cm。根据这个比例,将是13.6米长,重量估计15.8吨。

MOR1125

2000年由BobHarmon在蒙大拿州的加菲尔德县发现,化石也是相当的完整,有111快骨头,完整度达37%,其中更是在股骨中发现了髓质组织,是雌性鸟类产卵需要的元素,说明这只霸王龙是雌性,也证明了兽脚类和鸟类的关系。相当的有研究价值。体长大约11米长,10吨重。

MOR008

1967年出土,发现者是Dr.WilliamMacmannis,地点是蒙大拿州的加菲尔德县,2006年才拼好头骨,化石是一个较为完整的头骨,约有65%的完整度,它拥有一个相当大的头骨,复原长度165厘米(修正后160厘米),体长13米,体重13.6吨。保存于美国自然历史博物馆。

U13.1-13.4CMP118742

是一块带有牙齿的上颌骨(如右黑白素描图)它有一块所有霸王龙中“面积”最大的上颌骨810mm,(修复之后880000MM,苏是8220000MM),它已经16岁,处于壮年期。它非常的庞大,身长13.6米,体重14.8吨。

MOR1126

又称C-rex,地点在蒙大拿州的加菲尔德县,最大的霸王龙的竞争者之一,负责挖掘的杰克·霍纳(JackHorner)并没有给出具体数据,但是简单的说MOR1126比苏大10%,一直没有公布任何数据,直到2010年杰克·霍纳在PLoSONE上发表的一篇霸王龙同类相食论文,随意抽取了一块脚趾骨头测量,显示比苏(FMNHPR2081)长、宽、粗10%左右,估计和霍纳原先的估计接近,身长14.1米,体重达15吨,但是脚趾的说服力不如其它部位,只有等待更多的数据公布才能证实。此外MOR1126有部分头骨,脊椎骨,脚趾和肋骨。是最大的霸王龙标本之一。

UCMP137538

完整的一个脚趾骨,同一个部位比“苏”长17-18%,粗25-33%,推测体长14.6米,(注意,15.3米其实是顺弯体长),臀高5.1米,体重15吨左右。是最大的霸王龙竞争者之一。

病症

科学家在美国芝加哥自然历史博物馆对一具被叫做“苏”的霸王龙骨骼化石进行了深入分析,他们发现在这具雌性霸王龙颚部存在着小洞,这是由于一种叫做“毛滴虫病(trichomonosis)”的鸟类寄生虫感染。直到这项研究发表之前科学家们都认为这具霸王龙颚部的小洞可能是与其他恐龙争斗时留下来的。至今2013年科学家指出,这只42英尺长、10吨重恐龙的喉部和嘴部曾遭受严重的寄生物感染,这项最新研究关注“苏”这具雌性恐龙和其他9具霸王龙化石标本喉部损伤状况,此前科学家们主要认为这是恐龙之间打斗撕咬或者是细菌感染造成的。这种寄生物通常是通过鸽子等鸟类进行传播,鸽子通常携带着毛滴虫,却很少出现疾病症状。而猎鹰和鹰传染之后却会导致喉部严重损伤。沃尔夫称,这种喉部损伤类型非常接近于恐龙喉部出现的小洞伤口。沃尔夫强调称,霸王龙和其他恐龙之间的打斗伤口并不常见,同时这种损伤类型与当前在喉部出现的损伤有着明显差别。由毛滴虫导致的小洞伤口看上去边缘更加整齐平滑,而打斗撕咬造成的伤口却显得十分粗糙,同时他们的伤口和骨骼上留下的痕迹并不相同。霸王龙是一种群居动物,它们时常聚集生活在一起,在一起猎杀进食,甚至有时它们会彼此之间进行嗜杀。当它们的喉部出现严重的感染损伤时便无法进食,无论它们身体再强壮,也会由于饥饿和身体虚弱而导致死亡。这项研究已发表在《公共科学图书馆·综合》(PLoSONE)杂志上。

虽然毛滴虫感染很严重,但“苏”最终还是愈合了,“苏”的身体也还发现了其它伤痕,包括3根肋骨骨折,并没有愈合好,中间还有空隙,右臂生前肌腱撕裂留下骨刺,右肩胛骨受到重击,两节尾椎骨折后融合在一起,左腓骨曾开放性骨折,受到非常严重的感染,骨质增生了一倍。但这些伤口都愈合了,“苏”的死亡原因至今不得而知,但它的年龄很高,似乎是因为寿终正寝。

寿命

“暴发性生长”庞大身躯足以傲视群雄

大约6500万年前,在北美洲生活着一群陆地上最大、最凶猛的食肉恐龙———霸王龙,它们身长达十二、三米,身高近6米,体重8000公斤,可谓是名副其实的霸王身材。科学家们曾一度无法明白霸王龙何以长得如此之大,因为一些科学家认为,恐龙在一生中生长速度都很缓慢,就像其他的爬行类动物一样,但是迄今为止发现的最大最长寿的霸王龙“苏”也只活了28岁。据《纽约时报》报道,美国佛罗里达州立大学的古生物学者埃里克森在对霸王龙化石的研究中发现,霸王龙在发育阶段有一个快速生长期,在这期间,生长速率相当高,每天几乎能长4斤肉。这种暴发性的成长,使得霸王龙能在短时间内长就庞大身躯。[1]

忆往昔“霸王”短暂的一生

新的研究数据表明,霸王龙的平均寿命只有16.6666岁,也就是说很少有霸王龙能尽情享受性成熟期的“美好时光”。当一头正处于生命顶峰期的霸王龙在同性残杀或是“斋戒”孵卵中倒下时,它脑中闪过的一生也许是短暂的,但却是平静多过风浪。幼年的霸王龙在2岁到13岁进入青春期之前,过着舒适安逸的生活。因为,这个时候的霸王龙已经长成了“王者”身躯,而且又具备良好的视觉、听觉、嗅觉和攻击能力,它可以轻松的获取食物,或是躲避可能的攻击。对它们来说,灾难性的日子也许就是两岁之前还未“称王”的日子。那时幼小的霸王龙,要独自存活实在不易。既要忍受饥饿,又要躲避其它恐龙或生物的攻击,结果只有70%的幼龙成功度过这段挫折期。[1]

衍生文化

1905年被命名后,霸王龙已经成为最广为人知的恐龙。霸王龙也是唯一经常以完整名“Tyrannosaurus.rex”称呼的恐龙,而学名的缩写“T.rex也经常被使用。罗伯特·巴克(RobertT.Bakker)在1986年的《TheDinosaurHeresies》中解释霸王龙完整学名为何常用的现象,他认为“Tyrannosaurusrex”的发音极具特色、吸引力。在1942年,查尔斯·奈特为《国家地理杂志》制作一幅霸王龙与三角龙打斗的绘画,成为最有影响力、最具戏剧张力的恐龙想像图之一,这样就会让我们知道,霸王龙和三角龙是敌人。

博物馆也常有霸王龙的模型,并多为吸引参观者的热门展品;例如,芝加哥菲尔德博物馆的“苏”标本2003年首次开放展览的第一天吸引到超过1万名观众参观。

也频繁地出现在电影与动画电影中。著名的电影包含:1925年的《失落的世界》、《侏罗纪公园》系列电影、《博物馆之夜》。而著名的动画电影包含:1940年的《幻想曲》、《历险小恐龙》、以及《冰原历险记3:恐龙现身》还有2013年上映的《侏罗纪进攻》。在国产动画片当中也有霸王龙的身影,例如《蓝猫淘气三千问》、《奇奇颗颗历险记》、《恐龙宝贝》等等。

霸王龙首次出现在电影中起,它们被塑造成地表上出现过的最大型、最凶猛的肉食性动物。但在许多早期电影中,霸王龙常被误植为有三根手指,类似异特龙。或是受到查尔斯·耐特的绘画影响,霸王龙被塑造成直立、尾巴拖曳在地上的笨重动物。直到1993年《侏罗纪公园》的上映,观众才知道霸王龙的正确步态。

也出现在许多电视节目中,例如《恐龙星球》、《史前公园》、《恐龙凶面目》、《与恐龙共舞》、《恐龙纪元》、《海底霸王》、《动物末日》。除此之外,霸王龙也经常出现在儿童节目或动画中,例如:卡通《变形金刚》、《金刚战士》、《假面骑士OOO》的恐龙联组、《假面骑士W》的FangJoker型态、《恐龙战队兽连者》霸王龙连者、《暴龙战队暴连者》红色暴炎、《兽电战队强龙者》强龙红。在探索频道2011年播出的纪录片《恐龙革命》第四集《EndGame》中,描述了一对雌雄霸王龙和它的竞争对手的故事,以家庭为单位生活,最后全部死于陨石的撞击。

在出现在大量的书籍与漫画中,例如美国80到90年代的漫画《卡尔文与霍布斯》曾将霸王龙叙述成最大型也是最恐怖的肉食性恐龙。一个60到70年代的英国乐团取名为“T-Rex”。霸王龙也出现在许多电玩游戏与玩具商品、广告当中。到目前为止霸王龙是世界上知名度最高的恐龙。

在电影《侏罗纪世界》中,曾在《侏罗纪公园》中登场的霸王龙时隔22年再度出场,与迅猛龙、沧龙联手击败了暴虐龙。电影最后,霸王龙仰天怒吼的场景令人回味。